具潛力人傳人:中國發現全新豬流感,我們目前對它認知多少?

具潛力人傳人:中國發現全新豬流感,我們目前對它認知多少?
豬隻示意圖。|Photo credit: Reuters / 達志影像
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鑑於新型冠狀病毒大流行造成的破壞,研究人員認為,現在積極採取措施以保護人們免受這種新型豬流感的感染,至關重要。

(中央社)美國「國家科學院學報」(PNAS)29日刊登研究指出,中國研究人員發現一種新型豬流感,一旦突變,可能出現人傳人,引發全球大流行。

《法新社》《英國廣播公司》(BBC)報導,這種豬流感名為G4,是從造成2009年大流行的H1N1病毒株基因演變而來,帶有「會高度適應以感染人類的一切重要特徵」。

撰寫研究的中國疾病預防中心科學家表示,2011至2018年間,研究人員從中國10個省分的屠宰場與一間獸醫院中,採集3萬頭豬隻的鼻腔拭子,並從中分離出179種豬流感病毒。這些病毒大多屬於一種自2016年起就在豬隻間流行的新病毒。

研究人員接著用雪貂進行多種實驗。

雪貂廣泛用於流感研究,因為牠們會出現與人類類似的症狀,像是發燒、咳嗽和打噴嚏。

研究人員觀察到G4具高度傳染性,會在人類細胞複製,在雪貂身上造成的症狀,也比其他病毒更為嚴重。

檢測也顯示,人類從季節性流感得到的免疫力,不會讓他們對G4產生抵抗力。

根據血液檢測,已有10.4%的豬圈工作人員感染G4,另有4.4%的一般民眾似也感染,因此可知這種病毒或會從動物傳染給人,但目前尚無證據顯示會人傳人。

但專家擔心,若G4突變,變成可人傳人,恐將引發全球性的疫情。研究作者寫道,「人類感染之後,G4恐會更適應人類,增加人類感染大流行的風險」,他們呼籲採取緊急措施,密切注意會接觸豬隻的人員。

《Business Insider》報導,研究人員說,鑑于冠狀病毒大流行造成的破壞,現在積極採取措施以保護人們免受這種新型豬流感的感染,至關重要。H1N1新型流感在2008年底出現,到2010年為止,在美國感染了約6080萬人。

H1N1之所以將其稱為「豬流感」,是因為它最初是從豬身上傳染給人類,不過經美國學者檢驗出H1N1新型流感病毒,實際上是由北美豬流感、北美禽流感、人類流感及歐亞豬流感病毒的4個基因片斷組成。

H1N1新型流感病毒通常不會感染人類,但可能豬隻感染豬流感後,與禽流感或人流感之病毒基因混合重組,人類可能在接觸感染的豬隻或身處受H1N1新型流感污染的環境之下感染H1N1新型流感後,由人傳人的方式引發流行。

新型豬流感病毒,目前可知的:

  • 該病毒被研究人員稱為「G4 EA H1N1」,可以在人類呼吸道內的細胞中生長和繁殖
  • 從2009年大流行的H1N1病毒株基因演變而來
  • 最近感染的證據是在中國屠宰場和養豬業者
  • 該病毒已經從動物傳給人類,但尚無證據表明它可以人傳人
  • 當前的流感疫苗對此病毒尚無保護作用
台灣疾管署怎麼回應?

有關外電報導的中國新型豬流感,衛生福利部疾病管制署防疫醫師鄒宗珮今日上午接受媒體聯訪時表示,有關外電報導的中國新型豬流感,此報告是中國例行對豬流感監測報告,從2016年開始此病毒成為流行病毒株,從一些動物實驗發現,此病毒可在人類呼吸道上皮細胞複製,也可以感染雪貂;在血清流行病學研究也發現,禽畜工作者有少部分血清抗體成陽性。

《自由時報》報導,不過鄒宗珮指出,目前病毒只是在豬隻中被零星發現,也沒有直接傳人的證據,同時世界衛生組織尚無接獲人類感染的通報個案,但這些現有的報告提醒,也許病毒在未來有廣泛人傳人的能力,就會造成大流行。鄒宗珮說明,主要傳染途徑是飛沫與接觸傳染,提醒禽畜工作者要注意生物安全,配備合適的防護裝備,若有防護衣、口罩、護目鏡,就可以降低感染風險。

而根據疾管署2009年資料,吃豬肉並不會感染H1N1新型流感。世界衛生組織表示,只要是經過妥善處理與烹調的豬肉,食用上並無安全疑慮。

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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:朱家儀