疫情下的娛樂寒冬:成立36年「太陽劇團」聲請破產,百老匯熄燈到2021年

疫情下的娛樂寒冬:成立36年「太陽劇團」聲請破產,百老匯熄燈到2021年
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不堪疫情重挫,享譽全球的太陽劇團聲請破產保護,並裁員95%的人力,而紐約百老匯也取消今年秋季的所有演出,將持續關門直到2021年才可望復演。

(中央社)「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)肆虐全球,遠近馳名的加拿大現代馬戲團太陽劇團也受到疫情衝擊,收入驟減至零,29日宣布聲請破產保護,並將削減數以千計個工作機會。

太陽劇團(Cirque du Soleil)說,魁北克高等法院(Superior Court of Quebec)將於30日舉行聽證會,倘若獲得批准,公司也將在美國尋求破產保護。太陽劇團正苦於應付逾10億美元(約新台幣297億元)債務。

《法新社》和《路透社》報導,太陽劇團在聲明中說,目前已和現有股東進入購買協議階段,其中包括來自美國、加拿大和中國的投資人。

太陽劇團將立即解雇3480名先前已開始休無薪假的員工。

成立36年,享譽全球馬戲團不敵肺炎重創

太陽劇團創立於1984年,足跡已遍布全球300多座城市,以迷人的當代音樂馬戲表演讓觀眾沉醉其中,但沒有馬戲團常見的獅子、大象和熊等動物表演。

太陽劇團
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然而,新型冠狀病毒疾病大流行,擊垮了這個全球知名的馬戲表演團體,太陽劇團被迫取消世界各地的演出,並讓4500多名特技演員和技術人員休無薪假,相當於95%的人力。

太陽劇團娛樂集團(Cirque du Soleil Entertainment Group)執行長拉瑪瑞(Daniel Lamarre)說:「過去36年來,太陽劇團一直是個非常成功且獲利頗豐的組織。然而,2019冠狀病毒疾病疫情爆發以來,我們所有演出被迫取消,收入為零,管理階層不得不採取果斷行動以保護公司的未來。」「我期待著重整我們的業務,再次團結起來,為全球數以百萬計粉絲創造太陽劇團的神奇魅力。」

太陽劇團未來將在加拿大政府和私人股權公司的協助下,進行債務重組。

《Hollywood Reporter》報導,太陽劇團透露,它已經與現有股東簽署了購買協議,包括擁有55%股份的美國私人股權投資公司TPG資本(TPG Capital)、擁有25%股份的中國投資公司復星集團(Fosun Group)以及魁北克債務持有人,將透過現金、債務和股本的組合來收購該公司。購買協議將注入3億美元的流動資金,以使太陽劇團這享譽全球的娛樂帝國得以重啟。

在今年3月,由於冠狀病毒的爆發,太陽劇團在全球暫停了44場演出,太陽劇團暫時裁員4679名員工,佔其全球員工的95%。

《CBS NEWS》報導,目前購買協議仍待加拿大魁北克法院批准,但這將是這個舉世聞名的劇團的一場奮鬥。

始於1980年代,太陽劇團當時是魁北克的一小群街頭表演者,後來發展成為世界上最大的劇場製作,在50多個國家的450個城市中演出,演出近2億觀眾。

跟一般傳統馬戲團不同,太陽劇團是唯一不在表演中使用動物的馬戲團組織,而擅於用獨特的特技和音效,來闡述世界各地的傳說故事。

傳統認為,馬戲團不外乎是在簡陋的帳棚裡,只能表演踩高撬、跳火圈的戲碼,不過太陽劇團卻徹底的改造了馬戲團。太陽劇團不囿於以往的表演方式,透過體操、舞蹈和各種專長的運動員,讓舞臺上的肢體動作多元,透過編劇的巧思讓人體成為說故事的道具,強化單一主題,而且重視場地和服裝的設計,增加美學元素。他們的一齣戲從發想到推出,至少經過3年以上。

太陽劇團
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為了增加表演的多元性,太陽劇團結合了芭蕾、歌劇、民間音樂、搖滾樂等現代元素,劇中也包含了危險至極的高空砲彈表演、高空跳躍平衡演出,包括高空鋼絲、高空繩索、以及該劇團最著名的「死亡之輪」等演出形式(兩個大輪子在空中360度旋轉,表演者站在上頭完成高難度特技),不過這也造成幾起致命的死亡意外。

太陽劇團
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太陽劇團
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《鉅亨網》報導,整頓後的太陽馬戲團人事將更精簡,初期員工估計約1000名,其中700名將駐點在賭城拉斯維加斯,在賭城的演出希望最快11月能恢復,假如疫情趨緩且情況允許,希望2021年能恢復巡迴表演。

疫情難復業,紐約百老匯2021年再見

受到疫情波及的娛樂產業,另外還有美國紐約的百老匯。代表百老匯劇院產業「百老匯聯盟(Broadway League)」29日宣布,受疫情影響,將全面取消演百老匯在2021年1月3日以前的演出,之後再逐步恢復。

《中央社》報導,隨著全美疫情再度惡化,紐約百老匯41座劇院配合政府命令熄燈3個半月後,29日宣布取消秋季演出,今年不會重新營業,預計明年初在防疫完善的條件下逐步恢復演出。

百老匯多數劇院空間狹小、座位緊密,不利維持社交距離,加上德州、加州、佛羅里達、亞利桑那等地近期疫情迅速惡化,紐約嚴防疫情回溫,都成為戲劇產業重回正軌的障礙。

百老匯聯盟主席聖馬丁(Charlotte St.Martin)表示,百老匯致力在安全前提下找回靠戲劇謀生的人士,打開大門歡迎劇迷回流,「我們會回來的,我們還有很多故事要說」。

紐約百老匯劇院熄燈  何時恢復未定
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責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:楊士範