《製作文字的工作》:這些字體自古已存在,為何還要製作新的明朝體和黑體?

《製作文字的工作》:這些字體自古已存在,為何還要製作新的明朝體和黑體?
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我們想讓你知道的是

字體的印刷方式隨著時代轉變,必須配合重新製作嶄新字體。概括來看,印刷方式是從活字版印刷、照相排版,然後再轉變為DTP。

文:鳥海修

接下來,再更進一步了解設計明朝體和黑體究竟為何。許多人想必不解這些字體明明自古已經存在,現在何需再製作新的明朝體和黑體,和家父抱持著相同的疑問。 理由之一是字體的印刷方式隨著時代轉變,必須配合重新製作嶄新字體。概括來看,印刷方式是從活字版印刷、照相排版,然後再轉變為DTP。

活字版印刷是在明治初期由傳教士引進,中國的活字隨之傳入。這是在鉛製活字上沾墨、再壓印在紙上的方法。於此之後,在報紙、雜誌、書籍等商業印刷中,活版印刷成為主流。第一次轉換的原因來自外界環境。第二次世界大戰時,鉛字都需捐出,以便製造武器。

此外,大城市遭到空襲轟炸,引發的火災燒毀許多鉛字。戰後復興時期,商業印刷必須仰賴鉛字鑄字廠和大型印刷公司,於是各家重新製作獨自的字體,維繫活字文化。

高度成長期的一九七○年,商業印刷的彩色印刷需求激增,導致活版印刷急遽衰退。適合彩色印刷的平版印刷方式迅速竄起,取代活版印刷;於是,適合平版印刷的照相排版技術以及照排字體,同時成為主流。

照相排版就如同結合照相技術和打字機,在長二十二公分×寬三十八公分的玻璃板上,放上排有約兩千九百字的底片狀文字盤,從下方打光,透過鏡頭,一個字一個字地印在底片上。相較於金屬活字,不占空間又價格低廉。字體的製作方法是拍下手繪的文字,再製成負片,相較於金屬活字製作更為簡單。在一九九○年代前半之前,照排字體一直是主流。

一九八九年(平成元年),我稱為DTP元年。DTP是桌上排版系統的略稱,或也可譯為桌上編輯器;換言之,在桌上就能夠製作廣告或書籍。雖然照相排版比活版印刷更小巧更便宜,但是即使是較為小型的手動照相排版機,尺寸也如同大桌子,一台價格動輒一千萬日幣。

然而以麥金塔為主的DTP系統,加上電腦、螢幕、印表機等約需三百萬日幣,便宜許多;不僅如此,可先在系統中自由進行文字排版之後,再執行列印,自由度非常高,設計師都趨之若鶩。再加上電腦價格年年下降,性能卻年年升級,僅僅約十年,DTP就將照相排版拋在時代之後,成為主流。

DTP系統的文字稱為向量字型,文字輪廓經過數位化,能夠自由縮放,透過印表機輸出。不僅如此,外框化的文字,除了能夠印在紙上之外,還能顯示在智慧型手機、平板電腦等所有電子載體上。

文字的印刷方式,從活版印刷的鉛字沾墨壓印在紙上,然後是照相排版透過光線將文字印在底片上,再轉為DTP外框化文字印刷,甚至是顯示方式都大幅改變。隨著技術的變化,字體形式也不得不改變。

第二個理由是隨著生活習慣的改變,所以需要創造全新的字體。以前的印刷物文字幾乎都是直排,最近的電腦、智慧型手機、平板電腦等電子設備則都是橫排,無一例外,所以需要橫排時易讀美觀的字體。再加上對視力衰退的人士而言,報紙使用的文字必須夠大,才容易閱讀,所以就必須重新設計適合的字體。不只如此,如果電子書使用早期的印刷字體的話,隨著螢幕解析度的不同,線條不易漂亮呈現,所以需要開發針對螢幕顯示效果優化的全新字體。總而言之,伴隨著生活習慣的變化,字體設計也隨著改變。

第三個理由是相較於以往,現在更為積極製作獨具個性的字體。以往字體最重視易讀性,最近則會配合內容風格,製作特定的新字體。

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書籍介紹

本文摘錄自《製作文字的工作》,臉譜出版

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作者:鳥海修
譯者:蔡青雯

你可能不認識他
但肯定用過或閱讀過他創造的字體
日本字體設計師一把手、「字游工房」 創辦人
鳥海修唯一前傳,專業職人的工作態度與心法,日本近四十年的造字幕後

鳥海修一九五五年生。字游工房有限公司字體設計師,主要開發設計基本字體,例如字游工房的游書體Library、大日本印刷製造公司的柊野體系列、小型黑體等;至今已參與開發一〇〇款以上的字體。二〇〇二年,以字游工房負責人之名,獲頒第一屆佐藤敬之輔獎;柊野體系列於二〇〇五年獲得優良設計獎;二〇〇八年獲得東京TDC字體設計獎。著有《製作文字的工作》(獲頒日本散文作家俱樂部獎)、《製書》(共著)。目前是武藏野美術大學視覺設計學科客座講師、京都精華大學客座教授。

「我是字體設計師。
每個人都會透過內文字體遨遊在故事世界裡,或是獲得各式各樣的資訊,累積知識。」

臉譜2020_07_製作文字的工作(鳥海修)_立封無書腰
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責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航