疫情衝擊緬甸農業與貧困家庭,世銀、IMF提供上億美元貸款助紓困

疫情衝擊緬甸農業與貧困家庭,世銀、IMF提供上億美元貸款助紓困
Photo Credit:Reuters / 達志影像

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因應疫情的限制措施帶來的經濟風暴,襲捲了緬甸中西部馬圭省(Magway)的一座村莊。村民Ko Win Kyaw Soe急需借錢支應開銷,因此陷入高利率借貸的陷阱。

世界銀行(World Bank)和國際貨幣基金組織(IMF)分別在6月底宣布上億美元的貸款給緬甸政府,處理「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病)疫情帶來的經濟衝擊。當局也試圖幫助農民、貧困家庭、因失業被迫返國的工人等,而鄉村有不少人因經濟困頓而陷入非法放貸者的陷阱。

Mizzima》報導,由於疫情導致傳統市場、動物飼料工廠的關閉、物流運輸系統停擺、行動限制和緊縮邊境流動的種種措施,讓農業、糧食系統受創甚深。供應鏈被破壞,讓飼養家禽的農民和肉類製造商,承受市場萎縮和飼養成本提高的不良後果。

Frontier Myanmar》報導,國際貨幣基金組織6月26日表示,由於緬甸面臨疫情導致的經濟衰退,將從應急基金提供給緬甸3億5650萬美元(約104億6455萬新台幣),款項來自快速信貸(RCF)和快速融資工具(RFI)。緬甸政府會將款項投入促進國民健康、擴大糧食分配和提供弱勢團體、商人和農民現金調撥計畫。

貧困人口在疫情中承受更大的風險。世界銀行6月25日發布《緬甸經濟觀察》(Myanmar Economic Monitor)報告,農業作為緬甸70%人口賴以維生的行業,每年約貢獻30%的GDP,農產品也是重要的出口商品。而農業也是貧困人口主要從事的行業,有85%的窮困家庭中,有1個或多個成員務農。

世界銀行理事會已經同意其協助貧窮國家發展的機構國際開發協會 (International Development Association)貸款2億美元(約58億新台幣)給緬甸農民,促進農產品生產和多樣化,增進市場競爭力,尤其主要協助小農場的農民、女性和弱勢團體。

國際糧食和農業系統計畫(The National Food and Agriculture System Project)將挹注緬甸政府的COVID-19經濟復甦計畫(COVID-19Economic Relief Plan),減輕經濟衝擊並幫助經濟回溫。這個計畫將幫助農民維持收入,且為貧困家庭創造就業——尤其著眼於因為疫情衝擊而失業回到緬甸的人們。

除了農民生計受衝擊以外,鄉村地區有很多家庭也倚賴在國外工作的成員,匯回家裡的錢。但是,在疫情中,有許多緬甸海外移工失去工作。根據國際移民組織(International Organisation for Migration)估算,截至6月10日,大約有超過10萬名主要在泰國、中國工作的緬甸移工失業回國。

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2月6日,緬甸南部的勃固府(Bago),一名農民正在用手掂量西瓜的重量。這批西瓜因疫情不會被採收。

紓困措施

世界銀行2017年一項報告《貧窮報告-緬甸生活條件調查2017》(Poverty Report- Myanmar Living Conditions Survey 2017)指出,雖然從2005年到2017年,生活在貧窮線下的人口,已經顯著減少,但仍有24.8%。其中,鄉村地區尤其嚴重,生活著都市6倍多的貧窮人口。

Frontier Myanmar》報導,除了經濟衝擊,疫情也把農村推高利率放貸者的手中。5月11日,因應疫情的各種限制措施,帶來了經濟風暴,襲捲緬甸中西部馬圭省(Magway)的一座村莊。一名村民Ko Win Kyaw Soe急需借錢支應家庭開銷,也沒有時間應付小額貸款的冗長迴圈,他別無選擇地找上了非法放貸者,也因此陷入高利率的陷阱。

疫情讓Ko Win Kyaw Soe在那擔任侍者的啤酒吧暫時關閉,他沒有了收入,只好以20%利率借貸了10萬緬元(約2147新台幣)。「我不確定自己有沒有還債的本錢,更不用說那些利息了。」Ko Win Kyaw Soe說,「不過我至少會努力償付利息。」

像這些提供快錢給的放款者,就像肉食動物一般,放置陷阱他們身陷債務漩渦的顧客。Win Kyaw Oo 不是唯一的受害者,疫情帶來的經濟衝擊了緬甸上百萬人,或許上千萬人,讓他們找上高利率的貸款放款者。

緬甸政府有提供給農民的借貸方案,也試圖恢復稻米出口。《Mizzima》報導,目前,緬甸計劃、財政暨工業部內稅局,也提供特別紓困貸款給受到疫情衝擊的農民。6月開始,農民可以以5%的利息,申請5萬緬元(約1073元新台幣)的貸款。

緬甸時報》報導,緬甸稻米行業全國性組織緬甸稻米聯盟(Myanmar Rice Federation)聯合秘書U Nay Lin Zin表示,基於疫情開始好轉,當局已經延長稻米出口證照的有效期限60天,時間範圍將涵蓋7月至9月。

據緬甸稻米聯盟指出,自從緬甸出現第一例確診案例,3月時,證照的有效期限就被砍半,U Nay Lin Zin說,「最早證照的期限是90天,在疫情期間被砍半至45天。不過,因為現在的病例數開始有減少的趨勢,又恢復到60天。我們將會嘗試協商回90天。」

U Nay Lin Zin表示,現在出口配額的限制也已經解除了,「之前為了符合配額,一家公司只能出口300噸到500噸。現在解除限制後,商人可以依照需求自由出口。不過,政策也規定他們必須捐贈稻米給國家作儲備。」

據緬甸稻米聯盟指出,從2019年10月1日到2020年6月12日,緬甸出口了200萬噸稻米,賺進6億美元(約176億新台幣)的外匯。2020年,緬甸政府預期稻米的出口量在6月到8月之間,可以達到每個月15萬噸,到9月時則希望能維持在10萬噸。

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責任編輯:徐卉馨
核稿編輯:杜晉軒