逾350隻非洲大象離奇死亡,科學家稱「生態災難」死因仍待釐清

逾350隻非洲大象離奇死亡,科學家稱「生態災難」死因仍待釐清
Photo Credit:AP/達志影像

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無論真正死因為何,只要不確定原因,就無法排除疾病由大象傳給人類的可能性。特別是如果死因跟水或土壤有關的話。

(※首圖為象群在非洲波扎那歐卡萬哥三角洲的資料照)

非洲國家波札那(Botswana)自5月初至今已超過350頭大象死亡,其中70%大象都死在水坑附近,並在死前出現踱步、繞圈等奇怪行徑。目前當局已排除盜獵可能,但確切死亡原因仍待釐清。科學家則稱這次大規模離奇死亡除了是「生態保育災難」,也可能引發公共衛生危機。

《衛報》報導,波札那歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)約有1萬5000頭大象,佔該國總數的10%。過去2個月以來發生「前所未有」的大規模死亡。5月初就已有一群大象死亡,至5月底共有169隻大象死亡。大象死亡數量在6月中增加1倍多。如今已經發現逾350頭大象屍體。

《ETtoday》報導,當地保育人士5月初在三角洲上空飛行,在3小時的飛行中就看見169頭大象屍體,趕緊通報當局,其中70%大象被發現陳屍的地點都在水坑附近。

《衛報》報導當地的目擊者說,看到一些大象不停的繞著圈走。麥肯認為,這表示大象的神經系統可能受損,有些大象是臉朝下死亡的,這表示它們死得很快,死亡是一瞬間的;但很目前難說是因為怎樣的病毒。

當地報導指出,死亡大象的年齡分布很平均。幾隻活象則顯得虛弱無力,這表示在未來幾週內還會有更多的大象持續死亡。由於屍體發現並不容易,因此真正的死亡數目可能比現在所知的更高。

有非常多的大象的波札那,其生態旅遊帶來的收入佔GDP的10-12%,僅次於鑽石。人們會說,「大象們是在歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)遊蕩的鑽石。」

排除乾旱、盜獵,原因仍不明

《衛報》報導,動物救援機構「國家公園救援」(National Park Rescue)的麥肯博士(Dr Niall McCann)表示,就與乾旱無關的死亡事件而言,這波大象的死亡總數「前所未有」,「這是長時間以來未曾見過的大規模死亡,除了乾旱之外,我不知道有什麼死亡原因會如此嚴重」。

《風傳媒》報導,若象群是被盜獵者用氰化物毒死,理應還有其他動物遭殃,但離奇之處便在於「只有大象死亡,沒有其他的了。」而且大象的象牙都還在,因此排除是盜獵的可能性。

除此之外,炭疽病(Anthrax)桿菌曾在去(2019)年時,奪走波札那至少100頭大象的生命,但麥肯根據大象的情況,不認為現在這群大象是因炭疽中毒而死。

根據衛福部,炭疽病是一種由炭疽桿菌(Bacillus anthracis)引起的人畜共通傳染病,主要是發生在草食性的家畜或野生動物如山羊、綿羊、牛、馬及豬等。炭疽孢子可以在土壤中或植物上以休眠狀態存在數年,被動物攝入後,孢子便開始在動物體內大量複製,產生致命毒素。

5月就開始關注大象連續死亡的《動物友善網》報導,野生動物官員Dimakatso Ntsebe提及了當地農民毒死大象的可能,因為大象往往會取用並踩踏農作物。一位當地農民說,大象的死亡原因很難得知,但牠們是一種持續的威脅,他表示今年收成不錯,但農民不斷面臨動物侵犯的困擾,「不過這(毒害大象)是罕見事件,可能是其他原因造成,我們還得等待調查。」

《中央社》報導,無論真正死因為何,只要不確定原因,就無法排除疾病由大象傳給人類的可能性,特別是如果死因跟水資源或土壤有關的話。目前已採檢樣本送驗,結果預計將於未來幾週出爐。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡


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