台美關係再升級:台灣恢復設立駐關島辦事處、美國參眾議院都提《台灣防衛法》

台美關係再升級:台灣恢復設立駐關島辦事處、美國參眾議院都提《台灣防衛法》
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台灣駐關島辦事處於2017年暫停運作,近年由於台灣在印太地區戰略位置日顯重要,與美國協商並獲同意,復設駐關島辦事處。美國國會參眾議院近來也提出《台灣防衛法》,敦促美國國防戰略納入對中國犯台的評估。

台灣外交部今(3)日表示,考量台美關係升級與太平洋戰略地位的重要性,經與美國協商後,將於今年在美國關島恢復設立「駐關島台北經濟文化辦事處」,目前各項籌備作業已進行中。

促進西太平洋整體交流

台灣在2017年8月因外交預算、資源及人力配置調整,暫停駐關島辦事處之運作,原有業務改由駐帛琉大使館兼轄;外交部今發出新聞稿表示,自2018年起外交部預算逐年成長,台美關係近來升級為「全球合作夥伴」,與美方協商並獲得同意,將恢復駐關島辦事處。《自由時報》報導,預計今年8或9月就能正式運作。

外交部指出,近年太平洋戰略局勢變動,美國於2018年提出「印太戰略」,2019年發布《印太戰略報告》及《自由開放的印太區域:推進共享願景》報告,強調印度洋-太平洋的戰略地位,正好與台灣積極推動「新南向政策」深化印太區域的經貿和文化連結有所呼應,復設辦事處可加強台灣和西太平洋地區的整體往來,促進多邊互動。

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關島在右下方位置。Photo Credit:Google Map

台灣雖一度暫停駐關島辦事處運作,仍與關島維持緊密經貿關係。外交部指出,我國企業如麗寶建設、兆豐保險、第一商業銀行、亞洲水泥、中華航空公司等均有在關島投資,台灣也積極推動關島遊客來台醫療旅遊或轉診,台安醫院、中國醫藥大學附設醫院和關島醫療機構亦有合作。復設辦事處可就近服務關島台商和台灣遊客,也能加深雙邊交流。

據關島觀光局去年新聞稿指出,入境關島的外籍旅客之中,台灣遊客是人數第3多的國家,也是消費能力最強的族群。此外,關島和台北市已有50年姊妹市關係。

外交部表示,關島對於台灣恢復設立辦事處也表達支持。2017年及2018年關島時任總督卡佛(Eddie Calvo)率團訪台,都曾向總統蔡英文表示期盼恢復台灣駐關島辦事處。

蔡總統接見美國關島總督卡佛(2)
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2018年美國關島時任總督卡佛(Eddie Calvo)(左)訪台拜會我國總統蔡英文(右)。

駐關島辦事處復設後,我國在美國館處將增至13處,除關島外,分別位於華府、紐約、波士頓、舊金山、洛杉磯、亞特蘭大、西雅圖、休士頓、芝加哥、夏威夷、丹佛、邁阿密。

外交部資料,台灣駐外使館和代表處、辦事處等,目前在全球(不含中國)共有108處;台灣本月1日剛宣布與東非的索馬利蘭互設代表處,加上即將復設的關島辦事處,未來駐外館處將達到110處。

維持印太自由開放,台美關係升級

台美關係日漸升級,從各軍售案與美國國會提出的台灣相關草案可看出一些端倪。據《中央社》報導,美國共和黨籍聯邦參議員霍利(Josh Hawley)在今年6月11日提出《台灣防衛法》(Taiwan Defense Act)草案,並透過新聞稿指出「台灣是印太自由開放的關鍵」,若被中共奪取控制權,不僅影響美國在西太平洋的夥伴,也會威脅到美國國內。

而共和黨籍聯邦眾議員蓋拉格(Mike Gallagher)昨天也正式向眾議院提出同一版本的《台灣防衛法》草案。蓋拉格表示,看到中共強推的《港區國安法》如何終結了一國兩制,沒人能再幻想中共會和平統一中國。他也在推特表示:

「我們看見了中共終結一國兩制,必須確保台灣絕不會落入和香港同樣的命運。」

霍利和蓋拉格的《台灣防衛法》,旨在維持美軍阻止中國武力掠奪台灣的能力,要求美國國防部長在接下來6年內,每年向國會軍事委員會提交報告,評估美軍遏阻中國犯台的能力。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範