《蘋果日報》拆除付費牆,數位訂閱制的趨勢與挑戰

《蘋果日報》拆除付費牆,數位訂閱制的趨勢與挑戰
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

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習慣免費閱讀的閱聽人,要如何才能願意掏出錢來使用者付費呢?綜觀目前成功轉型訂閱制的媒體,在原本的品牌聲譽、品質上都有一定的地位,生產的內容也多為專業、深度的報導,不過開始訂閱制後的用戶,該怎麼維持關係,也是非常重要的一環。

文:黃家茹

在這個巨型平台壟斷網站入口的時代,廣告收入集中在Google、Facebook等資訊聚集平台,傳統媒體的廣告市場被瓜分,面臨維持媒體營運的困境該如何轉型?

雖然目前廣告收入仍占媒體營收的高比重,但許多媒體逐漸轉向發展其他的商業模式,其中付費訂閱制更是讓許多媒體躍躍欲試,關於這個媒體領域的趨勢,我們了解多少呢?

付費訂閱制是一種讓新聞生產回歸生產者與接收者單純關係的經營模式,讓媒體跟閱聽人可以直接建立關係,減少對巨型平台的依賴度、不再被演算法束縛,甚至是淹沒在假新聞中。最重要的是,訂閱制能提供媒體穩定的收入來源及提高閱聽人的參與度,使媒體能回歸本位,而不被置入性行銷或是業配文所牽制。

目前的訂閱趨勢

根據非營利組織「國際記者中心」(International Center for Journalists,ICFJ)發表的2019年度報告,許多新聞編輯室期望訂閱制成為媒體收入的主流。另外路透新聞學研究所(RISJ)2020年的最新報告也呼籲了這一點,超過一半的數位媒體主管也認為訂閱制將成為他們的營收重點。

RISJ報告的作者之一,NicNewman說明:「許多地區的新聞主管告訴我們,訂閱制提供穩定且不斷增長的收入,而廣告收入則一直波動,許多新聞機構在2019年的廣告收入差於預期。」

Osaka,Japan. September 18th,2016. Daily newspaper or shimbun in rack stand
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根據國際期刊聯盟(International Federation of the Periodical Press,FIPP)的報告顯示,2018年到2019年的數位訂閱戶數幾乎翻了一倍,現在全球共有超過兩千萬的數位訂閱戶,在目前的訂閱制媒體當中,以《華爾街日報》及《紐約時報》為領頭羊。

《華爾街日報》在1997年就率先建立起付費牆,雖然不像其他媒體採用一定程度免費內容的計量付費牆(Metered paywall)或是分類付費牆(Freemium paywall),而是採用全內容付費制的硬式付費牆(Hard paywall)機制,但憑藉其專業、深入的內容,仍吸引了穩定忠實的訂閱戶。

此外,他們也不斷調整訂閱模式,透過大數據的追蹤為不同的閱聽人設定不同程度的付費牆機制,發掘潛在訂閱戶。目前《華爾街日報》擁有200萬的訂閱戶,訂閱收入佔了發行收入的57%。

《紐約時報》於2005年首度建立付費牆,但兩年後因為讀者大量流失而宣告失敗,自從2011年開始採用計量付費牆,也不斷藉由大數據追蹤調整計量的上限,不到一年半的時間即宣布其訂閱制收入超越了廣告收入。《紐約時報》目前有500萬個訂閱戶,其中有350萬為純數位訂閱戶,他們的目標是2025年有1000萬個訂閱戶。

這股訂閱制的利益風潮也往第三方內容串流平台的方向發展,Apple在2019年也推出了Apple News+的服務,堪稱新聞版Netflix,提供訂閱戶新聞內容,訂閱戶每月付出9.99美元可閱覽300多種報章雜誌;荷蘭新聞平台Blendle則集結了歐美多家報紙雜誌的文章,採用計量付費的方式,如果用戶對閱讀的文章不滿意,還可要求退款。顯示了科技業及媒體業都嗅到了付費訂閱制的潛力。

華人媒體的訂閱制嘗試:以《端傳媒》、《天下雜誌》、《蘋果》為例

隨著這波訂閱制的潮流,華人媒體也開始有訂閱制的嘗試,2017年《端傳媒》開始訂閱制,鳴響華人媒體嘗試訂閱制的第一響槍。

《端》將自己定位成生產原創深度內容的新聞媒體,在流量導向的市場新聞學環境中並不吃香,在付費牆建立後3個月《端》有超過7千名付費訂閱戶,網站整體閱讀量的下降率低於預期,閱聽人的參與度明顯增加,不但能進行更深度的討論,也給記者與編輯室有建設性的回饋,不但幫助《端》挺過資金危機,並能幫助編輯室與訂閱讀者建立更深厚的連結、體現新聞倡議的功能。

《天下雜誌》在2017年也推出線上訂閱制,他們強調做出數位版本與紙媒的區隔,利用數位先行但不失深度的內容吸引閱聽人,並採用計量付費牆,兩年多來每年的訂戶成長都超過一倍。

然而並非所有的嘗試都是成功的,2019年,《蘋果日報》的訂閱制嘗試為媒體界投下一顆震撼彈,其算是第一個在台灣嘗試線上收費的大型主流媒體。

A copy of the Apple Daily newspaper, published by Next Media, are seen at the company's printing facility in Hong Kong, China
Photo Credit: Reuters / 達志影像

《蘋果日報》在2019年4月開放用戶免費註冊為會員,7月開始須繳10元維繫會員資格,9月則必須加入月費或年費方案才得以閱讀新聞,一步一步篩出真的願意付費訂閱的用戶。

然而卻有巨大的反彈——《蘋果日報》一直以來以腥、羶、色的內容聞名,雖仍有佳作,但其主要內容定位與《紐時》、《天下》等媒體相比專業性較低,多為篇幅短小的每日新聞,即使費用不算太貴,但原本的閱聽群眾認為不值得付費因此而寧願放棄訂閱。

《蘋果日報》於6月22日傳出將分批資遣140名員工的消息,並表示是受到新冠肺炎的衝擊,訂閱制推動不順也是主要原因之一。未來將調整新聞作法,更注重於調查報導、專題等較具有深度內容的報導。

從《蘋果日報》的例子可以窺見內容的重要性以及台灣人的媒體消費習慣,讀者是否願意付費很大一部份是端看資訊的價值。因為《蘋果日報》的首當其衝及其代表性,其接下來是否會因應如此大的衝擊而調整訂閱的機制以及其成效,仍是台灣眾媒體爭相觀察的。

數位訂閱制的挑戰


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【影音】整理數十萬張空拍影像,就像一場馬拉松:看見・齊柏林基金會「數位典藏」計畫

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「透過影像為環境發聲」是齊柏林畢生在做的事,也是看見・齊柏林基金會要接力做下去的事。打造一座把台灣存起來的影像資料庫,讓齊柏林留下的影像資產得以傳承世代,「數位典藏」計畫需要你我一同支持響應。

2017年,《看見台灣》的導演齊柏林匆匆離開這個世界,留下無數珍貴空拍影像資產;這些跨越1990年代到2017年、長達25年台灣自然與人文地景變遷的真實紀錄,不只保留了台灣之美,更在學術研究、環保倡議和環境教育上有著無可取代的價值。然而,龐大的影像素材需要經過「數位典藏」才能被有效應用,因此「看見・齊柏林基金會」成立的初衷,就是為了承接數位典藏的使命,讓齊導畢生的心血,能夠世代傳承,發揮永續的影響力。經過兩年的摸索,基金會最終研擬出最合適的數位典藏計畫,不只將齊導作品數位化、分類歸檔,更要建置線上影像資料庫,並將繼續記錄台灣的使命傳承下去。

根據看見・齊柏林基金會統計,齊柏林導演在空中拍攝超過2500小時所累積的影像,約為10萬張空拍底片、50萬張數位照片,上千小時的空拍影片;要為如此龐大的影像資料建檔與整理,勢必耗費許多金錢、時間與人力。不過,只要能集結眾人之力,這一場數位典藏人員及專業志工接力的馬拉松,將會是美麗而撼動人心的一段旅程。

「數位典藏」做什麼?

數位典藏(digital archive),意思是將有保存價值的實體或非實體資料,透過數位化(諸如攝影、掃描、影音拍攝、全文輸入等)與加上屬性資料等詮釋資料(Metadata),建立數位檔案的形式,作為永久保管儲存。

而看見・齊柏林基金會的數位典藏計畫可分為三大工作線,分別為:

  • 傳統底片組:挑選底片→掃描成數位檔案→建立屬性資料→歸檔
  • 數位照片組:挑選照片→建立屬性資料→歸檔
  • 空拍影片組:挑選影片→建立屬性資料→歸檔

除了要將齊導留下來的影像作品數位化歸檔,數位典藏計畫還包括改版建置「iTaiwan8影像資料庫」,也就是建設完整的線上影像資料庫系統,讓齊導作品更便於靈活運用,也能讓更多世人看見。

飛行2500小時累積的空拍影像,怎麼整理?

  • 整理底片/數位掃描

數位典藏組專員詹宇雯的工作,是負責整理傳統底片。即便存放在防潮櫃中,傳統底片仍面臨逐漸老化褪色的壓力,需要與時間賽跑進行數位化保存;然而大多未經篩選的10萬張底片,有些因為直升機震動導致些微的畫面模糊,也有因飛行路線連續較重複的地景構圖,而詹宇雯的其中一項任務,就是拿著放大鏡一一檢視精挑,並標註定位和勘誤照片資訊。

「整理底片最常發生的問題就是人工出錯,因為以前留下的資料可能是齊導或其他志工整理出來、用手寫的,貼紙可能貼錯或資料寫錯。」詹宇雯說起某次經驗,當時有一張台北車站的照片被貼了很多年份,為了找出正確年份,她試圖辨識照片裡招牌跑馬燈上的氣溫、股市市值等資料,交叉比對推斷出正確年份。雖然偶有這種偵探辦案一樣的趣事,但大多數時候是耗費專注度與眼力的過程。

完成底片挑選的階段,接著進到底片掃描數位化。然而,這步驟並不容易,除了整體的影像品質控制與檔案管理,齊柏林導演留下的底片最遠距今至少11年,老化褪色的底片容易出現色彩偏誤,須進行色彩還原,再修掉畫面上的髒點、存成解析度高的數位影像才算完成。

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整理傳統底片的過程,必須拿著放大鏡一一檢視精挑,標註定位和勘誤照片資訊。
  • 建立屬性資料

所謂「建立屬性資料」,其實就是為影像添增各種描述紀錄的資訊,有了這些資訊,龐大的影像資料才能被有效率的搜尋、管理。數位典藏組副組長陳宣穎表示,以齊導拍攝的影像為例,包含:拍攝主題、地點及詮釋地景的關鍵字都屬於此範疇;而其中投入最多時間的便是「定位」和「建立關鍵字」這兩項任務。

「定位」指的是找出拍攝主體所在地點和座標,有時可透過既有的飛行軌跡紀錄來推測,但更多時候是在沒有軌跡紀錄的狀態下,憑藉地理知識及照片上的蛛絲馬跡判讀位置。如果影像拍攝年代久遠,或是地景變化很大,就需要運用更多歷史圖資或佐證資料去搜索、推論。

「我們要一張一張照片判讀,建立屬性資料。像是早期的傳統相機沒有定位功能,常常看到照片中只有一大片山稜線,此時我們就要仔細比對地圖、衛星影像,想辦法查找,盡可能貼近正確。」陳宣穎說。

「建立關鍵字」看起來似乎相對輕鬆,然而事實上,光是決定有哪些關鍵字可以使用,就是一門功夫。第一步必須辨認影像中的景物,例如一塊農田種植的是什麼作物,就必須蒐集其他資料輔助判斷;其次,由於空拍照片尺度不一,在畫面中佔比多大的景物需要設立關鍵字,也需要經過討論訂定規則;最後,還必須從使用者的角度思考,依據一般人的搜尋習慣設立關鍵字。

因此,在建立屬性資料的過程中,看見・齊柏林基金會也特別諮詢多位專家,共同研究規劃出適合台灣空中影像的關鍵字建置邏輯,並以此基礎進行分門別類、校正檢核,確保影像被妥善歸納及運用。

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建立屬性資料時需要大量對比地圖,並依照訂定好的規則建立屬性資料,使歸納邏輯一致。
  • 影音資料典藏

相較於照片整理,動態影片的典藏工程更為多元複雜。首先,要針對近千小時空拍影片進行盤點,接著進行特殊格式轉檔與備份,再逐步建立邏輯編碼、標示檔案管理方式,以推動後續屬性資料建立。

「影片整理最大的兩個挑戰,其一是影片內容橫跨的範圍很大,導演可能是台中起飛、屏東降落,因此要去判斷每個影片節點的地景定位;其二是飛機上升的垂直範圍很大、晃動又劇烈,有時候會遇到『果凍效應1』致使內容失真。」影音製作組專員鄭宇程說明,由於各時期的影片拍帶檔案格式、影像內容品質、影片時長都不同,大大增加了管理建檔難度。

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影音資料的典藏,需要讀取大量的檔案,逐格檢視、分段建立屬性資料、調色等。

加入數位典藏的馬拉松,傳承接棒台灣之美

從一步步定義操作流程、統一色彩管理語言、購置影像處理設備等,到培訓志工與實習生、讓人力支援一步到位、避免巨量資料的協作過程中出現錯誤,都是數位典藏計畫的範疇。多元內容創意部副總監王俐文表示,「數位典藏」四個字說來簡單,但過程繁複龐雜,需要所有人一致的專注、耐心、細心、以及熱忱。

「iTaiwan8影像資料庫」作為看見・齊柏林基金會數位典藏計畫的目標之一,改版上線只是第一步,接下來除了完成龐大影像資料的典藏,更大的挑戰是要繼續記錄台灣,讓影像不會只停留在2017年。

「透過影像為環境發聲」是齊導畢生在做的事,也是基金會要接力做下去的事。而數位典藏計畫,就是齊導生命的延續,也是基金會動力的源頭。要打造一座把台灣存起來的影像資料庫並不容易,看見・齊柏林基金會亟需各界的支持,共同建置屬於台灣最美的影像資料庫。讓我們一起守護齊柏林留下的影像資產,讓土地脈動的珍貴影像得以傳承世代,發揮更多價值。

捐款支持看見・齊柏林基金會,透過影像為環境發聲


註1:果凍效應(rolling shutter)是數位相機CMOS感光元件的一種效應,當使用電子快門來拍攝高速移動的物件時,原本垂直的物件拍攝出的畫面卻為傾斜甚至變形。(資料來源:維基百科)


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