美國今秋留學新規定:只上網路課程將不發簽證、不修真人授課可能被遣返

美國今秋留學新規定:只上網路課程將不發簽證、不修真人授課可能被遣返
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美國移民及海關執法局針對2種簽證的留學生公布新規定,要求必須參與真人面對面課程,否則必須離境;教育界擔憂,疫情尚未受控,將給課程帶來更多不確定性;部份國家仍有旅行限制,留學生也可能無法立即返國。

自疫情爆發後,許多學校課程都改為線上授課,但美國移民及海關執法局(ICE)昨(6)日修改規定,今年秋季入學的留學生若僅上網路課程,美國將不會發給簽證,已在美國的人必須離開,或設法轉學、參與面對面課程,否則可能面臨遣返。

美國學術相關簽證主要有3種:F1、M1、以及J1。其中F1是非移民類學術課程學生簽證,M1則是給參加技職培訓或非學術機構課程的非移民留學生,由學生向所在地的美國駐外領事館申請;J1是學者交流簽證,須由校方或研究組織等向美國領事館申請。

持F1簽證可選1門網路課,持M1簽證須完全真人授課

美國移民及海關執法局昨針對F1和M1簽證公布新規定,自今年秋季起,申請F1或M1簽證的留學生所就讀之學校,若僅提供網路課程,美國國務院將不會發簽證給學生,海關也不會允許入境。

如果學校有提供真人面對面授課,持F1簽證的留學生最多只能申請1門或3個學分的網路課程。

如果學校提供的是網路和面對面混合授課,持F1簽證的留學生可申請1門或3個學分以上的網路課程,但學校必須填寫《I-20》表格並遞交予學生和訪問學者專案(SEVP),證明學校課程不完全是網路授課、該名學生有出席真人授課課程、且該名學生已盡其所能降低網路課程的比例。

持F1簽證但只參加英文預科課程的留學生、和所有持M1簽證的留學生,都必須出席真人面對面授課課程,不適用前述的網路課程學分豁免,意即不能參加任何網路課程。

如果學校在今年秋天學期開始時提供真人授課,但後來改採線上教學,或者學生改選網路課程,學校必須在10天內登錄學生和訪問學者資訊系統(SEVIS)更新學生修課狀況。

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哈佛大學懷德納圖書館(Widener Library)門口。

美國移民及海關執法局在聲明稿表示,先前是受疫情影響,才允許留學生在春季和夏季參加更多網路課程。該局強調,美國境內的非移民學生不可透過全網路修課來完成學業,只參加網路課程的留學生必須離境,或透過改選課程、轉學等方式以符合資格,否則可能面臨遣返和其他強制程序。

美國教育界震驚,憂疫情影響學生

教育界對此決定感到震驚,美國教育理事會(American Council on Education)副主席法蘭斯沃思(Brad Farnsworth)對《CNN》表示,如果秋季時美國疫情更惡化,提供真人課程的學校必須改為全面網路授課,屆時將會更加混亂。美國教育理事會是知名高等教育遊說團體,代表全美1800所大專院校,昨也發布聲明譴責這項新規定。

華府智庫兩黨政策中心(Bipartisan Policy Center)移民和跨境政策主任(Theresa Cardinal Brown)布朗指出,更大的問題是有些國家目前仍有旅遊限制,班機停飛,留學生可能回不了家。

哈佛大學校長貝考(Larry Bacow)也對此表達關切,認為移民及海關執法局這項指示破壞了許多大學為了平衡教育和防疫而制定的完善計畫。貝考對《國家廣播電台》(NPR)表示:

「我們必須一切努力確保學生能繼續學業,不必擔心在這學年會半途被迫出境。這會擾亂學業進度,破壞他們為提升教育素養而做的承諾和犧牲。」

美國政府上月才延長暫停核發非移民工作簽證至2020年底,外界多認為,這是川普對付移民的另一個招數。不過,打擊留學生最可能衝擊到的是美國經濟;據國際教育工作者協會(NAFSA),留學生在2018-19學年度為美國帶來近46萬個工作機會。

《BBC》則指出,美國國務院在2019財政年度共發放近39萬張F1簽證、約9500張M1簽證;而據美國商務部數據,留學生在2018年為美國經濟貢獻了450億美元。

《中央社》報導,據美國國際教育研究所(IIE)統計,2018到2019年台灣有超過2萬名學生留美。台灣駐美代表處教育組表示,已將這項規定相關消息轉到台灣留學生群組,請學生依循校方和美國官方規定辦理。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:黃筱歡