武漢肺炎經空氣傳播有證據?世衛組織改口:「不排除可能性」

武漢肺炎經空氣傳播有證據?世衛組織改口:「不排除可能性」
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世衛組織自武漢肺炎疫情爆發後一直未重視空氣傳播,逾200名科學家日前聯名指出,病毒經空氣傳播已有證據,呼籲世衛組織更改防疫建議,而世衛組織昨(7)日終於表示,「不排除」這樣的可能性。

自Covid-19(2019新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)疫情爆發後,懷疑病毒有能力透過空氣傳播的傳聞不斷,世界衛生組織(WHO)始終表明證據不足。不過,世衛組織昨(7)日態度轉變,承認武漢肺炎病毒空氣傳播的證據「正在浮上檯面」。

世衛組織:不排除空氣傳播的可能性,繼續研究

《紐約時報》上周六報導,全球239位科學家致信世衛組織表示,證據顯示武漢肺炎病毒可透過懸浮在空氣中較小的微粒傳播,呼籲世衛組織修改防疫建議,這封公開信已於本周一發表於《臨床傳染病學雜誌》(Clinical Infectious Diseases)。

《紐約時報》報導後,《路透》記者曾詢問世衛組織意見,但未獲回應。《路透》昨報導,世衛組織武漢肺炎疫情流行技術指導人范科霍芙(Maria Van Kerkhove)在記者會表示,「我們一直有在討論氣溶膠和空氣傳播是病毒傳播途徑之一的可能性」。

曾表示空氣傳播證據「說服力不足」的世衛感染防控技術負責人阿萊格蘭茲(Benedetta Allegranzi)則稱,有證據顯示病毒透過空氣傳播,但是還不確定:

「不排除在公共場所內有空氣傳播的可能性,特別是在特定條件下,例如擁擠、距離極近、空氣不夠流通的環境中,無法排除空氣傳播的可能。」

阿萊格蘭茲強調,「證據仍需要加以蒐集和研討」,世衛組織會持續支持這些研究。

空氣傳播研究難,科學家指世衛組織定義過時

疫情爆發後,世衛組織的防疫重點是飛沫傳染,並未特別關注空氣傳播或氣溶膠(aerosol)傳染。小於5微米的飛沫稱為氣溶膠,攜帶較少的病毒量,但可在空中滯留數小時。

其中一名參與聯名致信的維吉尼亞理工大學(港譯「維珍尼亞理工大學」)氣溶膠專家瑪爾(Linsey Marr)曾對《紐約時報》指出,病毒樣本多來自醫院病房,科學家在實驗室裡不容易研究病毒空氣傳播的能力,因為實驗室往往通風良好,但在大多數一般建築裡,空氣流動率低,病毒更可能在空氣中累積。

瑪爾也指出,世衛組織對於空氣傳播的定義太過時,仍認為要像麻疹病毒那樣能長距離傳染,才可稱為空氣傳播。

《紐約時報》另一篇報導指出,麻疹病毒能在空中存活2小時,而武漢肺炎病毒能在空中飄浮多久,目前還沒有定論;在其中一組實驗條件中,武漢肺炎病毒可以存活3小時;另一項實驗顯示,病毒可以飄過一整個房間的長度。

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德國西肉公司的屠宰場5月爆發約200人感染武漢肺炎。

報導認為,近來多項大型群聚感染發生於肉品加工廠、教堂、餐廳等地點,是病毒可以在停滯的空氣裡漂浮數小時的可能證明。

致信世衛組織的239位科學家最主要期望的是,世衛組織能更改防疫建議;其中一名化學家希門內茲(Jose Jimenez)對《路透》說,這絕不是要攻擊世衛組織,而是科學辯論,發表公開信的原因是因為已經多次和世衛組織溝通,但世衛組織不聽。

希門內茲認為,醫界一直強烈對氣溶膠傳播抱持高度質疑,對證據要求採取高標準,關鍵是擔憂引發恐慌:

「一聽到空氣傳播,醫護人員就會拒絕去醫院,」而人們也會搶購N95口罩,「一個也不留給發展中國家。」

若病毒能空氣傳播,應如何應對?

《紐約時報》指出,如果武漢肺炎病毒有能力空氣傳播,保持社交距離和多洗手仍是防疫重點,因為離感染者越近,就可能接觸到更多飛沫和氣溶膠。

除此之外,口罩和通風條件顯得更加重要,尤其醫護人員可能需要N95口罩。

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美國密西根州的通用汽車工廠投入製作口罩。

馬里蘭大學氣溶膠專家米爾頓(Don Milton)表示,各級學校也要考慮是否開放校園和宿舍;許多學校因資金不足,不大可能裝設空氣過濾器。米爾頓指出,目前12歲以下的感染者較少,且大多症狀輕微,因此小學或許還可以上課,但高年級就面臨困境。

公共場所和公司企業可能要購買紫外線燈和能殺死病毒的空氣清淨機;米爾頓認為,辦公室可能比狹小密閉的電梯更危險,因為人們待在辦公室裡的時間更長,最好能開窗。

除了辦公室,澡堂或公共浴室也是高風險區。人們應盡可能減少待在室內的時間;即使在戶外,如果長時間無法保持社交距離,也應戴口罩。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範