美國疫情嚴重川普仍力促學校重啟,學校「復學」的兩難在哪?

美國疫情嚴重川普仍力促學校重啟,學校「復學」的兩難在哪?
Photo Credit:Reuters/達志影像
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川普(港譯「特朗普」)認為,年輕人通常就算感染了武漢肺炎,也不會出現嚴重症狀或死亡。不過真正的重點在於,之前封閉學校,其實也是為了保護成年的老師們。

美國「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)疫情持續惡化,單日新增確診人數屢創紀錄,目前已經突破300萬大關。不過美國總統川普力促學校重啟,他在推特上批評美國疾病管制與預防中心 (CDC) 的「學校指南」過於嚴格,甚至威脅撤美國學校如果不「全面開學」政府就要取消部分資金補助。

根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)統計,目前全美已有305萬人確診,13萬2298人死亡。之前的疫情重災區如紐約和東北部,疫情已趨緩。不過美國西南方多個州的確診病例都在遽增,包括德州、佛羅里達州、路易斯安那州和亞利桑那州等。

CDC提「學校指南」,川普稱:那太困難

然而川普似乎對美國疫情惡化「看得不嚴重」,他在推特連番發文,要求學校讓學生在秋季重返校園,還對美國疾病管制暨預防中心(CDC)開砲,質疑CDC的準則過於艱難及昂貴、要求學校做一些不切實際的事情。

《自由時報》報導,美國CDC對學校提出許多防疫建議,包含病毒檢測、將學生分成小組並待在教室內用餐,盡可能減少共享學校,座位之間相隔至少6英尺(約1.8公尺)、設置防止飛沫的隔板等。

川普聲稱,目前包含德國、丹麥、挪威、瑞典及許多國家的學校都已復學,沒有什麼問題,並要求學校必須在秋天重開,否則將會削減聯邦撥款。他還指稱若學校在11月選舉前重新開放,讓民主黨人認為對他們不利。

《世界日報》報導,白宮抗疫小組召集人、副總統彭斯則在白宮記者會上答覆媒體詢問時解釋,他與川普討論過,川普的意思是,不希望美國疾病管制暨預防中心的建議指南淪為某些學校拒絕重啟校園的藉口。彭斯也強調,CDC的立場與川普其實是「一致的」。

他強調,聯邦政府的態度是,希望與各州政府、地方政府、教育機關與學校密切合作,找到能夠讓校園重新開放的可行之道,並且提供協助資源。

為何川普堅持開學?

《CNN》分析,川普目前競選下一任的總統民調數字落後,由於疫情也是被民意檢視的重點,因此他迫切希望啟動經濟,他需要人們感到自己好像回到了正常狀態,「讓孩子們回到學校」就是他認為最好的方法之一。

川普認為,年輕人通常就算感染了武漢肺炎,也不會出現嚴重症狀或死亡。這廣義上來說沒錯,不過真正的重點在於,之前封閉學校,其實也是為了保護成年的老師們。老師染病死亡的風險比孩子們更高(根據年齡),老師如果被學生感染,就會感染給更多人。根據5月的1份調查,有很多老師就表示,疫情趨緩前他們不願意回校上班。因此即使學校重新開放,也不一定有足夠的老師可以上課。

《洛杉磯時報》報導,川普的推特發文也引起了一些州長的強烈反對,他們表示,美國總統對學校的秋季開學計劃沒有權力做決定。因為這是地方政府和學校的權責。雖然川普揚言要「消減聯邦補助」,不過根據美國教育部長蓓西(Betsy DeVos)先前公布的數據,全美公立學校的九成預算都來自於州政府及地方政府。

雖然不知道聯邦政府會採取什麼行動,但根據彭斯在疫情工作簡報會上建議,未來的疫情救濟方案可能會與學校重啟「綁在一起」,這是「給各州強烈的鼓勵,讓孩子們回到學校的一種方式。」

開不開學陷入兩難

《自由時報》報導,3、4月間因疫情爆發,美國所有用品的學校及日托中心都幾乎關閉,超過5000萬學童在家學習,這也導致許多家長必須把時間用於照顧孩子,無法專心投入在全職工作上。

另外不去學校上課,有些中低收入的學生並沒有遠距視訊上課所需的設備,受教權受到影響。甚至也因此無法享有免費的學校營養午餐,家長必須為了1天多這出的這餐飯而煩惱;如果家庭有成員有酗酒、暴力或其他問題,不去學校只待在家,可能導致學生因此遭孤立、被虐待而且缺乏暫時躲避及求救等管道等。

《洛杉磯時報》報導有學校表示,要在「保持安全距離」的前提下,讓所有學生全部一起回到學校上課是有困難的,學校沒有這麼多空間容納所有學生。有些學校則要求家長在「全部遠距上課」和「一週到校2天」之間做選擇。

美國最大的教育工會主席莉莉(Lily EskelsenGarcía)批評,川普對11月大選的得分更感興趣,而不是保證學生的安全,「事實證明,川普沒有能力掌握人們的生命安全,現在已有13萬美國人喪生。教育者只想和我們的學生一起回到教室和大學校園裡,但是我們必須以確保學生,教育者和社區安全的方式來做。」

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡