選秀順位在高國輝前面的那個男人:「業餘了了,職業未必佳」的曾琮萱

選秀順位在高國輝前面的那個男人:「業餘了了,職業未必佳」的曾琮萱
Photo Credit: 曾琮萱 臉書專頁

我們想讓你知道的是

半路出家的曾琮萱,高中三年成績平庸,一度要放棄棒球。後來被文化總教練陳進財給看中,進入文化的乙組延續棒球生涯,只是成績沒有提升,直到大一下學期,總教練建議他把高壓的投球姿勢改為低肩側投,這個改變成為了他投手生涯中最重要的決定。

文:史丹利視角的體育世界

2012年的中華職棒季後選秀會,有著眾多旅外歸國的選手,被外界視為「海歸年」,在胡金龍、陳鴻文以及羅錦龍先後被挑走之後,握有第一輪第四順位選秀籤的Lamigo桃猿隊,並沒有如外界預期的選擇了強打外野手高國輝,而是做出了讓所有人都相當意外的決定。

Lamigo球團第四順位指名:曾琮萱

他的確是那屆投入選秀的投手中最出色的,只是放著高國輝不選,而優先選他的Lamigo球團,後來也因為高國輝的大爆發而被球迷們酸了好幾年,更慘的是,進入職棒後沒多久就因傷報銷,待了三年就慘遭釋出,可以被譽為是「桃猿選秀以來最失敗的投資之一」。

不說你一定不知道,曾琮萱是一個半路出家的棒球選手,與其他那些從國小就進入少棒隊的球員們不同,曾琮萱的棒球生涯直到高中才正式開始,出生自高雄的他,從小就熱愛運動,只是專攻的項目非常多元,原本在鳳西國中是擔任田徑選手,後來被找去曲棍球校隊擔任守門員,後來還隨隊拿下了全國錦標賽的亞軍殊榮。

與生俱來的運動神經加上身材優勢,也讓曾琮萱以「體育班」的資格考進了中正高工,也因為校內並沒有曲棍球隊,曾琮萱隨即轉換跑道,從冷門運動「曲棍球」,換成了台灣關注度最高的運動「棒球」。

作為南臺灣的棒球勁旅,中正高工在90年代曾培育出不少優秀的職棒選手,包括許閔嵐、許銘傑及李明進等人,只可惜後來王正輝教練離開之後,球隊的成績每下愈況,新生代好手幾乎都跑到了三民高中就讀,棒球隊也在2005年的高中聯賽結束後宣布解散,而曾琮萱正是中正高工球隊解散前最後一位進入職棒的選手。

高一下學期才開始打棒球的他,原本是擔任外野手,後來在隊上投手不足的情況下改練投手,對於一個剛從基礎學起的人來說實在太過殘酷,球速落在130-135公里的曾琮萱,也沒有學到什麼可以仰賴的變化球,根本無法壓制其他隊的強打者,高中三年下來成績相當平庸,在中正解散以後,一度要放棄棒球。

幸運的是,北上報考了文化大學的他,後來被文化總教練陳進財給看中,最終順利錄取,進入文化的乙組延續棒球生涯,只是他的能力並沒有成長,成績當然也無法提升,直到大一下學期,陳進財總教練建議他,把高壓的投球姿勢改為低肩側投,而誰也沒想到,這個改變居然就成為了曾琮萱投手生涯最重要的決定。

抱著「死馬當活馬醫」的心態,改練側投的曾琮萱就這樣闖出了一片天,短短一年的時間最快球速進步到143公里,因而被升到了甲組,在升上大二的那一年,在梅花旗棒球錦標賽擔任文化大學的冠軍戰先發投手,主投五局僅被嘉藥大學敲出4支安打沒有失分,與林家瑋聯手完封了對手,幫助文化順利封王。

以詭異的進壘點混淆打者,曾琮萱就這樣變成了文化大學的主力先發,同時也開啟了他的國手之路,先後入選過哈連盃及世大棒中華代表隊名單,08年的世大棒還與目前效力於國民隊的天才小史Stephen Strasburg意外認識,互換手套並合照留念,小史後來也曾拿著他的手套上場比賽,也成為他人生中相當特別的經歷。

從文化大學畢業後,曾琮萱沒有急著進入職棒,反而是進入了研究所攻讀運動生理學的科目,成為國內少數進職棒前就擁有碩士資歷的球員,這個決定也讓他得以留在文化再打兩年,結果他與林晨樺在2010年的甲組春季聯賽帶領文化一路過關斬將,個人出賽8場全都拿下勝投,冠軍戰更是對台灣啤酒上演完投完封,最終以防禦率0.40拿下投手獎第四名,文化大學也拿走了春聯三年來的第二座冠軍。

在文化待了六年的他,因此得到了「老人」的綽號,2011年畢業之後,以第一名的成績考取了國訓隊的替代役資格,在國訓期間的表現更加搶眼,擔任王牌投手的他,已成為職棒球隊鎖定的頭號新星,在那個業餘及職棒的人生十字路口中,曾琮萱選擇了後者,以25歲的年紀投入了2012年的中華職棒季後選秀會。

或許也是學弟林晨樺在他前面一年就已經投入職棒並獲得狀元的肯定,也給了曾琮萱更多的信心,常常被拿來相互比較的兩人,都是當代低肩側投的佼佼者,而身材上更加厚實的他,也被看好能像林晨樺這樣,一進職棒就能進入一軍救火,甚至站穩先發輪值。

在那個中職球隊尚未由球探主導的年代,各隊的選秀權通常都仰賴總教練的眼光,而前一年奪冠的Lamigo桃猿隊,在2012年的順位處在最後,面對胡金龍、陳鴻文及羅錦龍三位旅美好手都被選走的情況下,一般人都認為他會把另一名旅美強打高國輝給帶走,想不到桃猿最終卻為了補強先發,選擇曾琮萱,引發當時球迷的不滿。

除此之外,amigo桃猿隊還放掉潛力投手黃偉晟,選擇了旅美返台的林柏佑,以及放棄捕手大物陽冠威,選擇左投手謝長融的決定,被許多人質疑。

雖然洪總本人在選秀會表示相當滿意這個結果,但相較於高國輝這種曾站上2A且國際賽有實績的旅美選手,選擇曾琮萱的風險本來就相當高,僅僅是因為「優先補強投手」這個考量就放掉高國輝,確實是可惜了一點。當然,選秀這種事是要看長遠的,所以倘若曾琮萱日後真的長成獨當一面的王牌,那Lamigo桃猿這個賭注就會是相當正確的。

只可惜,這件事並沒有發生。

在父親充當經紀人的的協助下,以簽約金360萬元附帶40萬的激勵獎金,曾琮萱最終加盟了Lamigo並披上34號球衣,領隊劉玠廷也在加盟記者會上表示,他認為曾琮萱是一名認真有禮貌的選手,對自己的要求相當高,球團對他也寄予厚望,才會給出當時隊史排名第三高的簽約金。

正式進入職棒前,他也披上了中職聯隊的戰袍去打第一屆的冬季聯盟賽事,合計8場的出賽,先發後援各半,拿下2勝1敗ERA2.25的成績,是中職聯隊表現最突出的投手,更加深了球迷對他的期待,春訓時甚至一度被洪一中總教練點名為聯盟開幕戰的先發人選。

雖然最終並未成真,Lamigo桃猿派出了洋投雷力先發,但曾琮萱仍然有獲得上場機會,在九局上半接替黃欽智上場,用19球抓下了最後的兩個出局數,而且是連飆2K,最終幫助桃猿拿下球季首勝,自己也收下生涯第一次的救援成功。

初登板的亮眼表現,讓他隨即被放入先發輪值,在四天後面對統一獅的比賽先發,繳出五局僅失三分的內容,算是中規中矩的投球表現,想不到只維持先發三場比賽,他就在4/14日對兄弟的比賽中因右手肘不適而傷退,雖然在五月底短暫復出,但後來被檢查出是手肘肌腱撕裂傷,就這樣一路休兵並復健直到球季結束,都沒有再上場投球。

揮別了不順遂的新人年,曾琮萱原本希望能在休賽季期間加強體能,維持健康的身體在場上拚戰,也不想給自己任何目標,只要能穩定出賽就好,想不到2014年連一軍都還沒站上去,只在二軍出賽了一場就去動了右手韌帶重建手術,一直等到隔年季中才傷後復出,2015年在二軍留下19場出賽,防禦率5.03的成績,Lamigo球團也沒有耐心再等下去,於球季結束就將他釋出。

短短三年的時間,曾琮萱就從備受期待的第一輪大物,變成了無球可打的待退選手,這也是許多選手會在業餘及職棒之中難以抉擇的原因之一,因為進職棒的汰換率實在太高,縱然可以獲得比較高的關注度及未來性,但對於只想求穩定的球員來說,不見得是最好的選擇。

褪去職棒的光環,曾琮萱後來到了台北市成棒隊繼續打球,原本還擁有拼回職棒這個夢想的他,打了兩年後認知到已經擁有一個家庭的自己,必須該放下往下一個人生階段邁進了,後來他經由朋友通知看到了台北市府招考員工的消息,決定轉換跑道報考水利處技工,後來也順利錄取,成為大家熟悉的「忍者龜」。

不像一般的公務員,曾琮萱三不五時就得往外跑去巡視下水道的管線作業,在濃濃異味的下水道中執勤,雖然辛苦,而且賺得也比在職棒時少,但至少換來了一個穩定的生活,每天不用再擔心何時被淘汰。

但他也沒有忘記棒球,原本就擁有B級教練證的他,後來與朋友籌組了一個「秀朗巨星」社區棒球隊,教導更多喜歡打棒球的小朋友,從最基礎的觀念教起,把自己學到的經驗傳承下去。

更多史丹利視角的體育世界在運動視界的文章

本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航