《櫃檯沒大人》書評:從移民經驗出發,探討種族歧視的青少年成長小說

《櫃檯沒大人》書評:從移民經驗出發,探討種族歧視的青少年成長小說
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我們想讓你知道的是

《櫃檯沒大人》並非是一本標榜中國民族優越的戰狼式小說,而毋寧是一本意圖從自身移民經驗出發,討論弱勢群體遭受到的剝削與歧視。

文:路那(書評家、台大台文所博士候選人)

讀完《櫃檯沒大人》,你的心情是否和我一樣複雜呢?身為台灣人的我們,在發現小說裡的壞人、汽車旅館的擁有者姚先生竟被作者設定為台灣人的那個瞬間,想必內心都湧起了一股莫名所以的憤怒吧?

肇因於台灣與中國牽扯超過半世紀的政治糾葛,作為在國際場合飽受打壓的一方,台灣人長期以來醞釀了深沉的怨氣。這樣的怒火,在進入21世紀後,慢慢地以選票和民意調查的方式顯現了出來。在香港反送中事件與2019年底的武漢肺炎爆發後,台灣對中國的惡感更是來到一個新高峰。

這樣的心理狀態,想必讓包括我在內的許多人,在看到《櫃檯沒大人》中刻薄成性的姚先生是台灣人時,下意識地覺得這肯定是身為中國移民的作者楊諹刻意要這麼做的,目的是抹黑台灣人的形象——「明明打壓我們最多的是你們中國人!」、「台灣人才沒有這麼壞呢!」在閱讀的過程中,我的內心時常湧現著這樣的不平與憤怒。

然而仔細想想,台灣真的沒有人這麼壞嗎?其他姑且不論,光看台灣社會十數年來沒有什麼明顯提升的薪資範圍、社會上長久以來討論的「慣老闆」議題,再到2019年前後爆發的幾場空服員罷工爭議,台灣社會內部的勞資矛盾,其實已然是一個我們再也無法迴避的議題。如果說,身在台灣的我們同意有(台灣人)老闆是會壓榨勞工的,那麼為什麼放到美國社會的背景下,這一點反而會讓我們渾身是刺,滿身不爽?

那或許是因為,屬於台灣的民族主義正在形成。當在異國社會時,身為台灣社群的一份子,我們總會希望自己的形象是光鮮亮麗的——特別是因受中國打壓,而使台灣身處在不利的國際情勢之下的時候更是如此。因為我們沒有其他的辦法了,除了當一個優秀的人,讓所有人不得不認可我們的價值以外。相信所有人都會同意,台灣防治武漢肺炎的成功,大抵是建立在這樣的思想基礎上——我們被國際社會拋棄,但我們可以反過來做的更好,以此證明自己的價值。

這是台灣人的憤怒與悲哀,也是台灣人的驕傲與自尊。這樣的心情,在閱讀《櫃檯沒大人》時,卻極易遮蔽了作者更想傳達的成長精神:永不放棄。

現在來做個實驗吧。挑一個你喜歡的國家,假裝成那個國家的讀者,來閱讀這本書。我們會看到什麼?

我們會看到,除了中國籍移民彌雅一家人被刻薄的台灣人姚老闆剝削之外,來借住汽車旅館的張叔叔也不好過。他甚至連護照和身分證都被餐廳的美國人老闆收走了。更甚者,如果你還記得的話,彌雅一家人是在一間中國餐廳工作的。餐廳老闆是中國人,他看到九歲的彌雅,主動要求她當服務生。求好心切的彌雅因而撐不住五盤菜,造成一家人被開除的窘境——這又是好老闆的形象嗎?

比起醜化台灣人,或許《櫃檯沒大人》更是一本旨在控訴老闆們的小說。這些老闆們不因國籍或出身的不同而有所差異,他們最想做的事情只有一點:確保自己獲得最大的利潤。至於是不是同鄉?是不是同為移民?是不是同為人類?在利潤的眼前,似乎也就沒有那麼重要了——說起來,難道台灣沒有這樣的問題嗎?我們對外籍移工夠好了嗎?

這樣看來,難道種族問題不是小說中的重點嗎?或許你會問。而儘管我先前耗費了一定篇幅,反覆辯證台灣與中國之間的關係,怎麼對身為台灣人的我們閱讀這本小說產生了影響,但我會說,種族問題確實也是《櫃檯沒大人》所關注的重點。從黑人漢克的遭遇,到彌雅本身的體悟,在民族熔爐的美國,種族問題是那麼貼膚——當你每天走上街,路邊有韓國人的洗衣店、墨西哥人的捲餅攤、白人的超市和黑人的餐廳,種族怎麼可能不會是問題呢?那反而成為每時每刻都不得不直面的生活情境。不像在台灣,舉目所見都是台灣人,我們對自身的移工議題,反而可以順利地視而不見。

《櫃檯沒大人》並未逃避這個議題。小說透過週租客漢克的遭遇,指出了黑人歧視在美國依然是個尚待解決的問題。然而有意思的是,透過對漢克的描寫,楊諹指出這個歧視並不僅僅存在於白人對黑人上,也存在於亞裔對黑人上——姚老闆和黃玉旅社的警衛,儘管同樣身為弱勢族群,卻依然對黑人帶有種族歧視的印象。

黃玉旅社的警衛因種族歧視而被開除後,甚至過來對彌雅高聲咆嘯——「我們中國人不是該互相幫助嗎!」對此,彌雅的反應是,「我才不要跟歧視黑人的人互相幫助呢!」顯見《櫃檯沒大人》並非是一本標榜中國民族優越的戰狼式小說,而毋寧是一本意圖從自身移民經驗出發,討論弱勢群體遭受到的剝削與歧視。

這樣的歧視偶爾甚至是隱而未顯的。比如彌雅剛剛轉學到戴爾國小時,伊凡斯校長對彌雅說,「我們這裡很少有中國孩子,全五年級除了你就只有一個。」而伊凡斯校長認為「能有你作伴,他一定會很高興。」伊凡斯校長在此有個相當明顯的誤區——她認為,擁有類似文化背景的人一定會合得來。這其實也就是歧視了。

伊凡斯校長會對新轉來的白人學生說,這學校裡有90%都是白人,所以你一定會融入的很好嗎?應該不會吧。因為我們都知道,不可能和每個人都能相處融洽。那麼為什麼會覺得同樣有亞裔的背景,兩個同年級的孩子就一定處的來呢?這不像漢克遇到的歧視那麼外顯而令人不悅,伊凡斯校長甚至是好意的。但她的善意,背後潛藏著的依舊是「因為你和我們不一樣」的差異對待。而那時常便是歧視出現的根源。


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36歲身價千萬仍然沒有安全感?善用「負債」,縮短與財富自由的距離

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photo credit:VI College價值投資學院

我們想讓你知道的是

本文以VI College價值投資學院的學員案例來分析推導,說明透過系統性的分析、目標設定及投資規劃,財富自由並非遙不可及的夢想,甚至能藉此達成財富自由與志業圓滿的雙重目標。

財富自由是許多人共同夢想,如果可以擁有足夠被動收入讓生活無虞,甚至還能每月度假,相信這是許多人欣羨的生活。然而,財富自由確實是很好的理財目標,卻未必是「快樂」的終點。

36歲的心怡過去時常在各地飛來飛去長達八年,高壓工作、生活作息日夜顛倒,也為自己累積下遠高於同齡人的資產。分析心怡的資產負債現況:現金活存、股票、外幣存款、美股、債券、保險,包含名下一棟房地產,即便房子還有500多萬房貸,但總資產淨值有1300多萬。

她的夢想跟許多人相同,希望能靠著理財就不需要工作,每月有10萬元用來度假、15萬生活開銷資金和給家裡5萬的孝親費,同時維持目前每個月公益捐款的好習慣。現階段生活看似豐盛,但是距離自己設定的3億身家還有相當長一段距離,特別是盤點目前可動用初始資金只有美金3萬元,更讓心怡覺得目標難以達成。而在離開上一份工作後就因為帳面不缺錢而始終待業中,也讓心怡對未來不時感到不安。

擁有千萬身價,想要過上相對充裕、財富自由的生活是否是件難事?或許關鍵就在於資產負債組合當中的「負債」!

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photo credit:VI College價值投資學院
VI College價值投資學院台灣區總經理黃士豪建議心怡善用負債,打造財富自由並進而追求人生使命感。

給心怡的建議一:財富自由的關鍵在於善用「負債」。

與多數諮詢的學員相比,心怡的投資體質跟觀念都算相當完善,特別是本身資產分配方向十分多元,表現出對於投資她是有長期研究且願意嘗試的。而透過完整檢視「資產負債」「資產損益」及「投資組合」三張表格,我可以在短時間內理解學員本身屬於哪種類型投資者,目前於投資理財方面存在什麼問題通常也能一目了然。

財務問題一定是出在負債嗎?以心怡這個案例來看,反而是卡在分配最多資產於「保險」上,而能讓自己加速達成財富自由的機會,反倒是唯一且最大的負債「房貸」。

心怡的房子目前剩餘房貸已經低於房價50%,我建議她可以尋找銀行重新談30年換貸並加上使用三年房貸寬限期,這樣除了立即將每月10,000多元房貸支出減輕為幾千元,對待業中的心怡來說可減輕相當大支出負擔,還能取得一筆不小的資金將防守型資產轉為進攻型資產。如果又進一步將那些投資報酬率過低的儲蓄險贖回,將資金都投入進攻型投資項目中,能在三年寬限期內靠著投資達成每月10,000多元的被動收入,等同於用手邊資金幫自己繳未來每月房貸。

給心怡的建議二:明確財務目標,距離財富自由其實很近。

但想要財富自由真有那麼困難嗎?或許單靠心怡目前手邊資產能在60歲前達成願望。

如果以心怡目前保障型資產高達518萬、防守型資產1400多萬、進攻型資產僅有250萬,分配比例為24:64:12現況來看,如果維持投資組合現況每年約8%獲利計算,要達到3億身家需要40年9個月。

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photo credit:VI College價值投資學院
資產配置比例分配示意圖

但如果能將保障型資產降低至6%,防守型資產降低為31%,進攻型資產提高到63%,就目前心怡於美股平均獲利為15%,只需要將獲利提高至20%,16年又8個月就能實現3億身家目標。

圖表_2
photo credit:VI College價值投資學院
資產配置比例分配示意圖

但事實上3億真的是必要目標嗎?如果以心怡希望的未來生活來看,即使加上換房、換車及新房裝修等開銷,也只需要1億3千多萬資產,同樣投資組合、同樣獲利只需要13年,心怡於50歲前就能實現財富自由夢想。

給大家的財富建議:比起追求金錢,更該追求使命。

雖然心怡有相當大機會達成財富自由的夢想,但在諮詢過程中我也發現她對未來的不安感,主要原因來自缺乏「使命」。即使可以靠著理財就擁有不錯的生活,但缺乏使命可能會讓人覺得人生沒有重量感。除了追求財富自由,我常常建議學員建議一定要找到「沒有錢也會願意做」的事情,才有辦法創造更多財富,所以建議目前待業中的心怡可以趁著目前還沒有生活壓力,找到「使命」並做為主動收入來源。

我也會透過一連串問題引導學員,從這些問題的答案中找到一個方向後確實執行,無論透過創業、找到相關產業或相關職位,建立屬於自己的中長期志業規劃。在執行跟學習過程當中,也能夠找到更多元的新道路,這是每個成功者在找到財富事業前必經之路,藉由系統性的分析、規劃及目標設定,讓自己找到真正的人生快樂泉源。關鍵在於:你有找到屬於自己的「使命」了嗎?

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本文章內容由「VI College價值投資學院」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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