《不工作》導論:假如我們不為了工作而活,那我們是什麼?

《不工作》導論:假如我們不為了工作而活,那我們是什麼?
Photo Credit: ShutterStock / 達志影像

我們想讓你知道的是

我們文化中的日常生活是由不停拚命活動與分心的強迫衝動所主導。有空閒時間就得塞點什麼事做,什麼事都好。就算是決定停止抽菸或減肥,也會把不做某件事這個目標變成必須完成的事。

學校應該要能夠是讓人探問這些問題的地方。可是我們的教育體系已經被量化成就的焦慮綁架,抹消了做此反思的餘地。近幾年來,甚至已經可以看見要將識字與算術能力評量提前到兩歲就舉辦的訴求。而在教育體系的另一端,社會又鼓勵背著沉重學貸的學生想辦法把學位當成求取賺錢技能的途徑,好在日漸萎縮的勞動市場中卡位佔缺。安坐在這兩端之間的,是對於「核心」科目的各種評量測驗,還有對人文科目的邊緣化,甚至是根本就加以排除──事實上,是排除了能鼓勵我們不只將人生看成永遠都在追求成就與生存的所有學習領域(哲學、神學及政治)。

佛洛伊德在《文明及其不滿》中論稱個人要求與群體要求之間的衝突終究無法解決;個人對慾望的追求永遠不可能與集體法律規範的落實彼此妥協。而其結果,在他寫於法西斯主義方興未艾之際的悲哀預測看來,就是社會將淪於普遍的自我憎惡,逼使我們與自身的心願及衝動落入愈來愈相互殘害的關係之中。

這場對於自我的戰爭延續到了今天,我們還在與對於「停止」的需求彼此相殘。要挑戰把人生當成牢不可破的工作狀態這念頭,我們就得想像出佛洛伊德忽略掉了的可能性:集體需求和個人慾望有時可能會彼此相合。

沒幾篇政治文章能比王爾德和十九世紀美國自然作家亨利.大衛.梭羅(H. D. Thoreau)所寫的更能令我心有戚戚焉。他們倆都不是任何正式意義中的政治理論家。事實上,他們共同的觀點是最好的生活就是最少政治干預的生活,而在這種生活中,社會正義唯一的目標就是實現每個人成為他們自己的能力。王爾德有句話說得很妙:「社會主義的問題就是它佔掉了太多晚上。」這句話跟很多絕佳笑話一樣,重點經常遭人忽視。如果把法律、政治與經濟正義等目標從什麼讓人生活得有價值這個問題裡獨立出來,那這些目標也不過就只是另一組無盡又無趣的待辦事項罷了。

梭羅在他1862年著名的〈無原則的生活〉(Life Without Principle)一文中,哀嘆同胞將人的價值等同於物質生產力的這種傾向。「我看到有廣告招攬有為的年輕人」他寫道:「彷彿是說活動就是年輕人的所有資產了。」年輕人之所以會受到有薪勞務所誘惑,完全是因為他們從小就學著要把能做事的自我當成他們完整的自我。

梭羅邀請我們想像一下,假如打破這個把我們自己定義為做事的生物,以及把世界定義為「生意場」的這種概念,那對我們來說會表示出什麼意義:「我想大概沒有什麼會比這種幹個不停的生意更加仇視詩歌、仇視哲學,唉,仇視人生了,就連犯罪也比不過。」面對生意的無情命令,毫無目標地遊蕩、偏離幹活和工作目標的正途,還有「跳脫世間俗事」(拿梭羅為例,就是花上半天在林子中漫步)都成了最急迫的政治與存在要務,是保存「生活本身」的辦法。「做事若只為了賺錢,」梭羅寫道:「那才是真正白幹、白活了。」

我在這本書裡一再提到藝術和藝術家,是因為他們鮮活地展現出我們認為毫無目標的各種不同方式。但是我希望自己也證明了這種事並不是藝術所獨佔,而是可以在漫步中、在窗前、在對話中,甚至在緘默時都能體驗得到。這份毫無目標呼應了藏在我們內心深處,未曾體認過的「不工作」的需求。

認知到這份需求,我們就能在現今輕易落入過度工作的生活循環中瞥見出路,躍入一個我們未曾認識的人生與世界。而一旦我們能明白我們得停止,也許很快就會發現我們要的其實就是停下來。

相關書摘 ▶《不工作》:過勞是一種精神上的痛苦,代表這個人已經無法再相信世界有意義了

書籍介紹

本文摘錄自《不工作:為什麼我們該停手》,立緒出版

作者:喬許・柯亨(Josh Cohen)
譯者:邱振訓

  • momo網路書店
  • 透過以上連結購書,《關鍵評論網》將由此獲得分潤收益。

我們活在一個比任何時代都厭惡發呆偷懶的文化中。工作、聯繫、資訊的持續湧流是這文化的常規,永無休止的忙碌讓我們根本沒有安靜的一刻。「什麼都不做」這種技巧正在逐漸消失,怪不得會有那麼多過勞的人。

精神分析師喬許.柯亨在這本《不工作》中,探討了不活動何以既是慵懶冷漠的源頭,卻也是自由創意的根據。

他分析了「不活動」所展現出的四種面貌:過勞的人、懶散的人、做白日夢的人、遊手好閒的人;他也同時列舉了分別代表這些生活形態的文藝人士:安迪.沃荷、奧森.威爾斯、艾蜜莉.狄金生、大衛.佛斯特.華萊士。他主張我們必須從永無止盡的積極活動中解脫出來,才能擁有美好人生。

這本書裡有他自己的親身經歷,也有他在諮商室中的個案故事,他深入直探我們在面對當代生活的無盡要求時的那份冷漠核心;柯亨問我們:我們能怎麼活出不一樣的人生?怎麼活得更充實自在?

getImage
Photo Credit: 立緒出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航