研究指武漢肺炎免疫抗體可能僅維持數月,那疫苗、群體免疫還有希望嗎?

研究指武漢肺炎免疫抗體可能僅維持數月,那疫苗、群體免疫還有希望嗎?
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這個研究結果也指出了另一個關鍵,就是藉由大量「群體感染」達到「群體免疫」的做法,將難以實現。

根據英國今天公布的一份研究報告,罹患「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)的病患痊癒後,雖然會產生抗體,但抗體濃度會隨時間下降,數個月內就可能會再次感染。專家表示,這表示寄望疫苗的人要失望了,未來武漢肺炎可能會像流感那樣,必須每年打疫苗,因為疫苗的效力也會隨時間下降。另外某些寄望可以透過「群體感染」達到「群體免疫」的人來說,這結果告訴他們不可行。

感染3個月後,僅1成6患者還有高濃度抗體

《中央社》報導,倫敦國王學院(King's College London)研究人員領導的團隊率先進行此類研究,他們檢測超過90位武漢肺炎確診病患的抗體濃度,觀察濃度如何隨時間變化。

血液檢測顯示,即使僅呈現輕微症狀的患者,也對病毒產生一定程度的免疫反應。在實驗組中,60%患者在感染後數週,呈現「強大的」抗原抗體反應。不過3個月後,僅16.7%維持高濃度的中和抗體,而且有些患者的血液沒有檢測到抗體。

《中廣新聞》報導,也就是說在染疫之後3個月內,體內的抗體水準,可能銳減多達23倍;在某些病患的身上,抗體濃度甚至下降到檢測不出來。

《CNN》報導上週西班牙政府進行的1項研究也發現,西班牙只有5%的人擁有武漢肺炎的抗體,而且這種發展令人擔憂,該研究還指出,人們對武漢肺炎的免疫力在短短幾週後就會減弱。這結果顯示,西班牙95%的人口仍然容易感染。

另外,6月有1項小型研究發現,確診武漢肺炎,但從未出現症狀的人,可能對該病毒的免疫反應較弱。這項研究發表在《自然醫學》雜誌,發現大約32名無症狀的患者,其抗體水平明顯低於輕度症狀患者。

研究結果:不可能指望疫苗「一勞永逸」

《中廣新聞》報導,研究小組指出,這項研究的意義在於:太寄望用疫苗來對抗武漢肺炎的人們,可能要失望了。因為至少從他們的實驗中證明,就算注射疫苗,產生抗體,也只能維持一段時間,而抗體會逐漸消失;必須要不斷施打疫苗,才能產生抗體。也就是說,武漢肺炎未來可能會像流感一樣,成為季節性流行病。人們也可能要像流感一樣,每年都固定施打疫苗才能預防。

《CNN》報導世衛組織稱截至本週一(13日),全球共有23種武漢肺炎的候選疫苗,正在臨床評估中

《中央社》報導,人體遭遇像是病毒等外在威脅時,會啟動細胞追蹤並消滅病原。如此一來,人體即產生稱之為抗體的蛋白質。這種蛋白質會設定針對人體正在對抗的特殊抗原發動攻擊,就像是一副鑰匙配一副特定的鎖。只要人體具備足夠的抗體,就能防止再感染,給與人體免疫力。不過這份研究報告顯示,免疫力並非理所當然的,而且可能不會持續超過數月,就如同流感等其他病毒的情況。

這個研究結果也指出了另一個關鍵,就是藉由大量「群體感染」達到「群體免疫」的做法,將難以實現。

《BBC》報導,「群體免疫」又稱「畜群免疫」,源於獸醫術語,是個關於畜群整體健康的概念,它不強調動物個體。原則是當群體的一大部分對某種傳染病免疫,免疫的這部分生命體,就會形成阻隔效應,因此降低了未受感染的個體被感染的機率。如果個體不通過疫苗獲得免疫,就要經過病毒感染,而後才能獲得免疫。獲得免疫的群體要超過相當比例或一定的門檻後,才能達到群體免疫的效果,這樣才能阻止疾病在群體中傳播。

像是瑞典,或是初期的英國,都被認為是不願意採取嚴格隔離措施,想透過這種方式來防疫的國家地區。

然而這個結果指出,就算群體中已經有一大部分的人感染,也可能幾個月內就再次感染。《Business Insider》報導,對此劍橋大學病毒學家喬納森·海尼(Jonathan Heeney)教授說,這研究結果等於把「群體免疫」的想法送進了棺材。

他表示,

些民眾,尤其是年輕人,對於感染有些輕率,認為他們就算被感染。也將有助於達成群體免疫, 事實上他們不僅會因感染和失去免疫力而處於危險之中,還會使其他人處於危險之中,如果他們在未來幾年再次受到感染,甚至可能使自己面臨更嚴重的肺部疾病的更大風險。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:朱家儀