每天10分鐘,免費學習新語言:創業家如何打造出讓人邊玩邊學的線上學習App

每天10分鐘,免費學習新語言:創業家如何打造出讓人邊玩邊學的線上學習App
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我們想讓你知道的是

語言是通往世界的鑰匙。在這個全球化的年代,懂得多種語言能爲我們在生活、工作上都帶來更多的選擇。但學習語言花錢又花時間,讓很多人都不敢開始。這位創業家於是創辦了線上學習App,讓我們每天只要花費10分鐘,就能夠免費的學習新語言!

文:戴羽

創新點:花錢行銷的效應看起來很高,但最後一定是好的產品才會勝出!

出生於瓜地馬拉(Guatemala)的Luis Von Ahn是美國卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)畢業的高材生。他畢業後,選擇留在卡內基梅隆大學教書,同時還研究出「驗證碼」這個今天我們都在用的機制。

Von Ahn之後將公司賣給了Google,30幾歲時就成為了千萬富翁。但他沒有因此而過著退休的生活,Von Ahn除了繼續在大學教書之外,也開始思考如何改變學習的方式。

他想到家鄉瓜地馬拉,很多人都無法負擔學習英語的錢。但在很多開發中國家,懂得英語一般來說就能增加收入。而他自己也是因為小時家裡有錢讓他學英語,才能夠到美國獲得更好的教育與生活。

因此,他決定要創辦一家讓大家都能夠免費學習新語言的公司:Duolingo(多鄰國),真正的實現「教育公平」的理想!

本文4大重點
1. 割捨:為了讓使用者更方便,放棄賺錢
2. 妥協:為了更大的目標,調整一開始的初衷
3. 專注:不做宣傳,將資源用在改善產品
4. 好玩:放入遊戲元素,真的做到寓教於樂

割捨:為了讓使用者更方便,放棄賺錢

Von Ahn有了想法後,接著就要找出可以讓公司在提供「免費」教學下,還可以獲利的方法。他馬上就想到了之前研發出的「驗證碼」。

Von Ahn讓需要的公司免費使用「驗證碼」。但使用者在輸入驗證碼時,就會順便將紐約時報的內容數位化,而Von Ahn就可以向紐約時報收取費用,維持公司的開銷。

這一次,他想既然是要免費提供語言教學,就乾脆讓使用者在學習的同時,順便翻譯文章好了!於是,他在使用者完成了一節的學習後,提供一個小作業。這些作業的內容就是需要翻譯的文章。

例如,CNN需要有人將它們的新聞轉換成西班牙語。於是,任何母語是西班牙語,而且透過Duolingo學習英文的人,就會被提供源自CNN英語新聞內容的練習題。使用者就可以嘗試將這些內容翻譯成西班牙文。而Von Ahn就可以向CNN收費,使用者則可以免費學會英文,一舉兩得!

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為了要確保翻譯的品質,Von Ahn還設計了一套檢查流程。有些使用者在完成學習後會被提供一篇翻譯好的文章,然後他就對比原文,挑出有錯的地方。在這樣嚴謹的流程下,Duolingo很快的就能夠產出有水準的翻譯。

2011年11月30日,Duolingo測試版上線。由於Von Ahn參與TED Talk時,在200萬名聽眾前提到這個產品,因此在推出測試版時,就有超過300,000使用者願意試用。

2012年6月,Duolingo網頁版正式上線。接著又在2012年11月和2013年5月推出了蘋果及安卓的App。這些App大受好評,更成為第一個被蘋果選為iPhone教育類的年度App。

憑著不錯的使用者數,以及過往和知名媒體(紐約時報)合作的經驗,Von Ahn成功的在2013年10月取得了CNN和線上媒體BuzzFeed的翻譯合約。

很快的,Von Ahn意識到一個問題:由於所有的收入都來自於翻譯,所以整個團隊都將重心放在如何讓翻譯更精準,而不是如何教好一種語言。

另外,Duolingo大部份使用者都在用App,而在手機上打很多字來翻譯變得不太實際,畢竟手機並不是設計來長篇大論的。再加上翻譯其實是一門「比便宜」的生意,不管收費多便宜,總會出現更便宜的對手,這時就只能降價來維持合約。

綜合這些原因,Von Ahn毅然決定和客戶解約,停止用翻譯賺錢。這讓團隊可以專注在對的事上,也能夠讓使用者有更好的體驗。

妥協:為了更大的目標,調整一開始的初衷

停止了翻譯的生意,代表著Von Ahn需要另外想辦法賺錢。由於他堅持Duolingo要免費,同時覺得在App內刊登廣告會破壞美感,因此只好對外募資。

Von Ahn因為之前的「驗證碼」的成功,所以很多創投基金都願意相信他的能力。再加上Duolingo快速成長,在2013年底就累積了5000萬名使用者。即使Von Ahn每次都會提醒投資者,Duolingo是永遠免費的,依然沒有嚇跑投資者,讓他成功的募得充裕的資金。

因此,Von Ahn開始認為其實不需要想辦法賺錢,或許Duolingo能夠一直靠募資維持經營。

之後在一場的募資會議上,在Google擁有的創投基金Capital G決定投資4500萬美元後,負責這個項目的人告訴Von Ahn,如果Duolingo再不思考未來能如何賺錢,那以後就很難說服其他人願意投資了。

這番話有如當頭棒喝,讓Von Ahn驚覺他要認真的面對「賺錢」這個問題,不能再拖了。但要在Duolingo中加入任何賺錢的方法包括廣告,對Von Ahn來說都很困難。因為團隊中大部份成員都堅信「免費語言教育」這件事,才會到這家新創工作的。

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2015年Von Ahn與當時的美國總統歐巴馬見面

於是,Von Ahn費盡力氣,好不容易才說服團隊在平台中加入廣告。但負責產品的人一看到加了廣告的頁面,立刻就抱怨「太難看了」。最後,經過設計團隊努力美化,加上Von Ahn也同意只會在使用者完成一個單元的學習後,才會看到一次廣告,產品團隊才願意接受。

雖然這違背了初衷,但這樣的妥協是為了讓Duolingo能夠繼續維持免費,同時讓更多使用者得益。所以,在經過了好幾個月的思考後,Von Ahn終於釋懷了。


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