每天10分鐘,免費學習新語言:創業家如何打造出讓人邊玩邊學的線上學習App

每天10分鐘,免費學習新語言:創業家如何打造出讓人邊玩邊學的線上學習App
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

語言是通往世界的鑰匙。在這個全球化的年代,懂得多種語言能爲我們在生活、工作上都帶來更多的選擇。但學習語言花錢又花時間,讓很多人都不敢開始。這位創業家於是創辦了線上學習App,讓我們每天只要花費10分鐘,就能夠免費的學習新語言!

而在加入廣告後,Duolingo馬上從一家「零」收入的公司,變成年收入1000萬美元!

專注:不做宣傳,將資源用在改善產品

在加入廣告後,Von Ahn開始收到一些使用者的回饋,說他們不想被廣告打擾。這些使用者就提議說,他們願意付一些費用,請Duolingo提供沒有廣告的版本。

這馬上啟發了Von Ahn,於是他就開始提供訂閱服務。付費的使用者將不用看到廣告,但不付費的還是可以繼續使用Duolingo,但就要忍受每個單元出現一次的廣告。

這個每月收費9.99美元的訂閱服務推出後,吸引了一群使用者轉換成付費會員。Duolingo目前大概有4,000萬名活躍的使用者,其中有3%是付費會員。所以,Duolingo每月從會員身上能夠賺到約1,200萬美元,遠遠超過廣告的收入。

在有了穩定的收入後,Von Ahn選擇將大部份的錢都花在讓課程能夠變得更好。雖然Duolingo的總部設在賓夕法尼亞州匹茲堡(卡內基梅隆大學所在地),但Von Ahn依然願意付出和矽谷同等級的薪資,以吸引頂尖的人才到Duolingo上班。

他相信,沒有最好的工程師與課程設計人員,Duolingo是無法提供好的服務給使用者。為了吸引這些頂級的人才,Von Ahn還在舊金山放置了招募看板,上面寫著:「想擁有自己的房子,同時在科技業工作?來匹茲堡看看吧!」(“Own a home. Work in tech. Move to Pittsburgh“;因為賓夕法尼亞的房價比舊金山低很多,所以會被用來當招募噱頭。)

105539886-1540911809313dn9hkijw0aa3dhm
Courtesy of Duolingo
Duolingo的招募看板

另外,免費讓大家使用Duolingo也有助於讓產品變得更好。因為,免費使用的人,就會將產品介紹給家人朋友們,而這樣可以節省很多的行銷費用。

Von Ahn認為,很多的「教育公司」最後都會變成「行銷公司」,因為,花錢在行銷上所取得的效應,遠比花錢在改善課程來的大。但由於Duolingo不需要行銷,所以就可以專注在產品上。

在Von Ahn注重產品的政策下,Duolingo擁有很多高品質的課程。使用者數及收入,都比競爭者來得亮麗。根據Von Ahn自己的評估,和Rosetta Stone這家比他們先進入市場,而且在初期每個人都認為Duolingo無法撼動的對手比,Duolingo目前的使用者數是對方的50倍,收入則是對方的5倍。

好玩:放入遊戲元素,真的做到寓教於樂

雖然Von Ahn,花費很多心思在產品上,但是還是有些專家認為一般人單靠Duolingo是無法精通一種語言的。

對此,Von Ahn認為讓使用者變成某種語言的專家並不是Duolingo的目的。他想要達成的,是讓一個人從完全不會,到能夠用那種語言來找工作。雖然Duolingo目前還沒有做到,但Von Ahn和團隊正努力的朝這個目標邁進。

Von Ahn還認為,市面上宣稱能讓人在九天內掌握一種語言的教材都言過其實。要真的能夠掌握一種語言,最少要花費一年的時間。而Duolingo課程設計的重點,就是要吸引使用者在一年內,保持每天最少花10分鐘時間學習新語言的習慣。

為了增加吸引力,Duolingo在早期就將「遊戲元素」融入到課程中。例如,每一個章節都被設計成一個徽章。使用者每完成章節中的一個單元,就可以看到徽章有所改變,藉此鼓勵使用者繼續學習。

除此之外,Duolingo還有很多額外的「成就」可以被「贏取」。例如,每天完成一個單元的「烈焰英雄」、在某課程中學習新單字的「學者」、在單元中完全沒有犯錯的「神射手」等。


擷取自Duolingo App
Duolingo App 中的「成就」、「單元徽章」、以及朋友的數據

Duolingo也讓使用者和朋友們互相競爭,然大家可以看到每週花費的時間和進度,讓朋友們可以互相鼓勵。另外,學習同一種語言的使用者們也看到自己在「學習排行榜」上的位置。而排在最前面10位的使用者還可以升級,和更厲害的人比較。這些遊戲元素都讓使用者每天都記得要「玩」Duolingo。

對於那些沒有沒有使用Duolingo的人,Von Ahn研發出一套強大的人工智能系統,能夠準確的判斷什麼時間寄出什麼樣的通知才能夠有效的吸引使用者回來。

例如,如果一位使用者連續五天都沒有使用Duolingo,系統就會告訴對方:「既然每天發訊息沒有用,從今天開始我們將不會再通知你要記得使用Duolingo了!」。大部份使用者在收到這則訊息後,都會重新開始使用Duolingo。

在2019年12月,Duolingo的估值高達15億美元。而Von Ahn也繼續努力的開發出更多教育相關的產品。例如,今年他們就推出了Duolingo ABC,一個專為教導小孩閱讀的平台。

在新冠肺炎全球爆發的這段時間,Duolingo是少數不但沒有被影響,而且還得益的公司。在疫情期間,他們的收入從每天40萬美元躍升至每天60萬美元。每當某一個地區開始實施「社交距離」政策,Duolingo在該地區的流量馬上就會倍增,因為大家被關在家時都需要找一些事做,而學習新語言正是非常有價值的事。

其他新創文章

延伸閱讀

本文獲創新拿鐵授權轉載,原文發表於此

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


猜你喜歡


【一圖看懂】民生基礎建設的資安防禦為何重中之重?ACW SOUTH沙崙基地打造天然氣、石化、變電所三大測試場域為大眾保駕護航

【一圖看懂】民生基礎建設的資安防禦為何重中之重?ACW SOUTH沙崙基地打造天然氣、石化、變電所三大測試場域為大眾保駕護航
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

這幾年的新冠疫情、俄烏戰事奪走許多寶貴生命,讓網路流行一句「你的歲月靜好,是有人為你負重前行。」當我們能夠安居樂業過著恬靜生活,其實是仰賴一群人在社會各個角落堅守崗位,多數人才能享受無虞的生活及安全的家園。

【工業局】沙崙資安_1
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們在食衣住行許多方面皆與水、電、天然氣等資源息息相關,在高度數位化的現代,臺灣在面對這些資源的基礎建設時,網路安全的防禦為何比其他國家更需謹慎面對?這件事可以從俄烏戰爭獲得啟發。

從俄烏戰爭居安思危,臺灣每月面臨4000萬次的網路攻擊

有人說如果有一天真的發生第三次世界大戰,那一定會發生在網路上。從近期的俄烏戰爭來看,除了使用傳統槍砲坦克,更值得注意的是雙方都派出大量IT駭客,攻擊對方的油水電重要基礎建設的伺服器、通訊設施,企圖阻斷即時資訊,藉此癱瘓敵方的民生設備運作。

事實上,一般駭客不會主動攻擊一個國家的基礎建設,大多是鎖定企業等級為目標,像是美國燃油管線營運公司,受到來自東歐的勒索病毒攻擊,被迫暫停營運同時還要支付新台幣1億4,000萬元的贖金,造成當地民眾恐慌,發生一波搶購燃油熱潮。

而臺灣因為政治戰略的因素,外部駭客總是虎視眈眈,想要癱瘓我國的民生關鍵基礎設施。過去幾年間臺灣每月平均受到2,000萬到4,000萬次外來攻擊,甚至懷疑一起大型惡意軟體攻擊,幕後的駭客是有國家力量在撐腰。

臺灣民生建設資安防禦迫在眉睫,ACW SOUTH沙崙基地扮演關鍵角色

身為島國的臺灣,電力、石油、天然氣及水利等資源設備,是供應國內經濟發展及民生需求的重要資產。面對各項能源設備資安的防護,我國經濟部長王美花過去就曾公開表示,「油電水等關鍵設施假使被破壞,後果不堪設想,所以資安是重要基本功,一定要發展做好防護措施。

身為國內首屈一指的「ACW SOUTH沙崙資安服務基地」(以下簡稱 ACW SOUTH資安基地),承接起重責大任,提供資安實驗場域,模擬攻防演訓及產品驗測服務;也會邀請資安服務廠商與工控營運業者到沙崙場域,進行實作的技術交流。

ACW SOUTH資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

目前ACW SOUTH資安基地的「關鍵基礎設施工控場域」主要有「石化/化工、天然氣及變電所」三套系統,模擬五套攻擊劇本,協助相關基礎設備的管理者,在受到攻擊當下知道該如何反應,及早因應強化資安防禦實力。萬一遭遇偽造工作站監看數據、偽造命令操控電磁閥和空壓機、電驛傳輸通訊中斷等攻擊事件,就能立刻啟動應變流程。

走訪ACW SOUTH資安基地關鍵基礎設施,了解三大測試場域功能有多強

場域一、石化基礎設施
2020年臺灣兩大石化公司接連傳出資安攻擊事件,部分資訊系統感染勒索軟體病毒,造成加油站的支付系統停擺,導致消費者付款機制受到影響。

ACW SOUTH資安基地提供的化工模擬製程實體運作機櫃,是全台首座「石化/化工製程水位控制平台」,模擬情境為一般化工反應槽連續式循環水流水位控制,以水為循環流體模擬,可提供研究測試與訓練使用、自主開發攻防情境。來現場測試的業者,可透過視覺式監控介面與DCS收集現場監測儀表的即時資訊,做到收集完整數據紀錄及警報,具體測試資安防護設備與解決方案。

場域二、天然氣基礎設施
美國一家天然氣壓縮公司曾經受到勒索軟體攻擊,駭客透過魚叉式網釣攻擊入侵IT網路,再找機會滲透到OT網路,並在這兩個網路部署勒索軟體,導致人機介面、伺服器完全失能,公司業務被迫停擺兩天。

ACW SOUTH資安基地的儲槽氣體壓力監控系統,模擬情境為天然氣廠氣體儲槽壓力,使用空壓機模擬天然氣體,當氣體壓力高於或低於警報值時,系統畫面警示工作站主機,並同時記錄數據變化、警報和事件。

場域三、變電所基礎設施
2021年台電董事長說台電遭駭客攻擊幾乎每天發生;俄烏戰爭過程,俄羅斯駭客也曾嘗試對烏克蘭發電廠下手,利用資料破壞軟體發動攻擊,藉此癱瘓高壓變電所,讓烏克蘭當地無電可用。

電力系統無論在發電、輸電及配電的任一部分發生故障,都有可能影響整個供電系統異常,因此保護電驛的作用就在及早隔離故障,避免影響到後續的相關設備。ACW SOUTH資安基地的保護電驛監控系統採用IEC61850標準來進行網路通訊,可用來監視、記錄電驛突發事件,藉此模擬變電所遭受攻擊的危機處理。

要讓臺灣關鍵基礎設施免於駭客襲擊,可說是天方夜譚,但我們能做的是提升資安、強化防禦韌性,更有餘裕時間來防禦或補救攻擊。ACW SOUTH資安基地的關鍵基礎設施,目前打造了三大測試場域,擁有可實際演練的攻防腳本,並進行資安產品的驗測。

ACW SOUTH資安基地深知臺灣以製造業起家,尤其近年半導體領域成為舉世聞名的護國神山;另外因應全球淨零碳排議題,綠能也是前景可期的重要產業。因此在ACW SOUTH資安基地除了有關鍵基礎設施,還設計智慧製造、智慧綠能、半導體及物聯網等主題,可為相關業者做攻防演訓及產品驗測,有助提升我國整體資安防禦力。

「經濟部工業局 廣告」


猜你喜歡