「at the end」和「in the end」能不能相互替代使用?

「at the end」和「in the end」能不能相互替代使用?
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我們想讓你知道的是

end有「最後部分、末尾」的意思,而at the end一般會在後面搭配of something表示「在某事物的最後或末尾」;in the end則有finally(最後)的意思,後面不加上of something。

生活中可能會時不時聽到in the end和at the end這兩個表達法,但你是否有過跟這位學員一樣的疑惑呢?

老師您好,請問這句:He’s always busy at the end of the year.(他年底時總是很忙。),at the end可以改成in the end嗎?兩者差在哪裡呢?

今天就讓希平方為大家一解心頭之惑吧!

  • at the end的用法

首先,end有「最後部分、末尾」的意思,而at the end一般會在後面搭配of something表示「在某事物的最後或末尾」,像at the end of the month(月底)、 at the end of the street(街道盡頭)、 at the end of the document(文件最末)。來看幾個例子:

The phone bill will be sent at the end of each month.(電話費帳單會在每月月底寄發。)

You’ll find the hotel at the end of the street.(你會在街道盡頭找到那棟旅館。)

Make sure that you put your signature at the end of the document.(務必要在文件最末簽上你的名字。)

不過在談論故事、書本、影片......的最後部分時,我們也可以獨立使用at the end。例如:

At the end, her mom finally recognized her. They hugged each other and burst into tears.(最後,她媽媽終於認出了她。兩人抱在一起哭成一團。)

  • in the end的用法

至於in the end則有finally(最後)的意思,後面不加上of something。這個表達法常用來表達在經過長時間或一連串事件之後如何如何,或在經過一番考慮後如何如何。例如:

We were thinking about going to Japan this summer, but in the end, we gave up the plan.(我們本來今年夏天要去日本,但最後我們取消了這個計畫。)

Tim and Kate got into a heated debate. In the end, Tim stormed out of the house.(Tim和Kate發生激烈爭吵。最後Tim奪門而出。)

We got lost on the way, but we made it to our destination in the end.(我們中途迷了路,但最後我們還是順利抵達目的地。)

在這三個句子中,in the end後面接的訊息都是在說明經過一番思考或事件之後最後出現的結果,後面也都不會加上of something喔。

所以回到剛才學員的提問,He’s always busy at the end of the year.可不可以改成in the end of the year,答案是:不會這樣改!in the end是「最後」的意思,後面不會加上of something,而要表示「在某事物的最後」,我們會用at the end of something這個表達法,所以「年底」的英文會寫成at the end of the year。

同場加映

相同的概念也適用於at the beginning和in the beginning 這對組合。at the beginning後面一般會搭配of來帶出「在...的開始」,像是at the beginning of the year(年初)、at the beginning of the sentence(句首),例如:

We can put "also" at the beginning of the sentence but not at the end of the sentence.(我們可以把「also」放句首,但不會放句尾。)

至於in the beginning則是at first(一開始)的意思,後面不加上of。這個表達法會用來帶出一個情況並跟後面的情況比較。例如:

In the beginning, no one believed him. But in the end, people realized he was telling the truth.(一開始沒人相信他。但最後人們意識到他之前說的是真話。)

在今天的專欄中,我們比較了at the end和in the end,也認識了at the beginning跟in the beginning的用法差異,日後再遇到時,相信大家就會知道究竟該用at還是in囉!

本文經希平方 - 線上學英文授權刊登,原文以〈【老師救救我】in the end、at the end 差在哪裡呢?〉為題發表

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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