歐洲人的英語愛恨

歐洲人的英語愛恨
Photo Credit: AP / 達志影像
我們想讓你知道的是

對於有志學德文,但未有機會的人來講,忠告是先學好英文,增加自己在歐西語言中的詞彙量。

歐洲語言的學習者,總對英文有又愛有恨的複雜感受。

就以德文學習者為例,他們主要有兩派態度。一派是厭惡和輕視英文。他們反對英文的世界霸權,認為德文比英文有更深的文化底蘊,以及更邏輯鮮明的文法。因此,學習其他學科,不論是文史哲還是數理化,都應閱讀德文的教材和經典。他們當中亦有人看不起英文的學習者,並認為學德文比學英文高尚。而另一派則認為學習英文與德文並無相沖,反而可以相輔相成。因為英德同源,而且共用許多法文、意大利文、拉丁文的借詞。英文學得好,德文亦可跟著進步。

理性的人都會同意,第二派較為合理。英文始終是世界語言,而英語世界亦出產過無數的學者和科學理論,因此不會英文,就算德文再好,接觸的世界始終較狹窄。而且英文學得精,亦是了不起的成就。在德國的香港人,有時會被當地人問起,為何英文這麼流利。這時,我們都會說:香港人從三歲起就在幼稚園學習英文,一直學到十七八歲;而香港亦有許多以英文授課的中學,除中文和中史外,其他科目一律用英文課本,考試也是英文作答。德國人聽後都會感到驚訝,尤其是他們的刻板形象中,東亞人的英文總是破破爛爛的,想不到香港人學英文比他們還要久,皆因大部分德國人十歲開始才學習這門世界語言。德國人或許不知道,同樣位處東亞的新加坡,英文是日常交流語。因此讚許新加坡人英文好,等同讚許德國人德文好,或是法國人法文好,對方聽後可能感到冒犯。新加坡人甚至認識許多連英美人都不會的英文詞彙,因為他們保留了十九世紀的英語,而其他英語國家已經不再使用這些詞彙了。

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在德國接觸英文的機會,雖較在英語國家少,但願意發掘的話,還是有很多途徑。不講大學課堂的英文,各城市都有給外國人的聚會。對英文母語者來說,要德文進步,當然應避免參加這些大多說英文的活動。但對想改善英文水平的人來說,這些都是上佳的機會。而當我們學習德文時,可嘗試想想同一句句子,英文會怎樣表達;而學習學術或新聞詞彙時,亦可比對英文版本或英文傳媒報導。

香港人學習德文,比其他東亞人有優勢,因為我們大多學了十多年英文。假如內地人或日本人可以一年多內從最初階學至應考大學的水平,香港人事實上可以比他們更快。所以對於有志學德文,但未有機會的人來講,我的忠告是先學好英文,增加自己在歐西語言中的詞彙量。英文和德文有60%的詞彙是相同的。那將來有機會報讀德文課,又或到德國升學,自然會事半功倍,比其他同學學得快。

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