《買下未來》:寵物經濟新趨勢,讓「未來的獨角獸」為你賺錢

《買下未來》:寵物經濟新趨勢,讓「未來的獨角獸」為你賺錢
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我們想讓你知道的是

資深公民和千禧世代擁有最多的寵物,就人口重心的觀點來看,這一點是美好的優點。要注意吸引這兩大人口群體的東西。嬰兒潮世代擁有三二%的寵物,比較年輕世代的家庭擁有六二%的寵物。

文:希拉蕊.柯藍默(Hilary Kramer)

趨勢8 我們看重的另一個家人:寵物經濟

複製狗與機器海豹

農業目前已經投入大筆資金,用遺傳工程以替代選擇性育種法。業者不再花好幾個世代,產生幾百萬隻(經常是不想要的)動物,而是在片刻之內,利用基因編輯,選擇特定性狀,創造出特殊動物。

動物的選擇性育種雖然是古老的技術,特定基因改造技術最少可以回溯到二○○三年的螢光魚(GloFish),專家藉著基因修補的方法,使螢光魚呈現螢光色。十年前,南韓科學家監製了四隻靠著本身螢光發亮的小獵犬。一位古生物學家正在利用逆向工程技術,製造侏羅紀時代具有恐龍特徵、長了長尾巴和尖牙利爪的雞隻。

但如果你不想要新種寵物,更不喜歡史前時代的寵物,那該怎麼辦?你現在可以一再擁有同一隻寵物。自從科學培育出人造綿羊桃莉羊出來以後,又已經有了長足的進展,南韓的寵物複製業者秀岩生命工學研究院(Sooam)已經擴大規模,到了現在,你只需要花個五萬美元,就可以從皮膚樣品中,複製出一隻狗來。

像維珍公司(ViaGen Pets)之類的競爭對手已經出現,維珍公司以複製芭芭拉.史翠珊的狗而為人所知,永寵公司(PerPETuate)提供的最初步服務是收取一千多美元的費用,收集和保存你珍愛寵物的細胞,留待他日科技改善之後利用。

未來的其他寵物甚至可能不是動物。索尼公司已經廢棄的電子狗「愛寶」十五年來,是電子雞之後最重要的機器寵物。雖然索尼公司從二○一四年起,停止生產愛寶的換修零件,造成多個愛寶的葬禮和狗爸媽傷心寂寞,但愛寶短暫存活期間所做的研究,卻預示一旦科技能夠創造更真實的東西,未來機器「動物」寵物的前景仍然看好。

雖然如此,愛寶的成就已經相當可觀,能聽、能看、能靠著程式化的個性互動。然而,要創造完整的寵物體驗,並輔以社交智能和無條件的愛,可能還有一些待努力的地方。

愛寶雖然有其局限性,但大家還是把它當成真的狗一樣,對它有所反應、跟它互動。研究顯示,八○%的兒童覺得傷心時,有機器狗陪伴會得到安慰。在另一項小型的研究中,自閉症兒童對機器狗的投入程度,超過對非機器玩具狗的投入。

把另一種機器寵物「帕羅海豹」放在治療老人的環境中時,會產生非常好的結果。根據二○一六年的一項研究,失智症病人在標準的照護之外,另外每星期三次、每次得到帕羅海豹的陪伴二十分鐘。和對照組比較,有帕羅海豹陪伴的病人脈搏會下降、含氧水準會升高,焦慮和沮喪程度也會降低,顯示他們的壓力減少,這一切都有助於大幅減少他們所需要的藥量。

寵物飯碗大賽冠軍

寵物食品產業的破壞已經開始,你不必看得很遠,只要看看菲多寵物食品(Fido Pet Products)的飯碗,就可以看出走向生態意識、整體健康和有機產品趨勢的證據。這種走向更健康寵物食品的趨勢,加上超越漢堡(Beyond Burgers,超越肉類公司(Beyond Meat)的產品)之類非肉類食物的進步,顯示寵物食品的下一次大躍進是完全擺脫動物性蛋白質。對環境和非傳統寵物食品生產廠商來說,這種情形會變成絕妙的好事。

二○一五年的一項全球暖化研究顯示,我們的貓狗每年產生六千四百萬噸的溫室氣體,來源完全是他們所吃的肉類。肉類生產是氣候變遷的極為重大原因,二○一七年洛杉磯加州大學研究人員的估計顯示,美國一億六千三百萬隻貓狗吃掉的肉類,跟六千三百萬人消耗掉的一樣多。

幾家新興企業正在利用昆蟲的力量,面對寵物飲食綠化的挑戰。寵物小吃公司(Eat Small)正在研製利用蒼蠅幼蟲蛋白質製造的狗食,他們生產的狗食每一餐只產生一公克的溫室氣體,相形之下,同樣一餐以牛肉為基礎的狗食,釋放的二氧化碳卻是天文數字,高達一千公斤。天尼翠歐公司(Tenetrio)則利用麵包蟲製造小狗零食。麵包蟲也很驚人,因為麵包蟲排放的二氧化碳接近零,而且完全可食。最重要的是,九○%受測試的小狗都喜歡他們的新零食。

不足為奇的是,貓比狗挑嘴,所有的貓科動物都必須吃肉,這點表示他們必須吃肉才能存活。但是柏克萊的生技新創企業荒野地球公司(Wild Earth)正在努力培養運用生物反應器的肉類,以便替貓咪創造「老鼠」零食。他們一心一意要成為寵物食品產業中的超越肉類公司;事實上,該公司已經銷售以洋菇為基礎的狗零食,也在研製以麴為基礎的零食。

讓「未來的獨角獸」為你賺錢

近來寵物投資是華爾街上驚人的熱門題材,在如VCA之類的獸醫院公司股票、奢侈寵物食品、動物藥品開發商,以及耐嚼(Chewy;目前全美最大寵物電子零售商)等下一世代寵物食品零售公司所構成的領域中,已經創造了很多財富。但這種情況只是開端而已,畢竟寵物護理產業正在蓬勃發展,正從食品和藥物生產,擴大到美容和獸醫服務。你會發現滿足寵物主人需求的網路和實體商家,都急於為他們的四隻腳伙伴,提供頂級產品。

根據估計,全球寵物照護產業的規模驚人,預期會從二○一六年的一千三百二十億美元,成長到二○二五年的二千零三十億美元。光是美國市場,規模就會達到七百五十億美元,可以細分為食品(三百億美元)、用品和非處方藥(一百六十億美元)、獸醫照護(一百八十億美元)、動物購買(二十億美元)、其他服務六十億美元。


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產學鳴笛出題,5G人才解題,共創時代讓新世代順利啟航

產學鳴笛出題,5G人才解題,共創時代讓新世代順利啟航
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5G帶來的低延遲、高頻寬與多連結等特性,在產業上也創造出更多場景應用。但在打造場景背後,存在著不少需要被突破的技術與人才需求,此時,產學合作就成了重要關鍵,由產業出題,讓學生們得以在求學時期就先學以致用,才能快速掌握5G未來的致勝關鍵。

隨著基礎建設的逐步完備,5G頓時成了推動各式產業向前躍進的大浪,即便各式場景都將因5G而進入下一章,但也考驗著當前掌舵手從技術到場域整合的實力,這艘船應該怎麼順著5G浪潮航行,更凸顯產業對「有能力駕馭5G場景應用」人才的渴求。

對此,經濟部工業局也超前部署,為解決未來5G產業人才缺口,推動「5G+產業新星揚帆啟航計畫」,藉由企業對市場敏銳的嗅覺進行出題,攜手學子的創新與創意,以產學合作的方式讓人才有機會搶先跨入實戰場域,不只是學以致用,更能為研究計畫或職涯規劃帶入全新觀點。

今年,有不少加入「5G+產業新星揚帆啟航計畫」的實驗室與學生,透過計畫豐富的資源,在各自研究的領域上有了全新體驗。「5G+產業新星揚帆啟航計畫」經過密集聯繫了解後,找出三所各有特色的學校教授,作為本次訪談對象,其中包括:推動跨域人才的國立臺灣科技大學主任秘書暨電子工程系呂政修教授和科技管理所黃振皓助理教授;國立成功大學工程科學系綠能元件實驗室張御琦教授;以及專攻天線應用領域的國立高雄科技大學電訊工程系所天線及微波工程實驗室陸瑞漢教授。

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從推薦學生加入「5G+產業新星揚帆啟航計畫」後,教授們觀察到學生有什麼樣的改變?以及如何以傳道授業解惑的角度帶領同學成長?以下是本次《關鍵評論網》直擊各實驗室教授們對於5G全新世代的見解,也帶大家了解產官學如何方向一致的航行在5G大浪上,發現市場與需求的新契機。

鼓勵學生參與計畫,發揮創意接招產業出題挑戰

Q1:您對於經濟部工業局推動「5G+產業新星揚帆啟航計畫」的看法及觀察為何?

國立臺灣科技大學(以下簡稱臺科大)呂政修教授:這就像「試婚」過程。產業始終在面臨人才荒,若能藉由產學合作會是個好的開始,透過企業出題,尋求學界支援,讓業界培養未來所需人才,同時學生也能在步入職場前了解市場上正面對的挑戰及自我欠缺的技能,加速未來5G產業的落地應用,特別是也有機會培育出跨域人才,讓5G發展更加多元。

國立成功大學(以下簡稱成大)張御琦教授:我認為這是一個很棒的計畫。我們的學生在台郡科技股份有限公司業師的帶領下,發揮自己課堂所學,捲起袖子動手解決產業提出的挑戰,對技術落地、成本考量以及跨部門溝通都有大幅度進步,這是課本無法提供的寶貴經驗,並且產學合作的計畫中,讓學生能更快了解他們的所學究竟在解決未來5G產業的哪些問題,相當有意義。

國立高雄科技大學(以下簡稱高科大)陸瑞漢教授:就我觀察,這樣的計畫能發揮兩個不同價值,其一是率先掌握產業需要的技術研發、其二則是培育產業人才庫。我一直很鼓勵學生在能力可及下多參與這樣的計畫,目的是希望藉由產業合作過程中,減少產學之間的落差,特別是5G產業發展日新月異,需要更有韌性的學習態度才能因應未來各種挑戰。

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左起為:獵戶科技股份有限公司柯承佑執行長、國立臺灣科技大學主任秘書暨電子工程系呂政修教授、國立臺灣科技大學科技管理所黃振皓助理教授。

Q2:「5G+產業新星揚帆啟航計畫」對未來產業將帶來哪些潛在的影響?

臺科大呂政修教授:5G產業的應用已不再是單一領域,需要集結跨域人才一同找出解方。當獵戶科技股份有限公司願意任用非本科系的研習生時,我想就已成功一半。因為產業需要整合有技術、創意與場域應用等各式人才,透過計畫讓學生能學到跨域知識,同時創造彼此的溝通機會,對未來推動5G產業發展將能激盪出更有創意的火花。

成大張御琦教授:產學合作是串起業界跟學界的橋樑。學生目前所面臨到的產業題目,多半都還是跟製程有關,但當全球都在倡議淨零碳排的此刻,實驗室所賦予他們的能力或許在不久的將來有機會導入到產業中,可以說在計畫的推動下,開始讓學生學習多元思考,從不同角度看問題,就能為產業未來的發展注入一股創意活水,創造產業與學界互利、共創價值的生態。

高科大陸瑞漢教授:我們所投入的產業比較專一,就是以天線技術為本位,相比其他應用領域可能需要的跨域人才,這塊所追求的反而是,在本職學能上的實際場域該如何落地應用。因此,在計畫的推動下,我相信能讓學生們更早了解在整個5G產業鏈中,筆電、移動裝置、電動車等不同應用上,天線的設計該如何發揮最佳效益,以求為產業未來發展取得最佳利基點。

陸瑞漢教授

Photo Credit:陸瑞漢教授提供

國立高雄科技大學電訊工程系所天線及微波工程實驗室陸瑞漢教授,分享產業與學界應如何互助合作,開創更多產業發展新機會。

企業靠計畫超前部署,培育5G場域人才應戰

Q3:您認為「5G+產業新星揚帆啟航計畫」的產學合作能如何紓解求才若渴的現象?

臺科大呂政修教授:我們希望能「以戰養才」,而這項計畫相比單點式的競賽而言,更具全面性及前瞻性。透過企業出題讓學生能將實驗室及課堂所學與實務結合,在了解產業問題之前也能洞察自己本職學能的不足,進而誘發學生主動求知的慾望,想必對未來5G產業的人才培育上將有長足的助益。

成大張御琦教授:我們有不少博士生加入這項計畫。過去社會整體氛圍一直對博士生有偏見、認為他們多以學術研究為主要任務,在實務經驗上相對缺乏,但我認為博士生的技術養成是條漫漫長路,同時也為培育未來人才帶來機會:產業能善用博士生的獨立思考和解決問題的能力訓練他們在本職學能上的深化,同時在實驗室研究計畫的時間管理上,也能發揮統御能力,例如掌握好碩士班學弟妹的研究進度,為未來成為管理職做準備,透過計畫是博士生領導力培養的最佳練兵場。

高科大陸瑞漢教授:我們已經與川升股份有限公司簽訂MOU,可以見得產業相當積極希望透過產學合作育才、留才。我也告訴實驗室的學生們,市場上不只有一個護國神山,其實還有許多領域值得去關注,並發揮解決問題的能力,所以我不認為市場上真的存在人才荒,反倒是企業應挹注資源與學界合作,儘早培育產業需要的人才技能;而學生也該透過這樣的訓練,找出自己的興趣,提早對未來職涯作出規劃,深度挖掘自己的潛能。

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國立成功大學綠能元件實驗室的同學們一同參與本次訪談,分享自身參與學習經驗。

Q4:您如何看待「5G+產業新星揚帆啟航計畫」中,教授與學生其角色扮演的重要性?

臺科大黃振皓教授:學生比我們都還要積極爭取這項計畫的實習機會。對我們來說,學生在其中得到的不只是與業界溝通的能力,也能將經驗帶入研究計畫,並傳承給學弟妹為學習帶來更正向的影響;而作為教授,則是盡量讓學生自由發揮,確保學生在加入計畫後能獲得有系統的訓練,而這項計畫也確實為學生規劃了非常紮實的內容,這也是為什麼我會支持學生持續參與。

成大張御琦教授:技職體系的學生有比較多銜接產業的技能,我認為高教體系的教授應該要站在「鼓勵」的角度出發,讓學生能多參與這類讓學生可近距離接觸產業的計畫,提早培養跨域的技能與接觸相關環境,唯有教授願意放手讓學生嘗試,學生才會在求學過程中找出自己的興趣並學以致用,5G產業的多元性也才能遍地開花。

高科大陸瑞漢教授:身為教授非常贊成學生投入產學合作,但我認為參與計畫不應因噎廢食,反而要懂得學習時間分配,實驗室的計畫、論文的研究及實習的案子,都能帶來不同的學習與腦力激盪,不只是本職學能更是職場態度的磨練,每個角色對學生都充滿挑戰,能為實驗室裡注入活力,學生更應該要感激政府這類的人才培育計畫帶來的學習機會。

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國立成功大學工程科學系綠能元件實驗室張御琦教授與參與「5G+產業新星揚帆啟航計畫」的實驗室學生。

計畫持續進行,助5G產業揚帆升級

面對學生加入這項「5G+產業新星揚帆啟航計畫」,教授們不約而同地認為從個人到實驗室,學生們都像是脫胎換骨般帶來了全新活力,對於知識的渴求也比過往更加積極,並且讓學弟妹們看見參與計畫帶來的前後改變。正因5G列車已經開始啟動,臺灣作為全球產業鏈中的要角,接棒人才更應持續強化技術量能保有即戰力、並更接地氣,而透過未見歇止的計畫推動,在這個趨勢浪潮上縱使產業發展仍充滿挑戰,但能攜手產官學各方力量,在不同場域中持續磨刀練兵,依舊能為下個新世代在5G產業裡找到自己發揮的舞台與新天地。

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