《拒絕失衡的「情緒勞動」》:孩子無法理解,「情緒勞動」基本上是養兒育女的代價

《拒絕失衡的「情緒勞動」》:孩子無法理解,「情緒勞動」基本上是養兒育女的代價
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

我訪問的許多女性其實只是希望自己的付出有人看見,她們希望獲得感謝和肯定,希望大家能肯定她們做的事情是有價值的。這也是為什麼情緒勞動對全職媽媽來說特別沉重。妳在家裡辛苦忙碌一天,無人目睹,妳期待伴侶休戚與共,對妳展現同理心,但他下班回家卻對妳的勞動視而不見。面對這種伴侶,特別辛苦。

他要是看到我幫他掛起外套,他會覺得很丟臉,連忙道歉,也許第二天下班就自己把外套掛起來。但久而久之,他的行為總是會恢復原狀。他把東西隨手擱著,那個東西就會神奇地從那裡消失,回到該放的地方,但他從來不會看到或承認物歸原位的體力活,也不會注意到物件需要歸位。他似乎對雜亂和乾淨都視若無睹,無動於衷。我總是需要開口要求,他才會去做。我確實可以獲得更多的幫助,但感覺我永遠不會有一個主動注意到何時該做事情的伴侶,我總是需要開口要求才行。除非我可以想辦法讓先生瞭解情緒勞動隱於無形是什麼感覺,否則我的情緒勞動永遠也沒有人看見。這是一場艱苦的奮戰,但也是一場值得努力的奮戰。

這件事之所以值得努力,是因為我可以看出變化不止出現在表面上。他不是只注意到更多需要做的事情並付諸行動。他參與情緒勞動後,也可以為我騰出愈來愈多寶貴的腦力空間,讓我做我的工作,享受生活。他從事情緒勞動後,也讓他與生活中從未意識到的面向更緊密相連,他對於自己身為父親和伴侶的角色變得更有信心,不再覺得他的價值只取決於他的收入。從此以後,他重新定義了男子氣概對他的意義,那是一種顯著的改變。

重新定義各自角色時,我可以看到這些明顯而直接的效益:充實的生活、伴侶關係更融洽、真正的平等感。不過,我也看到更多的效益近在咫尺。雪兒.史翠德邀請我上她的播客《Dear Sugar》談情緒勞動,她在節目中講了一個故事,說她看到兒子拿著玩具掃帚掃地。看著孩子扮演大人,以充滿想像力的遊戲來模仿我們的行為十分有趣,但那個例子令她印象深刻,是因為她問兒子在做什麼時,他回答:「我假裝我是一個爸爸。」史翠德說兒子的說法令她不禁停了下來,孩子的扮演反映了文化的變革,一種始於家庭內部的變革。「男子氣概就是這樣重新定義的,女性氣質也是這樣重新定義的,改變就是這樣產生的。」

我之所以想改變生活中情緒勞動的平衡有很多原因,其中最重要的是:改變這種動態將會改變孩子的生活,也改變未來。我想看到的世界變革是從這裡開始的,從我們開始,從孩子在我們身上看到及學習到什麼是真正的平等開始。他們不是從教科書中學習他們在世界上的角色,而是先從家裡學習。我們現在選擇做的事情,將會塑造他們的世界觀並改變一切。我希望兒子願意且能夠在情緒勞動中承擔自己的責任。我想讓女兒知道,讓身邊的每個人都感到舒適快樂不是她的任務。我希望我們打破這個迴圈,讓所有的孩子都能過更好、更充實的生活,不止在家如此,在這個不斷改變的世界也是如此。

書籍介紹

本文摘錄自《拒絕失衡的「情緒勞動」:女人停止操心一切,男人開始承擔》,有方文化出版
作者:潔瑪・哈特莉(Gemma Hartley)
譯者:洪慧芳

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首度揭開女性長久以來承擔的無薪、無形、不被重視的「情緒勞動」真相
引發百萬女性共鳴,因為真的受夠了!

什麼是情緒勞動?
是女性為了讓每件事情順利運轉而承擔的無形精神負荷!

包括成為傾聽者、忠告者、照護者、旅行規劃者、行程管理者、居家打掃者、提醒者……,這些工作單獨來看或許都不是大事,但每件事都勞心耗神,並且相互交集,火上加油,終至令多數女性抓狂沮喪。而且,「情緒勞動」不僅無償,而且長期不被多數人(尤其是受惠的家人)所重視、肯定與瞭解。

家裡牙膏、衛生紙快用完了,牛奶快喝光了,只有妳注意到;
安排家人的行事曆、親友聚會、歡樂時光,是妳的責任;
妳要照顧並肯定家人的情緒,同時還得控制自己的情緒……
妳是不是已經快要受不了?

但不管妳想不想做,還是只能默默繼續做;因為如果你不做,沒有家人會自動去做,你想請人分擔,想到還要好聲好氣的拜託別人就更累。

難怪世界各地的女性都負擔過重、精疲力竭,忍無可忍,覺得受夠了!

在這本書中,作者從自己每天做著吃力不討好的情緒勞動開始談起,進一步闡述那些導致我們走到這步田地的文化因素,以及情緒勞動如何限制了女性的機會,偷走女性的時間,並對女性的生活品質造成負面影響。

作者認為我們不能只想著「平分」情緒勞動,或是全面捨棄它,而是應該把「情緒勞動」變成一種人人都該擁有的寶貴技能,因為它能讓我們生活在一個以關愛為出發點的世界。

當女性肯定自己從事情緒勞動的價值,找出平衡點,男性也能學會自己營造更充實的生活,及如何關心身邊的人,這樣才能邁向真正平衡的家庭與人生。

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Photo Credit: 有方文化

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航