《改變人生的正向心理學》:拖延行為源於恐懼,你被杏仁核綁架了﹗

《改變人生的正向心理學》:拖延行為源於恐懼,你被杏仁核綁架了﹗
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

每個會覺得拖延是問題的人,其內心都相當掙扎。這代表除了那個在皮質下區域中動物本能般的情緒大腦(習慣系統所在處)外,我們負責理性思維的思考大腦也在運作。

每個會覺得拖延是問題的人,其內心都相當掙扎,因為他一定是覺得那些正在拖延中的事情是相當重要的,否則他不會因為沒做到那事情而產生焦慮。這代表除了那個在皮質下區域中動物本能般的情緒大腦(習慣系統所在處)外,我們負責理性思維的思考大腦也在運作。思考大腦令你相信儲錢、做運動、解決感情煩惱、完成困難工作等都是對你很重要的事情,你必須去做;但同時情緒大腦中的習慣網絡卻很高速及無意識地驅使你逃避所有困難卻又十分重要的事情。兩個系統的不協調,令你的內心充滿著矛盾,並令你產生焦慮。你的選擇只有兩個,一是咬緊牙關頂著困難完成重要的事;二是找理由或藉口去合理化(rationalize)你不做重要的事情的原因,例如「減肥後身體可能會不夠能量」、「人生在世,不要活得那麼苦,反正儲的錢根本不夠買房子,不如把它花光吧」等。

習慣網絡位於邊緣系統內,也就是杏仁核所屬的系統,它是原始的,幾乎出於動物本能的。它掌管著許多我們情緒及衝動行為的功能。杏仁核是一個對威脅性刺激物特別敏感的組織,它使我們知道什麼是害怕、什麼是恐懼、什麼是懷疑等。換個說法,它就像一個非常「低層次」的自己,一個本著衝動及情緒化的自己,這個系統表達的是一個低層次動物性的行動模式。

但是人類的思考大腦中是有高級思維區域的,這句話十分重要,請大家重讀三次。而這個高級思維區域稱為前額葉皮質(prefrontal cortex, PFC),它在大腦額葉(frontal lobe)的前端部分,也就是貼近我們額頭的一大片大腦區域。前額葉皮質負責一切人類最高等級的認知能力,包括決策(decision making)、社交認知(social cognition)、人格(personality)、勇氣(courage)、道德(morality)等。在生物學的角度上,人之所以為人,和一般動物有別,就是因為我們這個區域高度發達。前額葉皮質會不斷壓制邊緣系統的原始本能,你一旦能夠駕馭這種互相制衡的力量,你會發現你能改變很多壞習慣。

你要改變,永遠不會遲。一個六十歲的人想學鋼琴,會遲嗎?不。因為十年後他成為鋼琴大師時,他才七十歲。你現在十八歲,覺得自己英文很爛,很想學好英文,會遲嗎?不。因為當你努力了十年滿口流利英文的時候,你才二十八歲。從今天起,努力和你的杏仁核搏鬥,將本來受困難刺激就只會拖延的習慣變做用高層次思維,以及和杏仁核搏鬥的習慣,你一定能燃起生命之火,到時你每天的生命都會相當精彩。只要引擎啓動了,幾乎沒有東西可以阻止你繼續向前。

書籍介紹

本文摘錄自《改變人生的正向心理學──尋找快樂,追求夢想》,花千樹出版

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圖片來源:花千樹出版有限公司

作者:Lo's Psychology
出版社:花千樹出版⁣⁣

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