是老鼠會還是窮人的救贖?菲律賓史上最大的「龐式騙局」,在激烈槍戰中落幕

是老鼠會還是窮人的救贖?菲律賓史上最大的「龐式騙局」,在激烈槍戰中落幕
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我們想讓你知道的是

菲律賓人對Kapa的深信不疑,很大一部分是宗教因素。創始人Joel Apolinario被視為「現代摩西」,幫助窮人擺脫經濟奴役,他們定期舉辦聚會和慈善活動,一起祈禱、擁護著創始人

文:溫瑀婷 (在菲台商)

民答那峨島這兩天最火紅的新聞,莫過於Kapa-Community的創辦人Joel Apolinario被捕的消息了。他在民答那峨一處僻靜的度假海灘被捕,警方圍捕他時,與他的23名保鑣發生激烈槍戰,最後逮捕他時,還起出了機槍、步槍、狙擊槍、火箭式手榴彈等共40多支槍砲,火力之強大,您可能以為他是某個擁槍自重的地方黑幫,但正好相反,他擁有一間號稱以慈善、幫助窮人為主的公司,擁護他的民眾稱他為「現代摩西」。

30%報酬 以上帝之名吸金

如果我告訴你,我最近參加了一個投資公司,每月可以領回30%的報酬,只要台幣6000元,而且我已經領了數月了,你會不會想加入?

位於民答那峨島的General Santos city,是一個以工業和漁業為主要經濟體的城市,2019年初,許多居民開始貸款買了新車,商場開始熱絡了起來,眼到之處大家都在消費,多為受薪階級的菲律賓人為什麼突然變有錢了?原來是一個口耳相傳的投資標的,讓大家能翻轉貧窮過上好日子:Kapa-Community International Ministry

Kapa-Community International Ministry(以下簡稱Kapa)創立於2015年,官方登記為篤信基督的宗教組織,只要成員「捐贈」一萬披索(折合台幣約6000元),Kapa承諾成員終身可以領到每月30%的驚人回報,聽到這裡,聰明的台灣人一定會說「這不就是老鼠會嗎?」但菲律賓人卻不這麼想,畢竟打著上帝的名號,增加了幾許合理性、合法性、信任感。Kapa透過臉書不斷蔓延,越來越多鄰近城市的人爭相加入,貸款、借錢、變賣不動產,努力擠出現金來增加投資,最終據Kapa說法,他們的成員突破了500萬人。

菲律賓人對Kapa的深信不疑,很大一部分是宗教因素。創始人Joel Apolinario被視為「現代摩西」,幫助窮人擺脫經濟奴役,他們定期舉辦聚會和慈善活動,一起祈禱、擁護著創始人,根據報導指出,在一次約五萬人參加的聚會上,創始人搭乘私人直升機進場降落在人群中,華麗地在眾人尖叫聲中登場,在台灣應該只有近期的紫衣神教妙禪可以比擬。同時,Kapa成員間也不時會流傳著組織的新訊息,例如組織買下了某礦產公司、某漁業公司,或是投資加密貨幣,他們深信這就是Kapa每月投資報酬的來源。

杜特蒂下令剷除惹來民怨

在Kapa登記為宗教組織之初,政府就已經注意到這個組織的金流,雖然去年政府就已宣告Kapa是非法組織,但這絲毫無法動搖Kapa支持者的熱情和貪念,他們已經持續領到30%的報酬長達數月,同時仍不斷拉人加入。2019年六月,菲律賓總統杜特蒂公開的表示Kapa為一場騙局,下令終止,同時也凍結了負責人的資產和房屋,不過創始人夫婦早已帶著龐大現金消失無蹤。一個舉動驚醒夢中人,有些人突然發現這是一場騙局,但也有部份民眾埋怨總統,認為杜特蒂剝奪了他們的收入來源。

雖然Kapa關閉了,但民答那峨地區仍有10多個類似的組織持續運作,提供成員30%-400%的報酬,沒錯!你沒有看錯!這個月放一萬、下個月拿四萬、下個月再拿四萬,筆者身邊有人加入數月後收手,炒了一波短線財富。據菲律賓國家調查局所收到的投訴,這樣的龐式騙局騙了當地居民24億披索(約新台幣14億),甚至傳出在組織關閉後,有人因為身無分文而輕生。

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新聞示意圖

低薪+不健全的金融環境=脆弱人心

故事說到這裡,對於受騙的菲律賓人雖然帶有一絲同情,但可憐之人必有可悲與可恨之處,細究菲律賓當地民情,就能夠體會為什麼他們這麼依賴Kapa。

在民答那峨地區,人民日薪約為350~400披索(台幣210~240元),儘管菲律賓是周休一日,一個月的上班日數達到26天,但「右手領薪、左手花光」是相當普遍的現象,發薪日後一週吃幾次麥當勞是必要的(一個麥當勞套餐約105披索),開始上班一個月後換成iPhone手機是對自己的合理犒賞,於是在領薪後一週,發現自己可能活不到下次領薪日了,只好跟老闆預支薪水。

根據菲律賓中央銀行(BSP)統計,只有29%的菲律賓成年人擁有銀行帳戶,在習慣現金交易、沒有儲蓄習慣、同時也沒有負擔的起的金融產品可投資的情況之下,Kapa帶給他們的是翻轉人生、一夜暴富的奢望,在貧窮面前,人心更顯脆弱,一場致富的夢,在一個平靜海灘上畫下句點。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:杜晉軒


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