《如何在網路時代好好說再見》:誰能取得你的密碼?關於數位塵埃的十項建議

《如何在網路時代好好說再見》:誰能取得你的密碼?關於數位塵埃的十項建議
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

若你正在使用的線上服務允許你指定數位代理人(像是臉書的紀念帳號代理人或Google閒置帳戶管理員),請務必完成該項設定;不過也請先與您的口袋人選討論這件事,再行指定。

文:艾蓮・卡斯凱特(Elaine Kasket)

關於數位塵埃的十項建議

塵歸塵,土歸土,還諸天地…。我始終沒哭,然而在那一刻,我突然哽咽了。那時的我沒參加過幾場葬禮,也只在電影或歌詞中聽過「塵歸塵,土歸土」這樣的句子。我想起主日學校講過「創世」的故事(上帝拾起一把土,以祂能賦予生命的神奇力量吹了一口氣,造出第一個人);或許《創世記》和我們的距離並沒有想像中遙遠,因為科學家也說,我們其實都是天體剝落的碎屑所組成的。

我的視線逐漸模糊。堅強、聰慧又令人費解的外祖母竟然是一群星塵的集合體,怎麼想怎麼奇怪;但她的人生之火早已熄滅,肉身也與大地融為一體。這隻白色天鵝終而成為她獨特的象徵——但也僅限於地面之上。六呎之下,她和墓園裡的其他鄰居幾無差異,大夥兒皆緩緩化為原子,不分你我。

死亡是人人都要面對的事,總有一天也會找上我;我的肉身將化為塵土,就像外祖母一樣。然而我和她不同的是,我知道我還會留下一些數位塵埃,那是我在網路上一點一滴累積數十年而成的遺留物。各位也一樣(除非你活得像反科技隱士,徹底遠離網路)。你們的數位塵埃將在乙太中飄浮,既不確定會飄多久,也不需要上帝之手將其聚攏,賦予生機——只要能連上網路,復活之事任誰都辦得到;只不過有些人搜尋的可能是真實人生的燦爛火花,有些人想找的是微弱星光。認識你的人也許只是想藉此尋求慰藉、回憶、解答或情感聯繫。

將來,各位的子孫後代或許受到好奇心及尋找個人存在的意義所驅使,在尋根過程中發現、找到了你。與你毫無關係的人也許藉此得知你對世界的貢獻,或因為你的人生而獲得啟發;同時,作奸犯科者也可能躲在你死後仍繼續存在的數位斗篷底下,冒用你的身分從事非法勾當。這一切對你來說有何意義?你又該拿出哪些對策?

我的工作是研究人類心理,經常和委託人一起探討問題,協助他們找到自己的答案。任意提供意見或過度主導談話或多或少有違我的專業,所以我習慣讓對方自己導出結論;但另一方面,由於十多年來我都在探討、思考數位時代的死亡議題,若要說我在這段時間內並未推導出任何定見,那我就是在說謊。我的觀點受限於我個人的環境與歷史背景,所以肯定與您的觀點不盡相同。儘管如此,在本書接近尾聲的這一刻,為了讓段閱讀之旅有其價值與意義,我想提出十項普遍原則給各位參考。這十條戒律能協助各位更積極面對數位塵埃的現實挑戰,再不然也值得各位認真思考一番。

第一條:面對死亡帶來的焦慮

要面對「肉身總有一天會消亡」這個事實,內心肯定十分掙扎。死亡太神祕了。徹底失去控制,如同火光熄滅,突然失去一直以來感知的意識存在,這實在難以理解。各位可能傾向避開這些令人焦慮的問題,但迴避不僅無法消弭焦慮,反而可能助長焦慮。深呼吸,認真看看眼前的四方螢幕,說不定你會找到方法、將你意識到的焦慮轉劣為利,從而更清醒地活著。偶爾提醒自己,每次在使用上網裝置時,你的每一個動作都可能成為未來數位墓碑的一塊磚頭,或是在你身後繼續流傳的個人傳記中的一個段落。

如果各位不只把數位活動視為生活的一部分,也當它是一份遺產,那麼你大概得做出更為明智的選擇。假如你明天就不在了,請問你是否滿意眼前留下的所有足跡?想到那些字句可能乙太世界徘徊繚繞、想到那些影像可能成為你永久的數位映像,你開心嗎?如果答案是否定的,那麼在網路及現實生活中,你打算採取哪些不同作為?

第二條:確實評估,切莫猜測

不論是規劃你自己的或管理其他人的數位遺產,這條規則一體適用。切記,適用於數位時代以前的規則不一定,也通常不適用於數位範疇。對於你正在使用且重要的線上帳號,請認真閱讀其服務條款,了解服務供應商在你身故之後將如何處置你的資料。假如你找不到相關服務條款,打電話、直接問,也許你的提問將促成某種必要改變。各位也可以搜尋一些從事線上公眾教育、倡導數位遺產的組織團體,尋求資源及建議;在選擇遺囑公證人的時候,最好選擇具備數位資產相關知識的專業人士。

第三條:站在別人的角度思考

首先,如果你登入、管理或操作的是已故親友的手機、社群媒體帳號、部落格、通訊軟體或電子郵件帳號,你必須了解,這些帳號內的任何活動都有可能造成「死者發聲」,這點是非常重要的。學術研究及坊間證據雙雙指出,這些「亡者之聲」極可能對他人造成驚嚇或負面衝擊。當然,各位也可能讀取或存取其他在世者的數位資訊,此舉可能令對方不安,反過來也可能令你不安。

其次,或許您個人並不在乎自己身後的人情世故,因此不想費神保留你的數位遺體或遺產;或許你希望在嚥下最後一口氣之後,你的線上存在也能隨你消失刪除。這些都是你獨有的權利。然而,在你做任何決定之前,請試著站在他人的觀點思考:假設有個人和你十分親近,他或她經常出沒網路,留下大量照片、影片和其他紀念紀錄;如果這些資料在對方過世後全部消失了,你是否在乎、會不會因此煩擾?

好好沉思一下,認真設想,或許你會突然發現,自己其實也不是完全不在乎或無所謂於自己的數位遺產。但是光憑想像,不只考慮程度有限,也可能導致你錯誤臆斷他人感受——於是這引導我們來到下一條。

第四條:找人聊聊死亡及數位相關議題

死亡與數位固然是能讓人腦洞大開、認真思考的有趣話題,不過,請不要停留在抽象、空泛的討論,要在生活中實踐你的想法。請和你在乎、你愛的人討論你對數位資料、個人隱私、數位時代的個資所有權等議題的想法和感受,表達你期望他人在你身後如何處置這些資料。此外也問問他們的想法,了解他們對於他們自己的數位資訊有何偏好的處理方式。