休士頓不只一次成美中衝突之地:除了關閉領事館,還有哪些過去?

休士頓不只一次成美中衝突之地:除了關閉領事館,還有哪些過去?
圖為中國駐休士頓總領館。|Photo Credit: Reuters

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休士頓成為美中之間的是非之地,不是第一次。職籃球隊主管爭議發言、華裔科學家疑竊密、女商人遭中國判間諜罪等都跟休士頓有關。

7月21日,美國無預警下令,關閉中國駐休士頓總領事館,國際一片譁然。美方限期72小時內撤離,中國館內人員急著燒文件,雙方爆發十年來最大衝突,硝火至今還在延燒。不過,為什麼是休士頓領事館?

目前還不清楚中國的什麼活動導致該領事館被制裁。美國官方說法是「保護美國的智慧財產權」,而美國國務院亞太助理國務卿史達偉(David Stilwell)接受《紐約時報》採訪時說,休士頓總領事館有參與「顛覆活動」的歷史紀錄,也是美國境內竊取研究成果的中心,但他並沒提供進一步細節。

《紐約時報》報導,史達偉表示,中國解放軍持續公開或私下送國內學生到美國大學學習,以提高自身經濟等領域的優勢,中國這些活動的控制中心就是休斯頓領事館。他並指控,中國駐休士頓總領事和另外2名外交官被發現使用假身分,到喬治布希洲際國際機場護送中國旅客包機飛往中國。

不過此指控稍早也遭中國駐休士頓總領事蔡偉否認,說他和工作人員只是在護送一些中國留學生搭乘包機。

雖然關閉休士頓總領事館的真正原因未明,但休士頓成為美中之間的是非之地,不是第一次。

(中央社)中國駐休士頓總領事館遭美國政府下令關閉,讓休士頓再次成為美中衝突焦點,近年包括職籃球隊主管爭議發言、華裔科學家疑竊密、女商人遭中國判間諜罪等都跟休士頓有關。

美國國務院以「保護美國智慧財產與個人隱私」為由,要求中國駐休士頓總領事館24日前關閉。21日晚間,休士頓中領館庭院冒煙,消防隊據報前往,但無法入內,媒體拍到領館人員在焚燒文件。

中國駐休士頓總領事蔡偉21日接受地方電視台訪問,不否認焚燒文件,說是外交機構撤離駐地的「標準」流程。他回應有關間諜活動的指控時說,「美國講求法治精神,請拿出證據」。

《休士頓紀事報》(Houston Chronicle)整理,不論是休士頓中領館火警,或是休士頓成為美中兩國發生爭議的舞台,都不是第一次。

2017年休士頓中領館曾發生火警,消防隊獲准進入救火,30分鐘撲滅火勢。當時媒體報導,那場火警對消防隊而言不是尋常任務,這棟5層樓建築屬中國領地,四周布滿鐵絲網,窗戶上架設鐵欄杆。

消防主管當時對媒體表示,消防隊員進入建築物後,被限制在特定區域活動,幸好安全撲滅火勢,把人員帶到安全地方。

2019年10月,美國職籃(NBA)休士頓火箭隊總經理摩瑞(Daryl Morey)在推特上支持香港示威者爭民主,雖然推文很快刪除,此舉引發中國政府不滿,使火箭隊損失數百萬美元收入。

2019年4月,美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)發現有研究人員為中國從事間諜活動、竊取機密之後,德州大學安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Center)開除了3名華裔科學家。

2015年,來自休士頓的華裔美籍商人潘婉芬(Sandy Phan-Gillis)隨貿易交流團訪問中國時,被控竊取國家機密,遭到中國政府拘留2年之後,2017年以間諜罪判刑,驅逐出境回到美國。

據報導,2015年中國國家主席習近平訪問美國期間,美國白宮曾聯繫中國外交部,關切潘婉芬遭到拘禁的情形。

2010年,3名休士頓警察追查一輛沒有掛車牌的車輛,跟著車輛進入中國領事館的車庫,上銬逮捕了中國外交官與他的妻子。中國外交部說這名外交官受到毆打,指控美國執法人員違反「維也納公約」,未獲許可就進入中國外館領地。

責任編輯:陳怡君
核稿編輯:黃筱歡

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