新加坡兒童繪本涉種族歧視,國家圖書館與出版商急下架

新加坡兒童繪本涉種族歧視,國家圖書館與出版商急下架
Photo Credit:shutterstock/達志影像

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在新加坡,傳統的華人在訓誡小孩時會用種族歧視用語,如長輩會告誡小孩「不乖的話印度人會把你抓走!」近日爆發的繪本爭議,因涉及加深對印裔族群的刻板印象與歧視,而引起批評

近日,新加坡出版的華文兒童繪本《誰贏了? 》,觸碰了敏感的種族歧視神經,由於該繪本涉及影射膚色較深的族裔為校園霸凌者,引起網友批評該繪本帶有種族主義色彩。

目前新加坡國家圖書館已將《誰贏了? 》繪本下架,而該書的出版商也在輿論壓力下宣布停售此書。

根據新加坡《聯合早報》報導,此事件的爆發始於一名網友「Umm Yusof」7月17日在個人臉書上的評論,該名網友指出,新加坡的種族和諧日(7月21日)快來臨之際,他卻在國家圖書館借了一本「極為帶有種族歧視」的兒童繪本,因此讓他感到相當諷刺。Umm Yusof的評論也引起許多網友分享,

根據Umm Yusof對《誰贏了? 》中的爭議性內容所翻攝的照片,該繪本對校園霸王「毛毛」的描繪,是一名皮膚黝黑、有一頭油油捲髮的小孩,常欺負繪本主角「皮皮」,而且是不把老師放在眼裡的小孩。繪本的爭議性內容還包括,毛毛常強迫皮皮幫他寫作業、掏出錢買他喜歡的東西,當皮皮被毛毛毆打後,皮皮罵毛毛很臭等...Umm Yusof認為,作者吳星華的創作反映了該國傳統華人在訓誡小孩時所用的種族歧視用語,如長輩會告誡小孩「不乖的話印度人(Ah Neh)會把你抓走!」

Umm Yusof認為,故事情節沒有依照常見的霸凌者被人誤會,或主角讓霸凌者改邪歸正並和好的情節,而且在故事安排上,讓皮皮學習空手道抵抗毛毛,兩人的故事結局卻是在大打出手,最終被送到校長辦公室訓話。

Umm Yusof質疑,為何出版商會出版此繪本,在故事與人物設定上,將沒有關聯性的個性與外貌聯接在一起,因此他強烈要求國家圖書館和出版商名創教育(Marshall Cavendish Education)將該繪本下架。

當《誰贏了? 》繪本的涉種族歧視內容爭議爆發後,面對輿論壓力新加坡國家圖書館與出版商也做出了回應。新加坡國家圖書館20日告訴《聯合早報》報導,他們已徵詢外部諮詢小組(Library Consultative Panel)審核《誰贏了? 》,並強調小組的成員來自社會各階層,是獨立委任的。國家圖書館指出,根據程序,他們在審核過程中已經將各圖書館的《誰贏了? 》下架了。

出版商名創教育21日告訴《亞洲新聞台》,他們對《誰贏了? 》造成的誤會表示道歉,並決定停止發售,以及從所有零售店召回該繪本。報導指出,名創教育向讀者保證,他們無意出版任何含歧視色彩的讀物,他們也感謝公眾的觀點反饋,並稱名創教育向來致力於出版尊重多元社群、適合包容性社會的讀物。

華人的種族主義

新加坡是由華裔、馬來裔、印度裔組成的多元種族國家,儘管新加坡是公認多族群和平共存的國度,但不意味種族歧視問題並不存在。除了《誰贏了? 》繪本引發的爭議外,在早前的新加坡國會大選宣戰中,也出現了種族歧視爭議。

剛在國會大選中勝出的工人黨盛港集選區候選人,馬來裔的辣玉莎(Raeesah Khan),曾被新加坡人民行動黨當局指控在社交媒體發布發表歧視性評論,她被控指責新加坡執法單位歧視不同種族公民,富裕的華人和白人相比其他族群享有不同的待遇,以及在另一則貼文中,當局控辣玉莎指責針對宗教團體執法上亦有差別待遇,伊斯蘭教領袖常被騷擾,涉嫌貪污的基督教教會領袖卻可被釋放。

當局稱接獲民眾報案後,指她「挑起了不同族群和宗教間敵意抵觸了《刑事法典》第298A條文」,一旦罪名成立,可判處坐牢長達3年,或罰款,或兩者兼施」。

由於辣玉莎長期在人權工作上有所耕耘,獲得許多民眾支持,因此當時其支持者在網路上成立「We Stand Behind Raeesah!」後援頁面,而許多新加坡華族網民,也在網路上發起發表了#wewerenothurt 的標籤運動,提出了以下的幾點宣言,表達自身沒感覺到被歧視的感受:

辣玉莎事件與此次爆發的《誰贏了? 》繪本爭議事件的共通點在於,兩者都是因種族歧視爭議而起的,其中遭受種族歧視的,是作為新加坡少數族裔的馬來裔、印度裔等群體,而非占新加坡人口多數的華裔。

由於近日少數族群遭歧視等話題已在新加坡社會上升,未來新加坡政府如何處理國內的族群問題,民間又如何面對這敏感問題,接下來的發展值得觀察。

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責任編輯:杜晉軒
核稿編輯:楊士範


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