勿忘世越號:船東家族逃亡最後1人在美國落網,韓國請求加快引渡

勿忘世越號:船東家族逃亡最後1人在美國落網,韓國請求加快引渡
Photo Credit:AP / 達志影像
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2014年4月16日在韓國西南部海域發生船難,載滿一所高中畢業生的「世越號」沉沒,各種人禍最終導致304人罹難。船東家族多年來的斂財也被揭發,唯一尚未落網的家族成員俞赫基22日在美國被捕,將引渡至韓國受審。

2014年4月在韓國全羅南道海域發生的世越號沉船事件震驚世界,由於船長不負責任棄船、官方救援延誤,最終造成304人罹難,其中大多是參加畢業旅行的安山市檀園高中學生。罹難者家屬為爭取真相,向青瓦臺抗議多年未果。

世越號所屬的清海鎮海運公司社長俞炳彥(Yoo Byung-eun,音譯)在逃亡途中被發現身亡。俞氏家族涉嫌利用公司和教會挪用公款、洗錢及逃稅,俞炳彥的女兒2014年在巴黎被捕,長子同年因貪汙被判處3年徒刑,而剩下的次子俞赫基(Yoo Hyuk-kee,音譯)在美國隱匿多年,本周三(22日)被捕,韓國已向美國提出引渡要求。

家族斂財上億,沉船後消失無蹤

《紐約時報》報導,現年48歲的俞赫基周三在紐約州西徹斯特郡(Westchester)住家中被美國法警逮捕,紐約南區聯邦地檢署和司法部刑事司國際事務辦公室正協助韓國進行引渡程序。韓國司法部也證實,正與美方合作加快引渡。

俞赫基被韓國指控詐欺騙取2300萬美元(約新台幣6億7775萬元),他擁有清海鎮海運公司20%股份,是俞氏家族企業集團和教會的實質領袖。

美方引述韓國調查人員說法,認為俞氏家族的貪污行為雖不是沉船主因,但加劇了世越號的安全風險:俞家挪用的公款原本可以用來加強船隻設備,而為了掩飾款項被挪用,清海鎮海運的船經常超載。《紐約時報中文網》在2014年曾報導,世越號最後一次航行時,船上載運的貨物重達2142噸,比規定重量多1倍。

世越號為了讓檢查人員看不出船有超載,刻意將輪船用來平衡重量的壓艙水排掉,避免船吃水過深;船難發生當時,船上的壓艙水只有761噸,不到規定下限的一半。在行經狹窄的孟骨水道(Maenggol Strait)時,船身劇烈搖晃,舵手轉舵度數太多,貨物滑動,造成船隻傾斜,最終沉沒。

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世越號傾斜時,乘客還有逃生的可能,卻因信任船員廣播留在船艙裡,加上救援延誤,最終命喪海中。

清海鎮海運公司在2013年只花了2美元在世越號船員的安全培訓上,且不是安排課程,只是買一張證書。在世越號傾斜、尚未完全沉沒時,船長和其他重要船員向學生乘客廣播,要他們待在船艙裡「耐心等待」,自己卻先逃命了。

俞氏家族除了擁有多間公司,也掌控著一個名為「救援派」(Salvationists)的新興教會,由俞炳彥所創。俞氏家族多年來透過挪用公司公款和教會斂財多達1.69億美元(約新台幣50億元),並將部份金錢轉移到美國,大多都流入次子俞赫基在美國的公司。

法律給予部份正義,一切就結束了嗎?

俞氏大家長俞炳彥在沉船後遭通緝,2014年7月被發現已經身亡。《紐約時報中文網》報導,俞炳彥的2名兄弟、長子俞大均(Yoo Dae-kyoon,音譯)、協助俞家貪汙的清海鎮海運公司4名高層、世越號主要船員等皆被判刑。

獨立記者楊虔豪為《BBC中文網》做的報導指出,韓國大法院在沉船約1年半後之後做出最終裁決,判處船長李俊錫無期徒刑,大副、輪機長、其他船員分別獲判1年半至12年有期徒刑。船長判決維持與一審相同,但大副等其他船員跟一審時判處的15年至30年,有相當大的差距。

對於當時前往救援而產生後遺症的潛水員、留下心理陰影的生還乘客、304名罹難者的家屬,即使法律可以還給他們部份正義,失去的人事物也無法再回來,而政府和社會亦沒有給予充足照顧與關心。

受害者長期的抗議,被韓國網友批評「只是要錢」、「憑什麼能有優待」;楊虔豪採訪到的1名生還者家屬表示,「對這個國家已經不抱希望」。

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世越號沉船後,生者悼念沒有從畢業旅行回來的學生。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範