科學家發現「嬰兒期太陽」,罕見全家福照片曝光

科學家發現「嬰兒期太陽」,罕見全家福照片曝光
圖為位於阿塔卡瑪沙漠的ALMA 望遠鏡陣列。Photo Credit: Reuters

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歐洲天文台架設於南美洲的望遠鏡,最近捕捉到一張罕見照片,畫面中是一顆相當於「嬰兒期太陽」的恆星,以及環繞它的兩顆行星,形成全家福景象。

《中央社》報導,歐洲南方天文台架設在南美洲的望遠鏡捕捉到一個系外行星系統,拍到相當罕見「全家福」照片,包含一顆和太陽很像,但年輕許多的恆星,以及環繞它的兩顆行星。

這張最近公布的照片是由歐洲南方天文台(European Southern Observatory)架設在智利阿塔卡瑪沙漠(Atacama Desert)的「極大望遠鏡」(Very Large Telescope)所拍攝。

這顆相當於「嬰兒期太陽」的年輕恆星和環繞它的兩顆氣態巨行星,離地球很近,根據《美聯社》報導,大約是300光年距離。這項研究的學者波恩(Alexander Bohn)說,照片迷人之處在於,其中的恆星是「我們太陽的極年幼版」。這些觀測成果可幫助科學家更深入理解太陽系的演變。

波恩說,直接成像技術為人類提供了最好機會,發現太陽系以外的生命。透過觀察來自行星自身的光,可以分析大氣中可能暗示生命的分子和元素。

《中央社》指出,利用大型望遠鏡直接觀察太陽系外行星,難度較高,也比較罕見;而直接拍攝到兩顆系外行星繞行同一顆恆星,則更加稀奇。

歐洲太空總署也有新成果,拍到史上最接近太陽照片

而7月還有另一項新成果,讓人類更進一步了解太陽。科學家7月中興奮的宣布,他們史無前例地拍到最接近太陽的照片。

7月16日,歐洲太空總署(ESA)向大眾公開太陽觀測衛星「太陽軌道號」(Solar Orbiter)傳回的圖像。其中最驚喜的,就是拍下接近太陽表面的圖像。

根據歐洲太空總署發布的報告,太陽軌道號是歐洲太空總署(ESA)與美國NASA之間的一項合作,目的是研究離我們最近的恆星太陽。太陽軌道號於2020年2月9日(美國東部標準時間)發射,6月中旬完成了對太陽的首次近距離通行。

歐洲太空總署太陽軌道號科學家穆勒(Daniel Muller)表示:「我們沒料到,這麼快就有這些驚人的成果。」這些照片提供科學家從前無法觀察到的細節,穆勒說,「這讓我們有信心,相信太陽軌道號是一個很棒的開始。」

《中央社》報導,科學團隊觀察到數十道微型閃焰,這種微型閃焰被科學家稱作「營火」,之前從未有人捕捉過影像。比利時皇家天文台(Royal Observatory)太陽科學研究員柏格曼(David Berghmans)說,「營火」比起可從地球上觀察到的太陽閃焰,還要小好幾百萬倍。不過,柏格曼說,研究團隊觀察到的最小微型閃焰,跨度也達約400公里,「差不多是一個歐洲小國的大小」。

報告中也提到,疫情也為這次任務增加難度。病毒迫使位於德國的歐洲太空運營中心(ESOC)關閉了一個多星期。而在對儀器測試的時期,ESOC的工作人員都一人被當多人使用,因為除了基本人力外,所有人員都在家工作。

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責任編輯:陳怡君
核稿編輯:楊士範