神秘種子「不請自來」:英美出現大量來自中國、偽裝成耳環的種子包裹

神秘種子「不請自來」:英美出現大量來自中國、偽裝成耳環的種子包裹
Photo Credit: 美國華盛頓州農業部門 推特截圖
我們想讓你知道的是

除了美國多州出現來路不明的中國種子包裹,在英國也有人收到來自中國與馬來西亞,包裝外寫著「花瓣」和「耳釘」的種子包裹。

「您有一包新種子......請不要種它!」這幾周,美國各地出現一股不尋常的「神秘種子」現象,包含美國首府華盛頓、猶他、維吉尼亞、路易斯安那、俄亥俄、堪薩斯和亞利桑那州一共7州的居民,都收到了從中國寄來的種子,更詭異的是這些種子,通常是包裝成珠寶。而在英國,也有數百名園藝愛好者收到這些來自中國的神秘種子。

本月21日,美國猶他州居民庫利(Lori Culley)收到2個寫著中文的小包裹,並且附註著包裹裡面有耳環。但當她打開包裹後,卻發現裡面不是珠寶,而是種子。

庫利一開始以為這只是寫錯地址的一起烏龍事件,但當她在臉書上談論這起事件時,發現至少40名當地居民在過去幾周內,都收到了類似的包裹,多半的人居住在圖埃勒縣(Tooele)。

猶他州農業部門的員工已經接管了這些種子,農業部和食品部將與海關和邊境保護局合作調查這些包裹。

美國商業改進局(BBB)猶他州分會主席魯普(Jane Rupp)認為,這可能是一起「刷評騙局」(brushing),有些公司會寄給人們一些物品,然後假藉收件人姓名發布假的評論,以提高該公司的評價。

不過真是如此嗎?

美國堪薩斯州維吉尼亞亞利桑那州農業部紛紛發布聲明,表示當地接連有通報稱,收到上面寫著中文的郵件包裹,包裹裡面是種子,不過種子類型目前尚不清楚,相關單位表示這些植物種子可能是「入侵物種」,呼籲居民「不要種這些種子。」

美國華盛頓特區農業部門也稱,他們收到多封沒有訂購、來自中國的種子。農業部門表示,這些包裝成珠寶的種子,可能具有入侵性,可能對當地植物造成疾病,或對牲畜有害。當局呼籲收到這些種子,請不要種植,如果包裝在密封的包裹裡,請不要打開包裹。當局並稱這是「農業走私」,要求收到包裹者立刻通知美國農業部。

躲過海關,上百封種子包裹抵達英國

除了美國的幾個州外,神秘種子也出現在英國。

今年6月初,來自英國中部杜魯恩地(Dronfield)的Sue Westerdale在臉書英國園藝(Veg gardening UK)社團上提問:「有人有收過從中國來的種子嗎?包裹外面標示著『內含耳釘』。」

結果收到上百則訊息,回覆類似的情況也發生在他們身上,人們收到來自中國與馬來西亞,包裝外寫著「花瓣」和「耳釘」的種子包裹。

Westerdale告訴《每日郵報》,因為疫情,許多不能出門的英國人紛紛投身園藝,不過也因為疫情許多園藝中心暫時關閉,園藝新手不知道去哪裡買種子,於是透過亞馬遜購物。

Westerdale和她的先生也是。他們在亞馬遜購買標示來自英國的種子,但首先他們收到來自賽爾維亞的種子,接著就出現這批外面標示耳釘、內含一顆一顆大的黑色種子。

《每日郵報》指出,這些神秘的包裹多半寄給透過亞馬遜(Amazon marketplace)和eBay等網站購買種子的客戶,但也有沒透過線上網站購物的人們聲稱收到包過。

從歐盟以外的國家進口植物和種子到英國,需要提供安全證明文件,環境地理學教授Ian Rotherham認為,這些包裹外標示內含耳環可能是想讓種子免於海關檢查,但他仍然想不透,如果沒有人下單,為什麼還要寄出這些種子?

Westerdale已經聯絡當地的動植物衛生局,該局正著手調查這些種子,並呼籲民眾「無論如何,都不要種下它們。」

這起神秘種子的貼文也引發不少網友討論。有人擔心這些外來種子可能對當地造成未知後果,建議把種子交給相關單位調查並銷毀,甚至有人建議如果不知道怎麼處理掉,乾脆燒掉它們。

來自英國的Tracy Ryan就稱,有人寄給她中國種子,「我已經把它們燒了。天曉得它們會帶來什麼。我想今年我們已經受夠『中國進口的東西』了。」

新聞來源:

責任編輯:黃筱歡
核稿編輯:楊士範