李前總統嗆到住院半年辭世:高齡長輩進食,如何預防「吸入性肺炎」?

李前總統嗆到住院半年辭世:高齡長輩進食,如何預防「吸入性肺炎」?
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我們想讓你知道的是

前總統李登輝在今年2月因喝牛奶嗆到,緊急送至北榮急診。其主治醫師當時表示,李登輝出現「吸入性肺炎」的情況,住院超過170天後,於今日過世。年輕人吃東西偶爾也會嗆到,為何高齡長輩要特別留意避免嗆到的情況?

文:黃軒(胸腔暨重症醫師)

前總統李登輝在今(2020)年2月因喝牛奶嗆到,緊急送至北榮急診。其主治醫師當時表示,李登輝出現「吸入性肺炎」的情況,在住院超過170多天後,於今(30)日過世。

究竟什麼是「吸入性肺炎」?年輕人吃東西偶爾也會嗆到,為何高齡長輩就要特別留意避免嗆到的情況?吞嚥功能隨年齡退化,又該如何避免家中老人因嗆到導致吸入性肺炎呢?

90歲的A爺爺,每次都因為嗆入食物和牛奶,然後又喘又燒的被插管送入加護病房。這次我遇到的,他已經是今年第三次住入加護病房,又是因為「吸入性肺炎」引起。

我仍然記得婆婆沒有責怪外勞,反而對外勞交待把爺爺喜歡的衣服拿出來。我當時在加護病房床邊,忽然看到婆婆向爺爺懺悔的說:「我不會讓你再嗆到的......」我聽了很心疼、很心酸,因為連婆婆自己都是要人幫忙照顧的年紀了,她怎麼可能完全避免讓爺爺嗆到的情況呢?

台灣已經是老人國,然而這卻不代表我們的國民已經被教育好,知道怎麼照顧老人。

根據文獻,一般的「吸入性肺炎」佔了整個社區型肺炎的5~15%;但是這些吸入性肺炎,卻佔了長期照護機構或居家老人感染的近50%。

你一定也曾經嗆到過,但為何老人家就要特別注意及避免嗆到的情況呢?

高齡長輩嗆到,比年輕人嗆到更危險

健康成年人一定曾經在睡覺時,會不小心嗆入少量口咽分泌物吧?但為什麼我們很少會因此發病呢?這是因為我們囗咽致病菌,會被我們一般人健康有力的咳嗽、肺纖毛主動活躍廓清。甚至正常的體液和細胞免疫,也會協助清除這些髒亂的感染反應。

然而年紀大的人,由於各種器官功能退化,共病也增多,要服用的藥物增加,個人口腔衛生差及營養狀況也愈來愈不良,這些都助長了吞嚥困難的情況。

老年人只要任一機制有了缺陷,就可能經常發生嗆到事件;而且這些老人大多都是長期臥床,更加容易嗆到。事實上,國民健康署公布數據顯示,約12.8%社區老人會有吞嚥異常。初期症狀包括:進食易嗆咳、不自主流口水、口中殘留許多菜渣、用餐中明顯流涎等。由於初期症狀不明顯,當事人及家人難以察覺。

老化時,也常伴隨牙齒脫落。咀嚼能力沒了,加上唾液分泌減少、喉頭肌肉鬆弛等老化現象,老年人進食時,才會出現「嚼不爛」、「吞不下去」等困擾,隨之引發的吸入性肺炎也頻繁發生。

吸入性肺炎的三個常見錯誤觀念

高齡長者嗆到可能引發「吸入性肺炎」。關於這個病症,以下有三個常見的迷思及錯誤觀念。

一、有插鼻胃管,老人就可以安全進食了?

社區中照顧插鼻胃管長者的機構統計,50%的老人曾發生吸入性肺炎。使用鼻胃管進食,會使原本就已鬆弛的食道括約肌無法完全關閉,當進食後發生胃食道逆流(火燒心),食物會更容易被胃酸順勢帶入呼吸道。

老人因為器官退化,反應能力不足,長期臥床的老人經常會忽然半夜起來,跟照護人員說他一直「火燒心」。只是老人説了,照護人員也不一定相信,所以未能及時發現,常常形成嚴重的吸入性肺炎。

二、老人體溫攝氏38度以上,才算發燒?

老年人的核心體溫通常比年輕人來得低,所以在醫學界的認定上,老年人的耳溫如果高於37.5度,就算是發燒。而年輕人則在38度以上,才被認為是發燒。老人家的照護,現在很少採用肛溫測量。

三、等到發燒才送醫院?通常都太晚了

老年人體內水分減少,對發燒的耐受能力明顯低於年輕人。又老年人出現感染性疾病時,可表現為「發熱不明顯」或者「不發熱」,因此容易延誤治療,從而使老年人發生並發症和死亡的機率增高。

基本上如果發現老人精神不振、呼吸和脈搏次數加快等現象,可能就是發燒的徵象,應及時就診。

再加上,吸入性肺炎開始時是以化學性灼傷開始:因為胃中的強酸會直接對肺部組織造成傷害,會造成咳嗽、氣管收縮及呼吸窘迫的情形,通常在48~72小時後造成繼發細菌性的感染。

這時候痰量增加、呼吸窘迫、明顯發燒,往往已經是吸入性肺炎3天後的症狀。所以這些老人一到急症室,經常很快呼吸衰竭,被插入呼吸內管,送入加護病房接受治療。

如何預防吸入性肺炎?

該如何預防高齡長者嗆到,甚至出現吸入性肺炎呢?照顧老人吃得好,不一定要大魚大肉的吃,也不是五花大綁老人才是安全的照顧,而是生活中的預防和照顧的専業提醒和訓練。

1. 食物要正確

太硬,太軟的食物,都會對老人的吞嚥造成危險。太軟(如液體、流質狀)的食物健康人沒有問題,我們的吞嚥反應都很好控制流質食物,但是老人卻不是這樣。由於液狀食物流下速度太快,老人家精緻的蠕動功能來不及反應,反而會容易誤入氣管而成吸入肺炎。

另一種是太硬、固體狀的,老人家的咀嚼肌肉力道,已經退化沒力,食物就容易堵塞入氣管,甚至當下會窒息而死。

老人家最理想食品是「糊狀」的食物,尤其那些已經出現吞嚥困難的老人,為他們準備好正確的食物,是非常重要的。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

2. 姿勢要調好

千萬不要餵食平躺在床上的老人。我們健康的人自己平躺喝水吞嚥都會困難了,更何況是老人呢?務必端坐在輪椅或椅子吃喝東西,才合符我們人類的生理和食道系統的解剖,能夠順利吞嚥蠕動的狀態。

對於完全無法坐起來的老人,也當讓患者斜躺約60度,再以枕頭和毛巾,軟墊,將頭部墊起向前。還是一樣,只有直立起來的食道和胃,才符合人體工學設計。

3. 餵食後的錯誤照顧

飯吃完了,那些沒有照顧老人經驗的照顧人員或家人、看護,馬上就會趕老人回床上躺平。殊不知,這是致命的錯誤。胃正在漲滿,胃酸大量的分泌,「吃飽馬上平躺」是非常危險的照顧行為。

進食後30分鐘以內,千萬不要讓老人平躺,因為這很容易發生食道逆流。食物也常常就這樣流經食道,逆流到咽喉而嗆到,暗自的發生了吸入性肺炎照護者都未察覺,這是錯誤的照顧方式。