現場攻防一次看:世紀聽證會,四大科技CEO如何回應壟斷爭議?

現場攻防一次看:世紀聽證會,四大科技CEO如何回應壟斷爭議?
Photo Credit: AP / 達志影像
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在全球關注下,Facebook、Alphabet、Apple、Amazon四大科技公司的CEO,以視訊方式在聽證會作證,為壟斷爭議提出說法。科技巨頭們如何回應質詢?現場攻防一次看。

大型科技公司是否太大,大到可能藉其優勢,損及消費者權益、有害市場公平競爭?在全球關注下,Facebook、Alphabet、Apple、Amazon四大科技公司的CEO,於美國時間29日以視訊方式,在美國聯邦眾議院的反壟斷聽證會作證,為壟斷爭議提出說法。

這是自1998年微軟(Microsoft)創辦人比爾.蓋茨(Bill Gates)前往國會以來,最重要的一次反壟斷聽證會。

經過一年多的調查,反壟斷小組委員會從4家公司的中階管理人員、競爭對手和法律專家三方蒐集證詞,並查閱了逾100萬份的內部文件。《美聯社》報導,反壟斷小組委員會要透過這場聽證會,釐清一個關鍵:美國現有的企業競爭政策、逾百年歷史的《反托拉斯法》,是不是足以監管這些科技巨頭?是不是需要新的立法或更多經費來執行?

5、6小時的質詢中,祖克柏(Mark Zuckerberg)、皮蔡(Sundar Pichai)、庫克(Tim Cook)、貝佐斯(Jeff Bezos)提出資料數據,說明自家企業並未壟斷市場,而是面臨新進者、既有對手的高度競爭,並強調他們的創新、服務如何造福廣大消費者。

《CNN》報導,貝佐斯面對質詢時態度誠懇;庫克的表現則相當輕鬆。整體來說,砲火多在祖克柏和皮蔡身上,對庫克的提問則是最少。

疫情關係,CEO們透過視訊會議參與,反壟斷小組委員會多數親赴現場出席。會議上,主席西西林多次提醒大家戴上口罩以防止「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)傳播。

反壟斷小組委員會主席大衛.西西林(David Cicilline)表示,由Facebook、亞馬遜,Google和蘋果公司控制的每個平台,都形成競爭對手的瓶頸。西西林說:「無論是數據資料或市場,這些平台都具有強大的掌控力。」

西西林聽證會的致詞中提到:「美國民主一直在與壟斷力量作戰。」

祖克柏:有充分證據證明中國竊取美企技術

聽證會上,Facebook執行長祖克柏被質詢透過併購、複製競爭對手功能來壟斷市場。一封2012年的內部信在聽證會上被「曝光」,祖克柏在信上寫到,Instagram的壯大會對Facebook構成破壞性,並提出併購Instagram的構想。聽證會上,祖克柏沒有否認他將Instagram視為威脅,但指出該交易當時已獲得聯邦貿易委員會的批准。

民主黨議員喬.尼格斯(Joe Neguse)追問Facebook於2014年收購 WhatsApp,這起併購曾被批評抑制競爭,祖克柏回應:「WhatsApp是Facebook在訊息傳輸方面競爭對手,也彼此互補。」

至於Facebook是不是主宰了數位平台市場,祖克柏回應:許多領域中,Facbook還落後許多對手,例如崛起快速的TikTok。

在席間,當被問到「是否認為中國政府竊取美國企業技術」時,Facebook執行長祖克柏表示,「有充分證據證明確有此事」。貝佐斯、皮蔡、庫克則表示沒有相關經驗,或不知道具體情形。貝佐斯回應,他有看到中國大陸竊取技術的報告,但自己沒有相關經驗。Google執行長皮蔡則說,他手上沒有任何Google機密遭竊取的資料。庫克表示,他不知道具體情形。

首次在聽證會作證,貝佐斯如何攻防?

作為身價高達1893億美元(約新台幣5.57兆元)的全球首富,又是首度在聽證會作證,貝佐斯的發言,格外引關注。

貝佐斯在會前預先發表了一份回應證詞,表明他的態度。貝佐斯說:「我相信應該對亞馬遜進行審查。」「我們應該仔細檢查所有大型機構,無論是公司,政府機構或非營利組織。我們的責任是確保我們能優秀地通過這類檢視。」

聽證會上,提問聚焦2項爭議:

  • 亞馬遜是不是利用平台之便,使用第三方賣家產品數據,助攻亞馬遜自有品牌產品?
  • 亞馬遜在平台上,生產和銷售與第三方賣家直接競爭的產品,利益衝突的問題?

對於獲取第三方賣家產品數據疑慮,貝佐斯回答:「我可以告訴您,我們有一項政策是禁止使用賣家特定數據,協助我們自有品牌業務,但『我不能對您保證從未違反該政策』。」且該項爭議,目前正在調查中,他表示無法回答。

至於自有品牌產品,與第三方賣家競爭,貝佐斯認為消費者會做出他們的決定。

至於庫克,面對Apple Store抽成30%的質疑,庫克稱蘋果的佣金與其他數位平台相近或更低。

外界質疑產品壟斷市場,庫克強調,商業環境競爭激烈,以智慧型手機市場來說,蘋果正處於一場街頭爭奪戰。Alphabet 執行長皮蔡也持相同論點。皮蔡表示,全球市場高度競爭,消費者在Google之外仍有許多選項。

《CNBC》報導,投資者似乎對聽證會反應不大,在交易時間內這4家公司的股票都小幅上漲。報導指出,這次聽證會的相關回應或發展,一定程度都在預料之內。

《美聯社》也指出,在約5小時的質詢中,少有驚人的啟示或對抗。而儘管如此,《CNBC》指出,未來的聽證會可能會更加集中,司法部和聯邦貿易委員會等政府機構可能再度傳喚,迫使企業高管一次又一次的面對。

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責任編輯:陳怡君
核稿編輯:黃筱歡