回顧李登輝年代與馬來西亞的關係:若無經濟實力基礎,台灣就無話語權

回顧李登輝年代與馬來西亞的關係:若無經濟實力基礎,台灣就無話語權
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李登輝任總統的年代所推行的首波南向政策,成功與馬來西亞促進經貿關係,兩國高階政治領袖常互訪,這背後的因素與當時台灣經濟實力正強有關。比起中共的壓力,當時的馬國更亟需台灣的投資。

故總統李登輝在7月30日逝世,回顧李登輝對台灣的影響,除了鞏固民主外,也離不開他的經濟戰略,其中「南向政策」就是李登輝主政年代的產物。

在1990年代啟動的南向政策,是李登輝為避免台商大舉西進中國而分散風險的政策,因此當時李登輝要求台商西進中國應「戒急用忍」,鼓勵台商拓展東南亞市場。台灣經濟部在1994年3月年擬定《加強對東南亞地區經貿工作綱領》,第一波南向國家鎖定馬來西亞、菲律賓、泰國、印尼、新加坡、越南等東南亞國家。

本文主要回顧李登輝時代的台灣與馬來西亞關係,來讓讀者理解當時的馬來西亞是如何回應台灣的南向政策的。

以經濟實力奠定與馬來西亞關係

中華民國曾於1964年在馬來西亞首都吉隆坡設領事館,雖然1974年5月31日,馬來西亞選擇了與中華人民共和國建交,中華民國被迫撤出吉隆坡,但台馬之間的經貿關係依然維繫著,台灣的經濟實力是重要基礎。

根據台灣外貿協會的資訊,馬國在1986年開放吸引外資後,台灣分別在1990年及1994年,以23億5,000萬美元、117.65億美元的投資,成了馬國最大外資來源國。當時台商之所以赴馬投資,台幣大幅升值、工資高漲是重要推力。不過,台灣於90年代後期對馬國的投資由盛轉衰,主要是因為馬國同時期面對了來自中國、越南與印尼等土地、人力成本更低,且有人口紅利的國家的競爭。

儘管當今的台馬關係不如從前般,但台灣依然是馬國的重要外資來源國。外貿協會統計,目前在馬國的台商約1,700家,主要投資產業包括:橡膠製品、石化產業、食品製造、交通配備、家具與配件、電子與電機產品、金屬鑄造產品、科學與測量儀器、木材產品、化學與化學產品及機械設備等。而台灣去年在馬國投資件數為28件,金額約為12.8億美元,位居馬國外資來源國第4名,若無當年李登輝首波南向政策奠定的基礎,就無今日的成績。

目前仍活躍於政壇的馬國前首相馬哈迪,是和李登輝同年代的亞洲知名政治領袖。馬哈迪曾在1988年率3名內閣部長密訪台灣而引起中共的不滿,之後馬哈迪回應中方稱,馬國官員赴台主要是為招商,並不等於承認台灣,那是為馬國國家發展所需而鼓勵台商投資。也許當時中共的壓力不如今日,而台灣對馬國的經濟也有影響力,因此當時的馬哈迪較無懼中共的壓力。不過,崇尚現實主義的馬哈迪,也和李登輝一樣遵循著自身「務實外交」的路線,沒有邀請李登輝訪馬,以免進一步刺激中共,反觀李登輝曾在1990年5月訪問新加坡,以及在1994年2月訪問菲律賓、印尼和泰國了。

不過,進入90年代後,台馬雙邊的交流還算是熱絡的,包括時任經濟部長江丙坤於1992年5月訪問馬國,時任行政院長連戰在1993年12月,以私人度假名義到馬國與新加坡訪問,創下「度假外交」的先例。12月30日,連戰與馬國時任副首相兼財政部長安華,在吉隆坡國際機場貴賓室見面。當時連戰向安華表達台灣有意參加隔年在印尼舉行的亞太經合會議(APEC)領袖級會議,以及希望馬國能協助台灣加入關稅及貿易總協定。31日連戰與馬哈迪進行閉門會談。

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圖為1997年12月1日,出席東協財長會議的馬哈迪與安華

不意外地,中共嚴厲批評連戰的「度假外交」。當時馬國外交部長巴達威發聲明稱:「大馬不能忽略台灣的經濟實體地位,大馬有權利和台灣進行會議和交往。」而巴達威也是後來的馬國第五任首相(2003年至2009年)。

值得一提的是,當時與連戰同行的高官有新聞局長胡志強、外交部次長房金炎和經建會主委蕭萬長,其中蕭萬長曾任中華民國駐吉隆坡領事館領事,而且任期間與馬哈迪有私交,因此是他被委以重任的重要原因之一。

此後,蕭萬長除了在1994年於印尼舉行的APEC會議與馬哈迪見面外,還有1997年11月28日,馬哈迪以「過境外交」的方式抵桃園中正機場時,兩人再次會面「敘舊」,此時蕭萬長已任行政院長。此外,蕭萬長與馬哈迪會面後的隔日,新加坡總理吳作棟同樣也循「過境外交」模式,在中正機場與蕭萬長會晤,這是因為當時馬哈迪與吳作棟剛結束在加拿大舉行的APEC會議行程,以及當時亞洲爆發金融危機,因此馬國、新加坡欲與台灣討論如何共同渡過難關。

接著不到三個月,1998年2月11日,安華來台訪與蕭萬長會面,就解決亞洲金融危機交換意見,以及代表馬哈迪傳達邀請副總統連戰訪馬。也許為避免激怒中國,安華未與李登輝會面。儘管當時馬哈迪向中共保證基於一中政策,不會邀李登輝總統訪馬,但連戰在任期內以副總統身份訪馬,而且得以與馬哈迪、安華會面,已是目前台馬外交關係史上的最高峰了。

追思李登輝  蕭萬長赴台北賓館致意(3)
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前總統李登輝辭世,前副總統蕭萬長(右)3日上午前 往位於台北賓館的追思會場獻花致意。

回顧李登輝年代的台馬關係,兩國高階領導人無懼中共壓力多次互訪,可以說若無經濟實力基礎,台灣就無話語權。而台灣今日的新南向政策之基礎,與當年李登輝的積極推動息息相關,儘管還得面對不可同日而語的中共壓力,但對東南亞國家若無持續耕耘的話,未來正向的發展就無開花結果的可能。

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責任編輯:杜晉軒
核稿編輯:吳象元