「人們始終在乎他人」:美國90歲老人手作逾300口罩贈醫院,警消居民為他開遊行車隊慶生

「人們始終在乎他人」:美國90歲老人手作逾300口罩贈醫院,警消居民為他開遊行車隊慶生
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美國一名90歲老人在疫情期間靠縫紉機製作超過300個口罩,贈送給當地醫院。社區居民和警消為他慶生,開車上街遊行,讓他感嘆「人們始終在乎他人」。

美國馬里蘭州一位89歲老人,在疫情期間得知國內防疫物資不足,製作了逾300個口罩贈與當地醫院;不久前他的90歲生日到來,想去田納西州看孫子,但這個願望因為疫情受阻。為了幫這位高齡老人歡度生日,當地警消和居民開車遊行,替他舉辦一場閱兵式的慶生活動。

《華盛頓郵報》昨(3)日報導,上月剛滿90歲的威金斯(Dan Willkens)住在馬里蘭州切維查斯(Chevy Chase),這是美國最富裕的社區之一;據美國人口普查局資料,當地2014至2018年家庭年收中位數約18萬美元(約新台幣529萬元),是全國中位數的3倍,僅不到4%人口生活於全美貧窮線之下。

威金斯過去是製造業的機械工程師,愛好手作,退休後的興趣是木工,經常親手製作實用性高的禮物送給兒孫。

3月下旬,Covid-19(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)疫情開始肆虐美國,切維查斯的醫院面臨個人防護物資短缺的窘境,威金斯認為應該來製作口罩,盡棉薄之力。

威金斯從來沒有使用過縫紉機,但他和妻子瑪莉(Marie Willkens)結縭67年來,總是看著瑪莉為孩子們縫製衣物。瑪莉從前是家政學老師,3年前過世了,威金斯憶述:「直到最後,她仍一直在做縫紉」。

他在晚餐時告訴同住的女兒黛安(Diane Willkens),於是黛安陪他一起查閱口罩製作教學。威金斯花了一段時間才適應縫紉機,因為他是左撇子,而縫紉機多半設計給右撇子使用,不小心會戳到手。

2天後,威金斯成功做出第1個口罩。他大約花了一周找到節奏,開始享受生產口罩的感覺。他整個春季都在製造口罩,吃完早餐後就一路做到晚餐前;黛安說,爸爸到後來每天大約能花費10小時致力生產:

「他熱愛有任務的感覺,非常投入奉獻。他不喜歡閒著,覺得每個人都應該有個目標。」

威金斯做了超過300個口罩,大部分都送到當地的醫院。他覺得這不像是做了慈善活動,就只是「感覺對了」而已,他不希望自己無所事事。

夏季很快地到來,7月25日是威金斯的90歲生日。他非常想念14個曾孫,原打算去田納西州探望他們,但美國疫情持續延燒,只好取消計劃。

黛安看著父親念孫心切,想起鄰居曾經替小孩舉辦汽車遊行慶生,當時她和威金斯還看得感動到哭,覺得這真是個好點子。於是她和女兒、朋友開始策畫,透過電子郵件聯繫當地居民,詢問參與意願;除此之外,她們也聯絡了當地警消,希望一起給這位老人驚喜。

7月25日周六當天,威金斯的家人們都穿上印有他臉孔的T恤,然後到前院等待車隊。8輛警車、好幾輛消防車、超過30輛友人和當地居民的車子駛來,用擴音器祝他生日快樂;威金斯在家人陪伴下,看著遊行車隊從湛藍天空與地平線交會處逐漸靠近,感到非常不可思議。

黛安原本以為,警方只會派1輛車來,沒想到來了8輛;她認為這證實了她的想法:「如果施予快樂,就能得到快樂。」報導此事的《華盛頓郵報》則認為,這是當地在對一個過去4個月為社區服務的人表達感謝。

而威金斯本人則說:

「這代表人們在乎。雖然世上有敵意和各種事......人們始終會在乎其他人。」

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新聞來源:

A 90-year-old Chevy Chase man spent months making masks. In return he got a birthday parade.(華盛頓郵報)

責任編輯:林宜萱
核稿編輯:黃筱歡