大學生注意,別再把修課滿滿當做是用功的好學生

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我們想讓你知道的是

我們在聊天的時候提到學分超多,甚至超過25學分、超過十門課,一邊抱怨自己好累,一邊得意自己是用功的學生,有許多學分與知識「進帳」,殊不知這將造成學習淺薄、教學劣質的惡性循環。

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「僅僅是在瑞典那6個星期的課程,帶給我的收獲比我在大學三年的收獲加總還要多。」當我訪問Caroline的時候,她這樣描述其中一門課程。我心裡是不太相信,覺得這是一種誇飾。奇怪的是,這不是特例;類似這樣的對話,當我和有留學、交換生經驗的人討論外國的教育情況,他們常會這樣說。

「外國的月亮特別圓、遠方的和尚會念經」這樣的效應也會迷惑我們對教育經驗的認知與判斷嗎?我一直很疑惑。

日前,在美國讀博士班的Andrew和我約喝咖啡,我再和他提了這個問題。Andrew的回答讓我驚訝:「可能因為台灣學生太勤於修課了。」

Andrew本身在台灣讀大學階段,就曾經在台灣重點大學主修工程,雙修社會科學。後來他負笈美國攻讀博士已經近6年,而且有不少授課經驗。在美國高素質的大學中,學生修課都非常慎重,例如哈佛,學生幾乎絕不同時修超過四門課。他這麼說:

「我們台灣的學生,常會選過多學分,把課表排滿,把這當作認真與好學的表現。我們在聊天的時候提到學分超多,甚至超過25學分、超過十門課,一邊抱怨自己好累,一邊得意自己是用功的學生,有許多學分與知識『進帳』,殊不知這將造成學習淺薄、教學劣質的惡性循環。」

我有點疑惑:「這樣講是不是太嚴重了?」於是,Andrew給我做了一番分析。

每人時間一樣多,修課增加,時間攤薄

Andrew拿出一張紙,給我做了一次試算。

假設一個學生每周一天徹底休假,6天投入學習,每天扣掉吃喝交通睡覺時間剩12小時,則每周共12*6=72小時用於學習。

假設學生每周參加社團、打工實習花8小時、交友和運動共8小時、學語言及課外才能8小時,則用於校內課程的時間是48小時。

如果是一個台灣學生,他修八門課,每門3學分(上課3小時,如果附實驗課則更多),光是上課就用掉24小時,剩下時間攤下去,每門課只能用3小時做課外學習。

反之,若是一個哈佛學生,他修四門課,用一樣的模式計算,上課只用掉12小時;36小時的課外學習時間,攤給四門課,每門課可用9小時來做課外學習。

注意了,每周課外學習時間是3小時或9小時,決定了你學習模式的深度。

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每周只花兩三小時,只重複最膚淺學習

我們台灣學生,每門課的課外學習時間勉勉強強每周3小時。說實話,課後把老師的投影片講義、課本內容讀完,可能3小時就要用光了。如果課本是那種超厚的英文書,3小時也許還讀不完。要對付習題作業、學期報告、期中期末考,只好熬夜,讓自己這科掙扎地度過,拿到學分(這是台灣一般大學生的學習模式)。

在這樣的學習模式下,即使多修課,也只是重複最膚淺的學習,短時間內記了知識拿了學分,卻沒有學到深刻和廣闊思考。

Andrew觀察到,在美國,因為修課少,每一門課可以攤到9小時的學習時間。如果他們也用3小時復習上課講義與閱讀課本,用3小時好整以暇地對付習題作業、規劃和推進學期報告、及早準備期中期末考,他們就不用大量熬夜了。更重要的是,他們還有3小時可用。

而這3小時中,他們能做那些老師不規定的學習活動,自發性地提問、找資料、和人請益與辯論、主動深入探索一門知識、動手將想法創作為實物,將創意推展成商機、思考所學和個人生涯與社會前途的關係,這3小時正是深刻和廣闊思考的萌芽點。

當學生數量加倍,教學精緻度崩盤滑落

學生每人修課數目如果翻倍,有另外一個極不好的後果,就是每個班級的平均人數也會翻倍。這還是在相同的師生比前提下的結果;台灣各大學生師生比,通常遠高於歐美。

課堂班級人數翻倍又有什麼了不起呢?Andrew告訴我,過去在台灣常常聽大堂講課,也不知這有什麼不好。到了美國,甚至自己當講師,才知道課堂人數增加,極度不利於教學品質。

假設一個老師,扣掉研究、行政、校外演講、指導碩博士生…等種種事務,一個星期投入12小時在一門課程上。扣掉上課3小時,備課3小時,剩下6小時,也就是360分鐘。

若這個老師在台灣,班級人數60,這在台灣還不算是個大班。每周有篇小論文作業,老師每篇讀6分鐘,讀完60分作業,各批個分數,就剛好360分鐘,時間用得一乾二淨。

若這個老師在歐美,因為學生平均修課數量是台灣的一半,所以每班人數也折半,只有30人,在歐美算是個中大班級。每周一樣有篇小論文作業,老師每篇讀6分鐘,讀完30分作業,用掉180分鐘,還有180分鐘 / 3小時。

而這多出來的3小時,就是教學上最寶貴的時間。老師可以為每學生再多花6分鐘,或回答問題,或在作業上註評語,指出學生思考的盲點、肯定學生努力的成果、建議學生下一步加強學習的方針、推薦合適的學習材料或讀物、提出值得學生進一步思考的問題,而些事情,就是教學品質的體現。

寫在課本上的、放諸四海皆準的事實與學術理論,早就不是學校教育最有價值的東西,因為網路上隨時查得到。學校中最有價值的,乃是教師針對學生各別特質給予的點撥指引。而這件事,只有班級中學生人數減少時才會發生。

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學習不扎實、教學沒品質,無底的惡性循環

在台灣多數大學,包括那些自認為是頂尖的大學,還以為老師熱忱一些,學生努力一些,可以解決教學品質的問題。不,這不是個人態度的問題,而是規則錯誤造成的惡性循環。

在〈不自由怎能說是真學習:大學太多必修課的四個負面效應〉、〈別再說台灣大學生太散漫不值得自由,核心問題是這4個環境毒素〉這兩篇文章之中分析過,台灣的大學生必修課已經多到足以傲視世界,學生為了探索科系外的人生方向,勢必要爆表修課。倘若申請了雙主修或是輔系,更要在畢業前要多修十門到二十餘門課程。

大量修課的代價,往往是每門課都學得膚淺;每班學生人數太多,教學難避免流於粗糙。這些事情,學生心中往往隱隱然感覺到。當學生對自己的能力沒有信心,對課程學到的東西不滿意,他往往會修更多的課,希望填補自己的不安。

於是就造成了害人害己、害學生也害老師的惡性循環。

就像是「吃到飽」式的吃助餐,因為覺得交了錢就要吃回本,不加自制地狂吃,其實對健康不利。在大學修課也是,修到爆、修到撐,其實不利於學習也不利教學。

這個情況,學生的自覺很重要,但是更關鍵的是,解鈴還需繫鈴人,那些迫使學生大量修課的禍首,可以儘快覺悟、改絃更張嗎?

本文獲商業周刊網站授權刊登,原文刊載於商周網站專欄部落格
出處聯結:學與業壯遊(作者網誌)

Photo Credit: Judit Klein @Flickr CC BY ND 2.0

責任編輯:羊正鈺
核稿編輯:楊士範

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