父親不是「育兒備胎」:準爸爸泌乳激素會升高,甚至也會有產後憂鬱症

父親不是「育兒備胎」:準爸爸泌乳激素會升高,甚至也會有產後憂鬱症
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我們想讓你知道的是

多年來,社會科學家都把父親視為二線親職,他們的主要作用是在媽媽忙於其他事情的時候,擔任替補照顧的角色。但這種觀點已經改變了,原因之一是研究的結果顯示,爸爸絕對不是媽媽備胎。

撰文:安西斯(Emily Anthes)|翻譯:林慧珍

重點提要

  • 有別傳統的認知,父親在孩子成長中扮演不同於母親的功能,也能夠照顧好孩子。
  • 在照顧孩子時,父親的生理反應也和母親一樣,會產生變化。
  • 父親往往鼓勵孩子冒險,同時對於語言技巧的發展有重要的正面影響。

兼職工作並在家照顧兩個小女兒的歐本海默(Mark Oppenheimer),已經習慣了別人的異樣眼光。他說:「我走在街上,胸前揹著一個嬰兒,同時推著嬰兒車裡的另一個,兩個丫頭看起來都很開心,旁邊路過的一群媽媽全看傻了眼。一個大男人帶著小嬰兒,這是全世界最容易搏得微笑的方法。」

半個世紀以來,父親的角色發生了徹底的改變。1965年代美國的父親,平均每週只花2.6小時照顧小孩;到2000年,攀升為6.5小時。目前在家帶小孩的父親人數,是10年前的三倍;以單親爸爸為家長的家庭,成為美國增加速度最快的家庭類型。

英國劍橋大學發育心理學家蘭姆(Michael Lamb)表示:「在我剛開始研究美國的母親及父親時,接觸的大多數父親從來沒幫孩子洗過澡,許多爸爸也從來沒有幫孩子換過尿布。」那是在1970年代的事情,「現在,男人會不好意思說自己沒幫孩子換過尿布。」

多年來,社會科學家都把父親視為二線親職,他們的主要作用是在媽媽忙於其他事情的時候,擔任替補照顧的角色。但這種觀點已經改變了,原因之一是研究的結果顯示,爸爸絕對不是媽媽備胎。

科學家現在將注意力轉向一些細微的差異及其影響,結果發現,爸爸對子女的反應,與媽媽一樣有著生物上的基礎。但父親對孩子的影響似乎相當獨特,特別是在考驗孩子、拓展情緒與認知能力這方面,能發揮相當驚人的作用,藉此幫助孩子準備好面對遼闊的世界。

孩子的重要玩伴

1958年,英國的精神病學家鮑比(John Bowlby)為文提出「依附理論」(attachment theory),引起相當爭議;他認為所有的孩子都需要與某個成人維持一個安全、穩固的關係,才能有適切的發展。

他把這篇大作的標題訂為〈兒童與其母親間關係的特性〉。但1970年代開始,有一些以父親為實際評估對象的研究卻發現,父親也跟母親一樣有能力照顧好孩子,也能夠解讀嬰兒的不適,例如看得出孩子是餓了或累了,並且根據孩子的表現做出反應。

男性在面對難搞的新生兒時,與女性有著同樣的生理反應——心跳速度、呼吸、皮膚溫度改變及其他變化。就像母親一樣,矇著眼睛的父親也可以光靠摸摸嬰兒的手,就能從育嬰房的一排小嬰兒中認出自己的孩子。

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研究還顯示,爸爸及準爸爸也會經歷許多如同懷孕女性一樣的生理變化。例如,加拿大紐芬蘭紀念大學心理學家史托瑞(Anne E. Storey)於2000年發表的一項研究便發現,即將當爸爸的人,血液中的泌乳激素會升高,就像剛生完孩子的母親在接觸孩子的時候,會有泌乳激素大幅升高的現象一樣。

研究人員還發現,這些爸爸在孩子出生後的前幾個星期裡,血液中的睾固酮含量減少約1/3,這種變化可能讓人侵略性降低,且變得比較會照顧人。一項發表於2001年的後續研究顯示,新手爸爸的睪固酮濃度比同年齡的對照組低。

爸爸甚至也會有產後憂鬱症:英國牛津大學精神病學家藍錢達尼(Paul G. Ramchandani)在2005年針對2萬6000名父母進行調查,結果發現4%的父親在孩子出生後的八個星期當中,出現了憂鬱症的症狀。透過父職的扮演,也能以其他更正面的方式改變大腦。

然而儘管養兒育女是生物的天性,且不分雌雄,但父親與孩子的互動方式通常與母親大相逕庭。傳統的雙親家庭中,母親主要扮演照顧、安撫嬰兒的角色,而且父親則比較可能是孩子的玩伴。蘭姆表示:「父親會把較多的親子時間用來與孩子一起玩樂,這往往相當有刺激作用,且通常相當正面。」

在1970與1980年代進行的經典研究顯示,這種差距在美國相當普遍;澳洲新南威爾斯大學社會政策研究中心的資深研究員克雷格(Lyn Craig)在2006年進行的調查也發現,澳洲的父親在照顧孩子時,約有40%的時間是用在與孩子的互動活動上,例如遊戲或閱讀,換成母親的話則為22%的時間。

這種模式在嬰兒八週大的時候,就可以注意到了。當媽媽抱起嬰兒時,通常會讓他平靜下來,嬰兒的心跳與呼吸速率都會減慢。但是當爸爸抱起孩子時,孩子的心跳速率與呼吸會增加,這表示嬰兒開始為了玩耍而興奮了起來。

本文獲《科學人雜誌》、《科學人粉絲團》授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航