身為考古學家最常被問的問題:你們到底挖不挖「死人骨頭」?

身為考古學家最常被問的問題:你們到底挖不挖「死人骨頭」?
Photo Credit: Corbis/達志影像

我們想讓你知道的是

考古學家到底考不考「骨」?這個答案是肯定的。在考古發掘中,考古學家有機會碰到史前時代或歷史時代的人類遺骸,它可能來自一個祭儀用的殉葬坑,甚或一處曾見證殺戮的古戰場,不過殉葬和戰場在台灣比較罕見,考古學家最常見處理的是墓葬,也就是古代的墳墓啦。

身為一個考古學家,最常被問到的問題莫非是以下兩個了-「你們是專門挖死人骨頭的嗎?」和「你有沒有挖過恐龍化石?」。如果你也對上述兩個問題感到納悶,那麼請你一定要好好讀一下今天的這篇文章。

考古學家到底考不考「骨」?這個答案是肯定的。在考古發掘中,考古學家有機會碰到史前時代或歷史時代的人類遺骸,它可能來自一個祭儀用的殉葬坑,甚或一處曾見證殺戮的古戰場,不過殉葬和戰場在台灣比較罕見,考古學家最常見處理的是墓葬,也就是古代的墳墓啦。

「墓葬?所以考古學家真的會撿骨囉?」

嗯……讓我這樣回答你,考古學家會對出土的人骨進行各式的記錄、測量、繪圖、拍照,也會把人骨分別收藏,以利後續的研究。把遺骨放入甕中、或者焚燒後放入骨灰罈、送進靈骨塔等等,恕不包含在考古學家的服務範圍內喔。

「那這些人骨可以到底用來研究甚麼呢?難道是像CSI犯罪現場一樣鑑定死因嗎?」

用CSI來類比體質人類學家的工作,倒是挺貼切呢。根據出土人骨本身的特徵,體質人類學家可以判斷這位「屍主」的性別、死亡時的年齡和可能的死因。如果對人骨或牙齒進一步採取檢體,還有可能用DNA追溯他的親屬血緣、用同位素分析討論他的飲食習慣呢!

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至於考古學家,則是能由人骨出土的脈絡,包括其周遭的遺跡與遺物等,推敲這位「屍主」的屍骨曾經過哪些處置,研究他被埋葬之時所穿戴的物品,以及有哪些隨葬品陪著他入土為安等等。

像是新北市十三行遺址出有大量的側身屈肢葬,常見的陪葬品則有陶罐、鐵刀、玻璃環等;台東的卑南遺址出現了大量的石板棺墓葬,並有以各式玉器隨葬的現象;在台南南科園區內的大湖文化遺址,則可發現男性以網墜陪葬、女性以紡輪陪葬、嬰兒用陶甕埋葬的情況。這些各地區、各時期不同的埋葬習俗,反映了史前台灣各地人群的多元文化。

說了這麼多,以後有人問你考古學家是不是專門挖死人骨頭的,你知道該怎麼回答了吧?至於考古學家挖不挖恐龍化石?考古大菩薩之後將繼續為你解答。

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本文獲中研院史語所授權刊登,原文於此

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:楊士範


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