「上帝創造的天堂」遇浩劫:千噸石油流入海洋,模里西斯進入「緊急環境狀態」

「上帝創造的天堂」遇浩劫:千噸石油流入海洋,模里西斯進入「緊急環境狀態」
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日本貨輪「若潮號」在模里西斯(港譯「毛里求斯」)近海觸礁,油箱破裂,超過1000公噸石油洩漏。儘管一切在搶救中,然而這場災難,對模里西斯影響恐怕會延續數年之久。

珊瑚礁、潟湖、白沙灘被黏稠的褐色石油覆蓋;紅樹林被污染、鳥類羽毛也沾滿油污。上千公噸石油洩漏入海中,印度洋島國模里西斯,正在和時間賽跑。

日本貨輪「若潮號」(MV Wakashio)7月底在模里西斯近海觸礁,上週四又發生船體油箱破裂,據了解已有超過1000公噸石油從船上洩漏。雖然模里西斯政府宣布進入「緊急環境狀態」、向國際求援,並且發起大規模海岸清理行動,當地人也投入搶救,卻止不住生態破壞的擔憂。

跟過去大規模漏油事件相比,這次日本貨輪洩油量相對是低的(1978年,一艘大型原油運輸船在法國布列塔尼海岸附近擱淺,洩漏了近7000萬加侖的石油入海),但破壞性恐怕更強,影響也可能持續很久。

更關鍵的是漏油發生位置,不只是漏油量多寡。《BBC》指出,與過去多數的海上漏油事件不同,這次發生地點有著國際列舉的保育區、碧綠海水和生態保護濕地,藍灣更是世界級海洋生物保護區,也是最美的珊瑚地。

「漏油可能造成珊瑚白化、死亡」,美國阿拉斯加海洋生物學家史坦納教授(Professor Richard Steiner)告訴《BBC》。而珊瑚礁和海洋生態,一直是模里西斯旅遊業的主要支柱。觀光業去年總計為國家賺進16億美元(約合新台幣470億元)收入。

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日本貨輪在模里西斯近海觸礁,船體油箱破裂,嚴重污染海洋。

生物多樣性面臨危機,恐破壞整個海洋生態

珊瑚礁、海草、紅樹林,讓模里西斯水域的生物多樣性異常豐富。

法國總統馬克宏(Emmanuel Macron,港譯「馬克龍」)也伸援。他在推特(Twitter)上說:「生物多樣性面臨危機,應當採取迫切行動,法國當仁不讓,將與模里西斯人民肩並肩。」

英國布萊頓大學(University of Brighton)海洋生物學講師喬坎博士(Corina Ciocan)說:「幾乎沒有一片海洋,像這裡一樣擁有這麼豐富的生物多樣性。這次漏油事件將改變一切。」

影響所及不只是海面上的浮油。「石油恐在水下形成類似於慕斯狀的一層,在海底形成殘留物,整個海洋生態系統都會受影響。」

除了海裡的生物,模里西斯還有許多特有的動、植物。《Forbes》報導,模里西斯有670多種開花植物,其中315種是特有的,只有這裡才能看得見。而大約有200種特有的植物物種受到威脅。

影響可能持續數年,能成功清理的通常不到10%

回顧過去海上漏油事件對環境的衝擊,《BBC》指出,2010年墨西哥灣附近的漏油事故有近40萬噸石油洩漏,導致浮游生物、海豚共數千種物種死亡。長期影響海洋生物,包括繁殖受損,生長減緩,病變和疾病。

1978年在法國布列塔尼的油漏事件,近7000萬加侖的石油污染了法國海岸,並殺死了數以百萬計的無脊椎動物,例如軟體動物和甲殼類動物。漏油事件還殺害該地區約2萬隻鳥類,並污染了牡蠣繁殖地。

而專家說,儘管盡了最大的努力,但成功被清理的石油,通常只有不到10%。

史坦納教授說:「政府應盡快進行環境影響評估。」「影響可能會持續數年。」

「上帝先創造了模里西斯,再依照模里西斯的風景,創造了天堂。」(Mauritius was made first, and then heaven; and heaven was copied after Mauritius.)馬克吐溫在其遊記作品《赤道漫遊記》(Following the Equator)裡這樣敘述。然而這片天堂,需要時間重新復原。

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責任編輯:陳怡君
核稿編輯:黃筱歡