王維中:我是制度下的犧牲者,跳升大聯盟「不是快樂的事」

王維中:我是制度下的犧牲者,跳升大聯盟「不是快樂的事」
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

歷經小聯盟、韓職洗禮後重返美國,王維中坦承2014年跳升大聯盟「不是快樂的事。」他說:「我不是靠農場進階升級,是制度下的犧牲者。因為我被迫蹲在大聯盟,一上場就被打爆。看著隊友們搖頭苦笑的表情,根本無法融入環境。」

文:陳光立

有關王維中的故事,各位應該知道不少,包括2011年與匹茲堡海盜隊簽約赴美,2012年養傷復健、2013年在新人聯盟崛起,王維中用低保送、勇於與打者對決吸引關注。好表現在釀酒人(Brewers)眼中,左投手王維中是一瓶「絕品佳釀」,遂於2013年12月冬季會議規則五選秀帶回密爾瓦基。沒實戰經驗,礙於規則不得不在整個2014年賽季留名單內,就是不想把他還給匹茲堡。

時任釀酒人隊總經理的Doug Melvin,為這場規則五下注做解釋,他說:「像王維中這樣的球員,無疑地有成為先發的特質,既然可動用規則五選到這人,說實話沒有理由不去選。」 只是,礙於規則釀酒人隊得將他藏在25人名單,此舉是利是弊不得而知,但用這方法登上大聯盟實為無奈,身為當事人的王維中其實不好受。

上大聯盟不好嗎?這是多少棒球人的夢想,但想想一個新人聯盟起家的21歲年輕人,於大聯盟登板14場,在17又1/3局中的防禦率高達10.90,白話說就是被打爆了。對此,釀酒人隊並未苛責他,知道他還沒準備好,真正養成課程是農場,只是大聯盟震撼教育重口味,一度讓人覺得是否重挫王維中士氣。麻吉好友、當年也在美國打拼的投手陳敏賜表達憂心:「我們都知道他有天分,而且韌帶移植手術後已恢復,但大聯盟是殘酷舞台,很擔心會不會影響心理層面。」

我對王維中的感覺,是他濃眉大眼下有一種「沒睡醒」的感覺。也許是耍酷,也許是佯裝不在乎,但我得說這小子非常夠意思,他的暖男形象要真正接觸才知道。爆紅直昇大聯盟的2014年,我透過網路聯繫王維中,沒多久他就打電話來,雙方聊完我即刻發稿一篇短文給報社,雙方約定春訓時見。

大老遠開車去亞利桑納州,將大聯盟名單的王維中列採訪對象。未料,在跟釀酒人隊申請採訪許可時,竟然意外吃閉門羹。拿起電話撥給他,得知我人在鳳凰城後,王維中回覆:「我們就在球場外的星巴克咖啡館碰面吧!」沒多久,他在隨行翻譯陪同下現身,還是那個一副沒睡醒的眼神。

年紀輕輕的王維中很健談,喝著咖啡無所不聊,對許多問題都耐心回應,包括當初接受韌帶移植的過程,他說:「第一年到匹茲堡發展並不順遂,體檢時發現手肘韌帶撕裂傷,一到美國第一件事就是進手術房,展開為期一年復健。第一年,根本都在場邊當觀眾,看人打球學經驗,嚴格來說不算空白。」王維中因動刀身體得以休息,翌年上場展現潛力股轉運。

言談中,王維中還向我展示左手肘的疤痕,對這個令投手畏懼的約翰湯米手術倒很釋懷:「我覺得在那之後狀況變好,不單控球進步,連球速也變快了!」言談間是充滿自信,顯然對大聯盟未來充滿期待。

AP_19219088823048
Photo Credit: AP / 達志影像

春訓期間,王維中的確令人眼睛一亮,防禦率是完美的零,這一切讓人感覺跳級大聯盟理所當然。未料,當打者棒子逐漸加溫後,就是震撼教育開端。儘管是敗戰處理,但當你發現一局都消化不了的時候,那滋味絕對不好受,尤其發生在20出頭的年輕人身上,這不甘心很難拋諸腦後。

歷經小聯盟、韓職洗禮後重返美國,2019年王維中在跟我的訪談中,坦承2014年跳升大聯盟「不是快樂的事。」他說:

「我不是靠農場進階升級,是制度下的犧牲者。因為,我被強迫蹲在大聯盟,一上場就被打爆,怎麼輕鬆得起來?休息區內,看著隊友們搖頭苦笑的表情,根本無法融入環境,偶爾聽到竊竊私語,指自己憑什麼佔一個位子不走。天天被人酸得厲害,媒體、球迷都說王維中不適合在那裡,釀酒人隊是個24人球隊,而非25人。批王維中技術不到位,心態沒準備,最難受是一上網搜自己名字,出現都是酸言酸語。」

描述當年心態,王維中覺得全世界沒人站同一邊。身為來自台灣的球員,得背負「中華代表隊」壓力,承受著球迷熱烈期待。與美國或拉丁美洲球員相比,他們打得好、壞都沒事,算在自己頭上。但來自中華民國台灣、第一位跳級進大聯盟的王維中就不行,表現差馬上在網路論壇被酸爆,那陣子上網一看到留言就難過。

難堪上了大聯盟,壓力並非來自釀酒人隊,反而是台灣球迷高度期待,以及同儕間的競爭,讓時年21歲的王維中背負著,消化著,實在不太公平。但是,釀酒人亦達到承諾,先在大聯盟冰藏幾個月進農場,扶持成為大聯盟等級的投手。計畫成不成功,初期看算符合預期,2014年7月王維中以肩膀不適進傷兵名單,結束「大聯盟規則五之旅」。取而代之是階段性測試,包括小聯盟復健賽,六次先發防禦率2.33、將對手打擊率壓在.216。

接著,釀酒人隊把王維中送亞利桑納州秋季聯盟,等於變相延伸球季。面對明日之星和準大聯盟好手,他同樣表現出色,六次先發摘下兩勝、防禦率2.74,接受訪問時王說:「之前在大聯盟洗禮,提升我的膽識,面對打者更冷靜。」帳面數字觀之,王維中似乎沒怕到,且因遭打者痛擊過,知道如何調整。

釀酒人隊的總教練Craig Counsell,很清楚球團操作策略,對王維中從沒過高期待,他說:「球員成長之路並不會平均,有的快、有的慢。我相信在小聯盟繼續磨練,王維中有機會成為大聯盟投手,他要把學到的東西整理一下。」被問及震撼級養成之路,這位總教練指出:「以大聯盟層級來看,王的表現並不成功,但想想他是20出頭,需要時間把那些工具組合起來,這不是一朝一夕的事。」

在釀酒人系統內,王維中2015到2017年一路投到3A且短暫升上大聯盟,並於八場比賽亮相。換句話說養成之路走完,不過收割沒在密爾瓦基,卻是在亞洲的韓國。2018年初,亟需洋將的NC恐龍隊,向釀酒人隊提出買斷合約盤來王維中,簽約金20萬、年薪50萬元,此舉相當聰明。

在美國打拼的王維中,意外成為台灣進軍韓職第一人。只是,這韓職元年開高走低,最終是7勝10敗、防禦率4.26作收,季中明顯體力下滑影響球團續約意願,他也與經紀公司討論尋找新東家,而非留韓發展。提及這段經歷,王維中想說的話不少,簡言之是「洋將」身份不同於本土選手,要「懂得」以最大貢獻值回饋,是投身韓職心得。

完整先發一年的韓職經歷,吸引大聯盟球團關注,次年王維中再投回美國,效力美聯西區的奧克蘭運動家隊。開季3A先出發,16場後援防禦率3.75,到5月王維中終於上大聯盟,成為運動家隊史第一位台灣人,並在7月中繼奪首勝,這一勝從2014年等到2019年。

早年延攬王維中的匹茲堡海盜隊,在8月31日從讓渡名單撿回「成熟版」王維中,他也不負老東家期待,以後援身分摘下兩場勝投。此時他是名副其實的大聯盟等級,不是那個規則五制度下揠苗助長的半成品。

欣見王維中歷經多年奮鬥,於2020年返回台灣中職效力。與幾年前給人臭屁的印象不同,這次是2019年大聯盟登板25場比賽、投31局、3勝、防禦率3.77的投手,加上韓職7勝的資歷。再怎麼說回中職參加選秀,若跳過這位顏值滿點、有實力的大投手去選別人,我保證那個球團未來肯定後悔。

更多陳光立在運動視界的文章

本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


Tags: