為什麼被貓咪舔舔時的觸感,有如砂紙一般粗糙?

為什麼被貓咪舔舔時的觸感,有如砂紙一般粗糙?

我們想讓你知道的是

無論是大貓還是小貓,即便勇猛如虎,體重是家貓的30倍,主子們的舌頭上突起,竟然都是相同的長度2.3 ± 0.2 mm?

文:曾文宣(泛科學/國語日報專欄作家)

在世界蛇蛇日(7月16日)姍姍來遲的隔一個月,決定來分享一些不一樣的。

貓主子舌頭上的好功夫

2018年,搞笑諾貝爾獎常勝軍胡立德教授團隊,發表了貓科動物舌頭上突起的研究,刊登於《PNAS》期刊上。

家中有侍奉主子的各位奴婢們,對於聖上的舌頭應該不陌生:那舌頭順著摸還好,但被逆向舔舐時,感覺卻有如砂紙一般,相當粗糙。

一點也沒錯,主子的舌頭末端一共有290根細小的乳突,過去有好一段時間大家都認為那是個錐形的型態。其實不然,胡教授團隊發現,那舌頭上的一根根硬度猶如人類指甲(楊氏係數相當)的突起,竟然是C型的吸管形!這是第一個亮點。

再來,研究生一個個開始揹著裝滿其他貓科動物舌頭的樣本進實驗室,有來自截尾貓、美洲獅、雪豹、老虎和獅子(獅子的舌頭超大一片)的樣本。結果發現無論是大貓還是小貓,即便勇猛如虎,體重是家貓的30倍,主子們的舌頭上突起,竟然都是相同的長度2.3 ± 0.2 mm。可見這樣大小的C形吸管有絕妙的好處吧?

109731214_3696307770385226_3234973799654
Photo Credit: Cats use hollow papillae to wick saliva into fur
圖片來源:作者改圖自Cats use hollow papillae to wick saliva into fur(PNAS)

聰明的你也許猜到了,刮除骨頭上的肉末當然是一個非常符合掠食者設定的功能。但是接下來要談的不是進食,而是你家主子醒著的十個小時,有長達三個小時都在做的事情:「如何捉弄鏟屎官,但還是可以有罐罐吃?」(笑)

好啦,並不是。家貓一天有長達三個小時的時間都在理毛,用牠砂紙般的舌頭不斷舔拭自己的身體,看起來格外享受。而理毛這件事情,就和舌頭上的乳突密不可分。

人類洗一次澡需要10公升的水,但貓只需要3勺的唾液就可以辦到

原來,這小小的C形吸管就有如毛細管一樣,可以透過水的表面張力,迅速地吸起液體。就好比蜂鳥細長的舌頭,也是透過相似的構造,迅速地將花蜜吸進嘴裡。因此,當貓咪的嘴裡分泌唾液時,就會順著這些硬硬的小吸管以不到0.1秒的速度被吸入,接著就開始舔舔舔。

就像用沾水的梳子梳頭髮一樣,當貓毛被順進C形吸管乳突的凹槽中,就能將滿滿的唾液釋出,並沾黏於貓毛上,達到清潔的功能,也能去除外寄生蟲或是老舊的貓毛。

除此之外,貓毛上的唾液在蒸發後,也能大幅降低貓咪體表的溫度,協助主子們進行熱調節,以防過熱。按照家貓的體型去計算,主子一整天需要排出的熱,有多達四分之一都是由舔拭貓毛而來呢。

有趣的是,在所有家貓品種當中,也有的人是完全不會理毛的,例如波絲貓。研究團隊發現,這樣子的差異也是歸因自舌頭乳突和毛髮長度的關係。

大多數的貓,包括野生貓科動物,「舔拭後的皮毛」深度都比「舌乳突」長度還短,因此唾液可以送至內層毛髮的基部,進行最有效的清潔和降溫。因此,貓毛鬆散又短的獰貓、獵豹和花豹是最精通理毛的動物。

相反的,鏟屎官絕不能疏於幫牠們梳毛或帶至美容院洗澡的波絲貓,就是個「舔拭後皮毛」深度仍然比「乳突」還要長的品種。因此不管怎麼舔,總是觸不到毛髮根部,是最不擅於理毛的貓科動物哦。

延伸閱讀

本文經曾文宣授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


猜你喜歡

Tags: