小農為何總是被剝削?揭開農民與盤商之間的四大不對等權力關係

小農為何總是被剝削?揭開農民與盤商之間的四大不對等權力關係
Photo Credit: Ralph Hsu @ Flickr CC By ND 2.0
我們想讓你知道的是

我們都知道,小農(尤其是慣行農法小農)長期依賴盤商收購全數或多數作物,明知實為剝削關係,若非苦無其他銷售管道,豈能如此賤價求售自己辛苦許久的勞動果實?小農注定命運多舛?以下將試圖分析小農與盤商之間的權力關係

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文:人.耕.食 共同體

曾訪問一位農友,家裡主要是種植白蘿蔔,之前雖然也曾種過其他作物,但據說第一季的收成與收購價格不錯,因此這兩年便把賭注都押在白蘿蔔上,連原本無暇顧及的休耕地也加碼追種起來。

沒想到不過第二季,更多農友紛紛搶種白蘿蔔,導致市場價格暴跌,這位農友開始打起算盤,如果交貨給盤商,這麼低的收購價格,再加上雇工採收的花費,最終形同賠本賣出;如果不採收,放任腐壞再銷毀,身為一個靠天靠地吃飯的農民,真怕會遭天譴……究竟是要採收還是不採收呢?

我們都知道,小農(尤其是慣行農法小農)長期依賴盤商收購全數或多數作物,明知實為剝削關係,若非苦無其他銷售管道,豈能如此賤價求售自己辛苦許久的勞動果實?小農注定命運多舛?以下將試圖分析小農與盤商之間的權力關係:

挑貨權

小農銷售農作物往往只能通過盤商,但礙於各種自然或人為因素(農地區域、氣候變異、病蟲害、藥肥施打、田間管理、作物選擇、市場供需狀況等等),盤商決定要採購哪幾種農作物,雀屏中選的農作物種類當中,又有各自不一的品質與賣相,要買哪些、要買多少,也通通是盤商一槌定音。

議價權

對於個別小農與盤商之間的交易行為,我們通常以為是存在著「討價還價」的空間,但事實上,農作物賣不出去直接造成小農現金周轉的壓力,農作物囤積又會對倉儲成本備感壓力,讓小農面對銷售有著高度的危機意識,只要盤商死硬堅持「合則來,不合則去」的原則,不難想像,只要是不稀罕、不搶市的農產品,議價權是百分百掌握在盤商手中,農民根本沒有絲毫的議價空間。

定價權

承上所述,小農既沒有議價空間,那麼,定價權也就毫無疑問地被盤商牢牢鎖死。也因為在台灣,小農行事往往採經驗而非科學方法,所以田間管理與簿記作業都會額外增加個別小農的心力負擔,因此小農對於總體生產成本(包含自身勞動力)的計算往往很粗糙,加上對於總體市場狀況掌握度極低,究竟要怎麼訂價?更成為小農的難題,定價權就變成是盤商單方說了算,也讓盤商可對小農進行剝削。

不採購權

雖然,小農對於總體生產成本之計算粗糙,大約的收支狀況還是可以掌握的。當然,我們聽過蔥農開放附近居民前往採收,也聽過柳丁農將作物銷毀、堆肥,放棄勞動成果的原因其實很簡單,若小農再花錢僱工採收就真的要負債累累了!普遍來說,當盤商的收購價格明顯低於小農的生產成本時,小農為避免血本無歸,通常還是必須屈服。因為不採購權掌握在盤商手中,若盤商不收購,小農也莫可奈何。此為盤商可堂皇剝削之基礎四。

小農沒有其他合適的銷售管道,於是只能選擇交貨給盤商,而交貨給盤商就注定了上述的權力結構關係。這種流程反覆循環不已,盤商剝削小農的體制就沒有到頭的一天。

Photo Credit: Ralph Hsu @ Flickr CC By ND 2.0

本文獲人.耕.食 共同體授權刊登,原文於此

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:楊士範