《創造力的激發》:如何創造幽默?談談幽默的功能、種類和技巧

《創造力的激發》:如何創造幽默?談談幽默的功能、種類和技巧
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我們想讓你知道的是

有一種幽默是解危、機智的。先生出國半年回來,太太很擔心:「你老實告訴我,在這半年當中,你有沒有跟別的女人怎麼樣?」先生剛好看到牆上日曆的字,答道:「這半年中,我都是『莊敬自強, 自立更生』。」

文:吳靜吉

什麼是幽默

幽默可以從三個角度來看。

一種是欣賞和創造的角度。換句話說,有些人會欣賞幽默,有些人則會創造幽默。我自己有個創造幽默的經驗:多年前,到建國中學演講的時候,有位女老師希望我告訴學生上課不要擠青春痘,這是個很難提起的話題,正在為難時,我遠遠聽到擴音器傳來一首當時很流行的歌曲,於是我對學生說:「如果青春痘會講話,它一定會說:『我生在這裡,我長在這裡,誰都不能欺侮它!』」

幽默也可以從正式、非正式,或者專業、業餘的角度來看。

在台灣,到最近才有人是靠講笑話吃飯的,但是在以色列──一個人口比我們少、建國史比我們短的國家,已經有專業的喜劇演員,另外像美國的鮑伯霍伯露西鮑兒以及「三人行」裡的男主角等, 他們都是專業的,而且收入很高;業餘,指的是和專業相對,比如像你、我都是。

幽默還可以從自發性和非自發性來分。

所謂自發性,是指有些人隨口說出一些話,不是故意的,可是人家就覺得很好笑,比如有位教統計學教得很好的名教授,他在黑板上寫了一些運算程式讓學生演算,不料學生發現其中有錯,他很自然地「招供」:「我不知道啊,因為我也是抄別人的!」結果惹得哄堂大笑;相對於自發性的,是非自發性的,也就是指故意的、有備而來的幽默。

幽默的歷程

前面談過,簡單的創造歷程是「原來無關的兩個以上的人、觀念或物體,經過結合的歷程,最後產生一個獨特的作品,而這個作品是令人驚訝的」,幽默的歷程跟創造的歷程其實是一樣的,只不過結果除了讓人驚訝外,還多了份驚喜。

我們來看一個例子,這個例子我非常喜歡舉:

有個吝嗇的男孩子和女孩子約會,整個晚上都是各付各的帳,等到約會結束,男孩子想跟女孩子吻別時,彆了一肚子氣的女孩子開口了:「既然今天晚上我們都是各付各的,那麼我們也各吻各的吧!」於是女孩在自己的手背吻了一下之後,就和男孩說拜拜了。

付帳和吻別,原來並不相關,但是這位聰明的女孩卻用「各__各__」把它們串連起來,而結果令人驚訝且驚喜,所以這是個創造的歷程,也是個幽默的歷程。

幽默的功能

幽默有很多功能,第一個功能是化解不滿

我們每個人在一生的成長當中,都有一些不滿,比如小孩子對父母親不滿、學生對老師不滿,或者老百姓對政府不滿等等,這些不滿的情緒都可以用幽默解脫,所以一個社會如果要把不滿消化掉的話,最好的方法之一,就是有多一點的機會讓大家講或聽幽默的故事。比如有對夫妻吵架,丈夫對太太說:「妳這種講話的方式,簡直是把我當作白痴!」太太回先生說:「如果我不這樣講的話,你能夠聽得懂嗎!」本來兩個人都有不滿的,但是講完了就好了。

幽默的第二功能跟性有關

很少有社會把性這件事情非常自信地列入正規教育,可是我們對性又特別敏感,既愛它又怕它, 這真的是非常矛盾,所以很多人就透過幽默,把對性的享受、害怕與失望表達出來。比如一位中年太太去看醫生:「不曉得為什麼,我跟先生在做那件事的時候,不是熱得半死,就是冷得半死!」醫生一聽,果然是問題不小,追問之下,只見那位太太慢條斯理回答:「我也不知道啊,我只記得做那件事的時候,一次是在夏天,一次是在冬天!」

幽默的第三個功能是可以促進人際關係

創造力極高的專欄作家包可華(Art Buchwald)在自傳裡寫道:「小時候,我有一段時間是在孤兒院渡過的,但是我很快就學會了一件事情,那就是講笑話。我講笑話給大家聽的時候,我發現大家不僅喜歡我,接受我,甚至還欣賞我,所以從那時候起,我知道,我這一生要講笑話。」包可華的幽默,就是這樣來的。

自我解嘲,是幽默的第四功能

我們每個人都有缺點,當缺點無法改善時,不妨以此自我解嘲。我的個子不算矮,但是跟紀政一起就顯得矮,尤其那一天她又穿著高跟鞋,所以當紀政和我打完招呼,很自然地把手搭在我肩上時,如果我不能自我解嘲,反而惱羞成怒:「妳以為我是妳兒子是不是!」那就完全把氣氛搞砸了!所以幽默就是接納自己的缺點,然後開自己的玩笑。

幽默的第五個功能是幫助學習

美國心理學家做的實驗發現,在考卷裡面放一些幽默的笑話,考試焦慮特高的學生看了之後心情會比較輕鬆,考試的成績也比較好。

幽默的種類

幽默的種類很多,比較常見的大致可分為十種:

第一種是無意義的。比如電視上,明星穿上大胖子裝,在那裡撞來撞去,這是無意義的,但還是惹得你哈哈大笑;又如人家問你:「雞為什麼要從馬路的這走到那邊?」你想了半天想不出來,那人卻幸災樂禍地說:「因為雞要過馬路!」這也是無意義的。

第二種是反抗權威的。老師問學生:「你認為『笨』有多高?」學生抬頭望了一下老師:「老師, 你有多高?」媽媽要小孩發誓以後不再玩水,小孩的誓是這樣發的:「以後如果我再玩水的話,我就是母狗生的!」

第三種是種族的。華人的笑話很少涉及種族,但是美國的種族笑話卻是一籮筐,舉個例子:一位猶太人到了紐約中國城,問:「在中國,有沒有Jews ?」這位開雜貨店的香港移民人想了一想: 「What kind of juice,我們有orange juice, tomato juice,就是沒有Chinese juice。」猶太人創造了這個笑話,來說明華人對猶太人沒有種族偏見,但美國的白人卻有。

第四種是政治類的。美國總統雷根到加拿大國會演講,突然有個國會議員很大聲:「你們美國人怎麼可以干涉尼加拉瓜的內政!」雷根聽了當時很下不了台,但是他靜下來,答:「Is there any acho there?」(那邊有沒有回聲),全等著看雷根出醜或反應的議員,頓時哈哈大笑。雷根這回答有兩種意思,一是你的聲音很遠就可聽到,不必那麼大聲,二是你替尼加拉瓜講話,但尼加拉瓜有沒有反應呢?一語雙關。

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第五種是跟性有關的,想必開放的你對這類的笑話已不陌生,害羞的我就不在這裡多說。

第六種是諷刺的。

蕭伯納推出新戲,寄了兩張票給邱吉爾(Winston Churchill):「歡迎你跟你的朋友一起來看,如果你還有朋友的話!」沒想到邱吉爾把票退回:「我下一場再看,如果還有第二場的話!」

蕭伯納參加舞會,看見一位小姐孤單地坐在那裡,於是便好心邀她跳舞,沒想到這位小姐不識好歹:「在這麼多美麗小姐中,為什麼你獨獨請我跳舞呢?」「這不是慈善晚會嗎?」蕭伯納回答。

人緣不佳的林小姐生病住院,陳小姐去看她。「真不好意思,我生病生這麼久,妳們代替我的工作很辛苦吧!」陳小姐回答:「也不會啦,我們分工合作嘛!我負責打字、李小姐負責打毛線,黃小姐負責跟老闆打情罵俏!」

第七種是有關死亡或病痛的,也就是一般所謂的黑色笑話。

一位高中女生,每天回家都要經過一堆墳墓。這天,她參加完同學的慶生舞會之後,發現天色已晚,又忘了叫爸爸接她,於是她就站在路邊等,希望找個人結伴而過。等啊等,好不容易看見一位老先生經過,於是她就請老先生陪她一起走,等走過墳墓以後,她跟老先生說:「謝謝!可是很奇怪, 為什麼你不怕鬼呢?」老先生回答:「在我死以前我很怕,可是我現在不怕了!」

第八種是消化系統類的。

我老了,可是很多朋友見到我都說:「這麼多年來,你怎麼都沒有變呢?」我總是回答:「大變沒有,小變總有吧!」

小孩子上幼兒園被編為一號,可是卻不高興:「不要,不要,一號臭臭我不要!」

第九種是屬於人生哲學類的。

有位父親看到孩子們一天到晚在爭執,實在很頭疼,於是他想出一個辦法,告訴孩子團結的重要。他去買了一串香蕉,叫小孩子每個人吃一根,小孩子很自然地就剝下來吃,這時他突然喊:「不要動, 你們看,當香蕉離開團體之後,每一根都被剝皮!」

最後一種是機智的、解危的幽默。

有位先生臨時被派出差,回家拿衣物時,發現太太竟然躺在另一位男人的懷裡,氣憤地說:「好! 我現在什麼都知道了!」太太話鋒一轉:「你真的什麼都知道了?好,那我問你,中國最後一位皇帝是誰?」

先生出國半年回來,太太很擔心:「你老實告訴我,在這半年當中,你有沒有跟別的女人怎麼樣?」先生情急之下,剛好看到牆上日曆有八個字,便答道:「在這半年當中,我都是『莊敬自強, 自立更生』。」

幽默的技巧

看完幽默的十種內容之後,也許你已經發現構成幽默的三要素──意外、矛盾和時間上的關鍵, 因此,我們就可以運用一些技巧來創造幽默。最簡單的一種技巧是模仿,比如有人聽了這則笑話──媽媽罵女兒:「哪有女孩子這樣哭的!」

滿臉淚水的女兒沒意會過來:「那我應該怎麼哭?」之後,就依樣畫葫蘆創造出下面這則笑話──小男孩在路旁小便被警察抓到了,警察告訴他:「以後不可以站在路旁小便!」「那蹲著小便可不可以?」小男孩問。

另外一種技巧是利用文字或聲音的遊戲。舉例來說,在產房外枯等著太太生產的先生發現是虛驚一場時,有點不耐煩:「他媽的!等待真是難過!」沒想到太太指著自己身上隆起的肚子回他一句: 「『他媽』的等待才真是難過!」

此外,層次的轉換(比如前面那位「自立更生」的丈夫)、注意方向的轉移(比如前面那位被丈夫「什麼都知道」了的太太)、整體與局部的互換(比如前面那位去探病的陳小姐)、諷刺對立(比如前面的蕭伯納和邱吉爾)⋯⋯等等,都是很好的創造幽默的技巧。

水平思考或反向思考可以代表層次的轉換之技巧。

最近網路上又開始因新冠肺炎而改編的反向思考之幽默就是一例。

在一架即將墜毀的飛機上,共有美國總統川普、英國首相強生、德國總理梅克爾、羅馬天主教教皇和一個十歲男生,共五名乘客,只有四個降落傘。

川普說:「我需要一個。我是美國最聰明的人,需要解決世界上的問題!」拿了一個並往下跳。

強生說:「我需要解決英國和歐盟的難題。」他拿了一個,接著往下跳。

教皇說:「我需要一個,因為世界需要天主教。」他拿了一個,接著往下跳。

梅克爾對十歲的孩子說:「最後一個給你。我好好活過了,你是未來的希望。好好為你自己、為世界盡心盡力。」 十歲的孩子感激且興奮地回答:「不用擔心,還剩下兩個降落傘,最聰明的人拿的是我的背包。」

從垂直思考的推論,最後兩人一老一少,應該有一個人沒有降落傘。

可是,水平思考翻轉了推理,小朋友話鋒反轉,諷刺了自認最聰明的愚蠢。

面臨危機處理時,這個笑話的模式就被用來諷刺當時必須處理危機的領袖,但這個笑話最早卻在諷刺自以為是或被社會推崇的行業,律師最常被整。

反向思考的笑話節奏可以從兩拍、三拍、四拍到最後的爆發點。

四位女士在炫耀丈夫的聰明與重要性時,第一位太太說:「我先生是律師,為眾人爭取公平正義, 他的腦最值錢。」第二位太太則說:「我先生是泌尿科醫生,必須日理萬『機』,他的腦更重要。」 第三位太太說:「我先生是立委,為民喉舌,當然貴重。」這時,第四位太太面無表情地嘆一口氣, 然後說:「我先生的腦最貴、最稀有,因為是全新的。」

更機智的反向思考則只要兩拍。一位領袖正在發表政見,講了幾分鐘之後,突然一位聽眾超大聲地說:「垃圾!狗屎!」這位領袖不疾不徐地說:「謝謝這位民眾這麼關心環保議題,這也正是我接著要談的環保政策。」

集編導演為一身的李國修,將這種幽默簡稱為「後面否定前面」,這是我們人人可以演練的技巧。

書籍介紹

本文摘錄自《創造力的激發:吳靜吉的七十堂創造力短講》,遠流出版

作者:吳靜吉

心理學實證、幽默故事、名人名語⋯⋯從觀念構思、精緻化、倡導到最後實踐,一本從黑髮寫到白髮的創造力著作!本書每篇文章就像是大家族裡的兄弟姐妹,既是獨立的個體,也都有血濃於水的關係。總共分為六章,分別是:

  1. 創造力的基礎:介紹創造力的歷程、4P與4C,也回答大家對於創造力常見的疑問。
  2. 幽默也是創造力:解釋幽默和創造力、權威、諷刺、以及學習的關係,如何向兒童學習幽默、如何自我解嘲等,尤其是在面對逆境時如何享受創造力帶來的情趣。
  3. 創造力的動機與態度:培育或重視創造力必須從動機和態度翻轉,這裡就是要談創造力的內、外在動機。
  4. 擴散/聚歛思考技巧:介紹促進擴散和聚斂思考的技巧,當我們山窮水盡疑無路時,這些聚歛和擴散的方法就可以派上用場。
  5. 水平思考技巧:想像力或即興強調的就是「水平思考」,本章介紹有趣的水平思考創意技巧。
  6. 創造力與故事:本章選擇了不同領域的代表,詮釋創造力與故事的關係。

這是一本可以躺著看、趴著看、隨意翻閱時突然靈光一閃,創意湧現的魔法寶典,原來創造力不但性感,且樂趣無窮,令人欲罷不能。

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Photo Credit: 遠流出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:王祖鵬


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