《美的演化》:達爾文認為動物的「性擇」,也會以外表是否美麗為基準

《美的演化》:達爾文認為動物的「性擇」,也會以外表是否美麗為基準
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

要在一本書的篇幅中處理美的演化以及人類起源這兩個複雜又充滿爭議的主題,需要聰明才智和膽量技術,不過,人們通常認為《人類原始》是一本艱澀甚至有殘障的著作。

這些維多利亞時代的反對意見已經完全被拋棄了。現在有成堆的證據支持動物能夠依照感官訊息進行評估,並且展現對配偶的偏好,這都支持達爾文的看法。針對鳥類、魚類、蚱蜢、蛾類等各種動物的許多實驗,都顯示動物的感官品評(sensory evaluation)能力會影響牠們選擇時的偏好。

達爾文認為動物有擇偶的認知能力,這一點已經是共識了,但是他對於性擇的美學理論到現在還是充滿革命性、也引起爭議,和這個理論問世的當時沒有兩樣。達爾文使用了「美麗」、「品味」、「吸引」、「欣賞」、「欽慕」、「愛」這些字眼,意思是配偶偏好可以隨著那些行為展現而演化,對於位居選擇地位的個體而言,那些行為展現完全沒有實用意義,就只是好看而已。簡單來說,達爾文的看法是,美麗會演化出來,就只是為了討好觀察者而已。

達爾文對於這個議題的看法,花了一段很長的時間才醞釀出來。他早先在《物種起源》中關於性擇的討論中便寫道:「在許多動物中,性擇會幫助一般的選擇(天擇),讓最為強壯、適應最佳的雄性具有最多後代。」

換句話說,達爾文在《物種起源》中指出,性擇隸屬於天擇,只是保證最強壯、適應最佳的雄性永久續存的另一種方式而已,現在這個看法依然流行。可是到了撰寫《人類原始》時,達爾文認為性擇的影響廣泛多了,可能和潛在配偶是否比較強壯、適應得更好沒有關聯,而只是外貌上比較美麗而已。他舉出了青鸞(Argusianus argus)這個讓人著迷的例子:「雄性青鸞的例子相當有趣,因為牠確實證明了細緻美麗能夠吸引異性,而且沒有其他用處。」

除此之外,達爾文在《人類原始》中,還把性擇和天擇當成兩種不同但一樣經常發揮作用的獨立演化機制。因此,在達爾文真正的生物演化觀中,這兩種截然不同的選擇機制可能會彼此影響,甚至彼此衝突,都是同樣基本而且重要的。但是我們會看到,現在大多數演化生物學家都反對這個概念,偏好達爾文早期的看法:性擇只是天擇的一種變化而已。

達爾文擇偶理論中,還有另一個重要特徵:共同演化(coevolutionary)。他認為,特殊的表演特徵和用來篩選配偶的「美麗標準」,兩者是一起演化,而且會彼此相互影響,並且讓對方強化,這在青鸞身上也觀察得到:

雄性青鸞經由雌性的偏好而逐漸有了美麗的外觀。這是因為代代相傳之下,裝飾越華麗的雄性越受歡迎。就像人類的美學能力會逐漸進步,雌性青鸞的美學能力也會因為練習或習慣而改進。

在達爾文設想的這個演化過程中,每個物種都會自行共同演化出牠們自身所認知的獨特「美麗標準」,符合這個美麗標準的精心展現也會一併演化出來。根據這個說法,在每種生物裝飾的背後,都有一個同樣細膩的認知偏好共同演化出來,這個偏好一直驅動並且改變裝飾的演化,也會一直受到裝飾演化的改變。

就現代科學的標準來看,達爾文對青鸞共同演化的過程描述得相當簡略,但也沒有比他對天擇機制的解釋來得簡略。如今,人們認為後者完全是先見之明,尤其在他不知道遺傳機制的前提下更顯得了不起。

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書籍介紹

本文摘錄自《美的演化:達爾文性擇理論的再發現》,馬可孛羅出版

作者:理查・O・普蘭(Richard O. Prum)
譯者:鄧子衿

除了「天擇」,「美麗」也在推動演化!

重新詮釋達爾文性擇理論的演化生物學鉅作,
解開天擇無法解釋的動物特徵與行為模式之謎。

人們從未真正明瞭達爾文的偉大之處:他解釋了生物之美從何而來。
演化生物學界的主流意見認為,達爾文與華萊士共同倡議的天擇理論,足以解釋「生命之樹」的每一根枝幹與分叉:哪些物種會繁衍成長、哪些物種會終結滅絕,以及每個物種的演化特徵。

然而達爾文卻說:「每當我看到孔雀尾巴的羽毛,就覺得惶恐不安。」孔雀尾巴羽毛誇張的結構和顏色,顯然沒有任何有利於生存的地方,這和其他任何由天擇打造出來的遺傳特徵都不一樣。他苦思許久,終於有了新的看法:這是「性擇」發揮了作用。但對於認同他《物種起源》天擇理論的適應主義者來說,這是一個無法原諒的背叛。因此,達爾文的性擇理論從那個時候開始就經常受到誤解、排擠、甚至遺忘。

為此,耶魯大學鳥類學家、麥克阿瑟獎得主理查・O・普蘭力圖復興達爾文的觀點。憑藉在全球進行三十餘年的實地觀察研究,從嬌鶲與花亭鳥的肢體和羽色、求偶演示行為和築巢的裝飾品,還有雌雄鴨子的生殖策略和性衝突等行為,重新審視性擇理論的重要性。原來,審美能力與伴侶選擇是獨立於天擇之外,推動生物演化的驅力之一。所有動物的特徵與行為模式,都在天擇與性擇的光譜中取得平衡。

《美的演化》一書提出了嶄新且獨特的科學視角,不但藉以理解人類與美的演化過程,更能全面客觀地了解我們自己。

美的演化
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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航