我在美國從事藝術修復(下):「真空熱桌」是近年受歡迎的畫作修補方法

我在美國從事藝術修復(下):「真空熱桌」是近年受歡迎的畫作修補方法
Photo Credit: 截自漫遊藝術史,陳怡靜提供

我們想讓你知道的是

藝術品修復是一件耗費時間與心力之事,一位稱職的油畫修復師往往具備多重的知識和技能。

文:陳怡靜

在美期間,我經手修復過很多不同類型的藝術作品,其中以油畫為主。關於畫布和「拉撐畫布」(canvas stretch) 的嘗試是每一位油畫創作者都需要具備的基礎涵養。對於一個修復師來說,了解每一種素材的技術後,修復過程才能盡善盡美,並且貼近原作。修復油畫也不例外,一切都需從基本做起,馬虎不得。

針對畫作破損之處進行修繕時,需要在原始拉撐畫布上開始描繪之前確保已準備好打底劑 (Gesso)。早期傳統打底的方式是將兔皮膠漿 (rabbitskin glue) 稀釋,然後塗於畫布上。待畫布乾燥後,便均衡地塗上奶黃色的流質白鉛,白鉛乾了便再用細砂紙慢慢打磨,直至畫面平滑,然後再塗上第二層,反覆作第二層次的打磨,直至畫面平滑乾透,便可在上面繪畫。現今美術用品店已有現成打底劑,塗上後很快便會乾下來,瞬即可以開始描繪。

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Photo Credit: 截自漫遊藝術史,陳怡靜提供
上打底劑(Gesso)

打底劑,顧名思義是一種主要用於油畫或壓克力繪製前,塗抹在「基底材」(the base material)上面的材料,用以隔絕顏料與基底材的接觸,使畫布不與顏料直接接觸而能夠長久保存。另一方面,打底劑可填補畫布上的麻質纖維縫隙,作畫時畫面因此能夠較為平滑,並可增添色彩厚實感。

16世紀以降,在畫布上的作畫變得相當普遍,並在西方逐漸形成了傳統繪畫創作模式。但是,畫布會隨著時間和酸性條件而退化,並且容易撕裂。在許多情況下,顏料就會從表面浮起,這種情況被稱為「開裂」(cleavage)、「剝落」(flaking)、「起泡」(blistering)或「結垢」(scaling)。

解決這些問題的傳統方法,就是使用「背襯」(lining)。這個過程,是將新畫布黏合到舊畫布的背面來增加固定性。背襯採用了許多技術和「粘合劑」(adhesive),但是如果沒有特別審慎進行操作,則運用時極可能會改變顏料的表面紋理。

直至20世紀中葉,最常用的技術是將一種新的畫布熨燙到舊畫布上,使用由動物膠和粉狀糊料的熱混合物組成的粘合劑,有時還添加少量的「增塑劑」(plasticizer)。

儘管今日這種方法並不普遍,但仍有持續使用者。它的優點在於,熱量和濕氣有助於使突起 (tenting) 和網裂 (cupping)的顏料,以及局部變形和撕裂之處變得平坦。

19世紀中葉之後引入的另一種方法是使用熱塑性蠟樹脂混合物,稱作「蠟樹酯支撐法」(wax-resin lining),即是將新的畫布在使用蠟和樹脂加熱後,黏合到原始畫布背面,以強化穩固舊畫布和顏料。最初是使用加熱的熨斗,後來在1950年左右推出了所謂的「真空熱桌」(hot vacuum table),從而此方法越來越受歡迎。

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Photo Credit: 截自漫遊藝術史,陳怡靜提供
不同的「真空熱桌」

此處舉出一件個案為例。這是一幅19世紀宗教主題的油畫,聖母子像的母題是貫穿整個西方藝術史的標誌性形象,在宗教主題內容的創新方面具有重大意義,這種圖像題材延續發展了數百年。這幅畫附有畫框,油畫本身已遭損壞及破裂,畫框也是慘不忍睹。

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Photo Credit: 截自漫遊藝術史,陳怡靜提供
(左)油畫損壞及破裂;(右)裂洞

進行修復的第一步驟是將油畫取出,檢查破損程度。將畫從畫布框卸下後,從畫的背面來看,這幅畫或因畫布尺寸不足,故藝術家另外銜接一小部分。畫布折痕處積滿灰塵和細碎不明雜物,看來像是被擱置在倉庫置若罔聞許久。

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Photo Credit: 截自漫遊藝術史,陳怡靜提供
畫布背面

接著將背面清理乾淨,同時準備新的畫布來進行「蠟樹酯支撐法」(wax-resin lining)。我們所使用的是溶蠟器,將蠟和樹脂溶合在一起,然後用油漆刷將混合物同時刷覆在新畫布以及舊畫布背面,再將舊畫布安置在新畫布上,使用「真空熱桌」讓兩者合而為一。

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Photo Credit: 截自漫遊藝術史,陳怡靜提供
(左)上了蠟和樹脂混合物的新畫布;(右)上了蠟和樹脂混合物的舊畫布

通常一幅畫需要經過兩小時的黏合,加上二至三小時冷卻,所以基本上從開始檢查油畫到這個步驟結束,往往需要二至三天的時間。油畫取出後,還要將蠟和樹脂混合物清除,再仔細清理油畫表面,隨後將新「背襯」的畫拉撐上原有的畫布框,從而才能進行畫布表面的修復工作。當然,爲畫面破損之處重新進行描繪,便又是另一番周折故事了。

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「真空熱桌」的基本操作方式

藝術品修復是一件耗費時間與心力之事,一位稱職的油畫修復師往往具備多重的知識和技能,不僅畫工見真章,與此相關的媒材和工具也得十分熟稔,同時還必須對作品有史觀上的認知。

每一件歷經修復的作品,往往都有著曲折境遇,如果說藝術家賦予作品生命,那麼修復師的使命,便是讓它們的生命得以延續。在這個立場上,藝術作品並非屬於停在某個文明階段的歷史,而是正在經歷一場歷久彌新的故事!

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修補前後

本文獲漫遊藝術史授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航