《跳舞的熊》書評:對人而言,自由會不會就是一隻「跳舞的熊」?

《跳舞的熊》書評:對人而言,自由會不會就是一隻「跳舞的熊」?

我們想讓你知道的是

《跳舞的熊》是一本從「人」與「自然」的關係中去討論自由為何物的作品。還給熊自由,意味著是讓熊離開人的控制,回到自然中自行發展,至於讓人回到屬於人的「自然」,則是指要讓人回到自由競爭、資訊透明的環境。但自由競爭、民主開放的環境真的就是那麼的「自然」嗎?

《跳舞的熊》是波蘭作家——維特多.沙博爾夫斯基(Witold Szabłowski)2014年寫的報導文學作品。標題「跳舞的熊」寫的除了是一群在保加利亞被吉普賽人從小訓練跳舞、表演雜技的熊終於不用被繼續奴役的故事,更是描寫在熊之外,一群人的故事。這些人除了是後來被歐盟禁止繼續馴養熊的吉普賽人,也包含在蘇聯解體後,從共產制度開始轉型成資本主義、民主制度的各國人民,在適應新體制時的遭遇。

作者很有巧思地把被「解放」的熊,類比到自獨裁統治中脫離的人民發生的境遇。兩者類似的地方是,這些熊和人在還沒脫離自己的主人與體制時,都被認為是處在奴役的狀態。雖然在共產制度裡每個人都有得吃有得穿,沒有人不會沒有工作,大家的待遇(表面上)都一樣平等。然而他們並沒有民主國家保障的人權。

就像被吉普賽人馴養的熊一樣,牠的生活雖是穩定的,就像人們所飼養的寵物。但在背後卻遭受到許多不人道的虐待:被迫離開自己原本生存的生態,牙齒也被敲掉(害怕牠咬人),鼻子更被硬生生地焊入一道金屬鼻環,繫上繩子四處表演,並透過扯動鼻環控制疼痛,訓練表演。

生在民主國家的我們,或許會認為這些人與熊對於自己從專制的統治下獨立,應該是感到高興的吧?畢竟以前很多事都被禁止,資訊也不透明,無法參與外界的媒體,更無法監督政府。但事實上並不然,很多這些國家的人民十分緬懷過去的時代,在那時他們不用面對高壓的競爭環境,也不會有失業的問題,更擁有很好的社會福利。每個人只要做好份內事,生活自然就安安穩穩。就像我們有時也會羨慕一些YouTube的寵物網紅一樣。

離開吉普賽人的熊也一樣,除了反抗被動保人士關到籠子,當長久以來一直會造成他們痛苦的鼻環被拿下後,牠們並沒有感到開心,反而非常困惑和不適應,靠在牆上或是樹幹上磨擦,想找回當初牠習慣的疼痛感來確定自己的存在。而當牠們發現自己得開始學習如何覓食,如何在生態中求生等等這些牠們遺忘許久的本能時,這些熊也感受到巨大的恐懼……就像那些面對新體制的人民一樣,這些國家包含了:保加利亞、古巴、烏克蘭、阿爾巴尼亞、愛沙尼亞、波蘭、塞爾維亞、科索沃、喬治亞以及持續陷在經濟危機中的希臘。

自由是新的挑戰。是新的聲音,新的氣味,新的食物。自由是一場巨大的冒險……自由令人疼痛,而且一直如此,我們準備好要付出比跳舞的熊更大的代價了嗎?

《跳舞的熊》因此是一本讀起來內容和意味都很豐富的作品。作者不只透過記者的視角走訪了不同的國家,也讓不同的人物述說他們各自的故事、掙扎,來呈現不同國家在轉型時不同層次的困難。《跳舞的熊》於是將各國的「轉型」切成各種視角的報導,讓欲解放的「自由」和「正義」形成更多元、不同意涵的社會衝突。書中既讓我們批判了專制政權對人的控制,但也讓我們反思了自由民主對人的另一種「控制」。

在書中,「熊」雖被類比於得到解放的人民,但透過作者層層的書寫,我們很快會發現,熊與吉普賽人的關係其實並不完全等同於共產國家與人民之間的關係。而儘管「熊」的處境被類比於人,指出他們都在適應新的自由。但熊的解放和人的解放似乎並非是同一件事。書的第一部份(熊與吉普賽人)和第二部分(各國的轉型),雖然存在著呼應,但也存在著巨大的差異與複雜度。

對於人們要把熊訓練回牠們原本在大自然中的樣貌,吉普賽人是不解的,也十分不滿被安上虐待動物的罵名。雖然坦承把熊的牙齒打掉、套上鼻環是殘忍的,但他們認為自己這一輩子都相當照顧熊。說他們絕不會把熊關進籠子,熊對他們來說是一個家人,和他們一起吃一起睡,還和小孩一起玩、逛街。但動保人士指出這種飲食和作息根本不適合熊,除了運動量不夠以外(沒有狩獵),熊不應該和他們的主人一樣喝酒、吃麵包和享受巧克力(哪怕這些熊很愛),冬天就應該去冬眠而不是和他們的主人鬼混。也因此這些後來離開主人的熊都被檢查出罹患只有人類才會頻繁出現的疾病:糖尿病、高血壓、白內障、肝硬化、癌症等。

我們對自己做了什麼壞事,我們也對牠們做了……啊哈!您說這表示我們不是一個很好的物種,我們用壞的食物、壓力和酒精自我毀滅。嗯!也許你是對的。

筆者心想,如果說熊的自由在於牠們能以原始的本能獨立地存活於自然。那麼人的第一個悲劇就是人失去了自身的「自然」。在書中人們之所以能「還給」熊自由,是因為我們知道什麼樣的環境與方式是「適合」熊的;但反過來,文明蓬勃發展,但或許到頭來更讓人不明白自己究竟適合什麼。如果人擁有自由,那麼諷刺的是,人或許根本無法知道自己能追求什麼自由,就像解放後的人,他只能一直不斷地去尋找什麼才是「適合」他的。

從這點來看,《跳舞的熊》是一本從「人」與「自然」的關係中去討論自由為何物的作品。還給熊自由,意味著是讓熊離開人的控制,回到自然中自行發展,至於讓人回到屬於人的「自然」,則是指要讓人回到自由競爭、資訊透明的環境。但自由競爭、民主開放的環境真的就是那麼的「自然」嗎?《跳舞的熊》的某些篇章中開啟了這樣的疑惑,他首先指出「自由其實是有邊界的」,而不是什麼都不控制。在寫到烏克蘭的走私車販,以及波蘭鄉下為了經濟發展而不得不扮演「哈比村」時,我們也能感受到自由民主下的一些黑幕。「自由」很多時候不是單純讓人去發展自己適合的生存,而是要人以某種更隱晦的方式改造自己,來順應另一種社會的要求。

當人們說某些事物(例如民主)是適合人的時候,我們究竟在說的,是這些性質真的「適合」人,還是在暗指這些性質適合我們想發展的社會?


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國人理財總目標:安心退休與子女教育

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關鍵議題研究中心TNLR日前做了一份線上問卷「基金申購偏好調查」,針對台灣網路人口結構抽樣20歲以上的受訪者,回收1,000份有效樣本。

40歲以上最重視安穩退休與子女教育

根據調查顯示,投資人的理財目標非常多元,其中把退休設定為首要理財目標的受訪者佔比高達61.4%(見下圖),其次為房貸與買房需求的16.8%,再其次則是為子女做準備的19.5%;至於第一桶金色彩較為明顯的創業準備與買車,則分別各佔5.7%與3.7%,可見對投資人來說,理財最大的目的主要還是在是中、長期的投資目標上。

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

共同基金與長期投資

其實就投資目標來看,無論是退休金、子女教育金還是買房資金,由於金額較大,這些都可算是中長期的投資目標。對多數投資者來說,儘管理財的目標有千萬種,共同基金卻是他們在執行長期投資時最重要的理財工具。

但在執行長期投資的過程中,市場波動永遠是投資人最擔心的變數,由於共同基金具備資產分散與主動式操作的特性,不但可以幫投資人降低波動風險,也有助於慢慢幫投資人累積財富。不過這一切的前提,就是必須搭配正確的投資方式

巴菲特曾說:「窮人投資金錢,富人投資時間」。在理財的過程中,無論投資本金有多大,「時間」都是影響投資成效的重要因素,投資的時間越長,能享受到的複利效果也就越高,理財目標也就越容易達成。

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定期定額是長期投資的勝利方程式

基於上述理由,「定期定額」就成了投資人最青睞的投資方式。根據中租基金平台與關鍵評論網合作的調查顯示,有61%的投資人習慣用「定期定額」的方式來理財,另也有21.7%的投資人傾向用「單筆投資」來進行。另外,偏好定期定額的比例約為單筆投資的兩倍,可見這種每個月只要3000~5000元的投資方式,受到多數小資族的青睞。

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

定期定額之所以受到歡迎,主因是投資人不需要具備龐大的資金,也能開始自己的投資旅程;再加上每次投入的資金相對較小,所以對投資時機的掌握度也就不必那麼高。以子女教育金為例,在孩子成長的過程中,全球經濟可能會經歷2~3次的循環,中間的市場波動一定比較大;但透過定期定額,投資人反而可以累積這幾次景氣循環下來的財富增長,而且在這過程中,他們也不必額外花心力去猜測市場的高低點,算是一種相當輕鬆的投資方式。

退休金的準備也是如此。對30歲的投資族群來說,從他們開始準備退休金的那一天算起,到真正可以退休的那段時間,也會經過3~4次的景氣循環。隨著科技與醫療的進步,人們的平均壽命越來越高,醫療服務的價格也越來越貴,所以在這過程中,若能透過定期定額長期投資,他們可以用較輕鬆的方式,去克服長壽風險與通貨膨脹的限制。

所以對小額投資人來說,定期定額的好處,就是在市場上漲時,可以跟隨市場行情上漲而獲利;但在市場下跌時,也可以用相同的金額,買到較多的單位成本去降低投資成本,而且更重要的是,透過每個月有紀律地扣款進場,停利不停扣,投資人可以增加買在低點的機會。

當然,如果投資人對市場動態的掌握相當精準,「單筆投資」就是最佳的方式。但在現實生活中,有這樣能力的人實在是少之又少,因為人類先天在性格上就有貪婪與恐懼的特性,所以在判斷投資時點的時候,多數投資人反而會因為過度自信或情緒波動,就犯下追高殺低或暫停投資的錯誤決策。

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資料來源:中租基金平台

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