道奇過去十年最令人記憶深刻的名字之一:防禦率1.20的「K You All」郭泓志

道奇過去十年最令人記憶深刻的名字之一:防禦率1.20的「K You All」郭泓志

我們想讓你知道的是

郭泓志旅美的豐功偉業,大家可從外電翻譯一窺究竟,但身為體育記者的我,從側面得知這位Kuo在美國的高人氣,他其實比你想像的還受歡迎,是Dodgers過去十年最令人記憶深刻的名字之一。

文:陳光立

萌生念頭寫郭泓志,是因為閱讀英語新聞時,很訝異又看到他的英文名字Hung-Chih Kuo再度出現。Dodgers粉絲網站Dodger Nation進入2020年之際,選出過去十年的最佳陣容。曾大放異彩的郭泓志雖沒入選,卻獲得編輯特別榮譽表彰(Honorable Mentions),放在最佳牛棚投手的位置。

牛棚名單中,入選的三位投手是:Kenley Jansen、 Pedro Baez、J.P. Howell,而郭泓志、Brandon Morrow, Ronald Belisario, Javy Guerra列為榮譽表彰。想想一位離開洛杉磯近十年的外國人投手,會被球迷甚至專業網站一再提及,身為台灣人的你不驕傲嗎?

Dodgers在過去十年的輝煌裡,郭泓志的確有一席之地,包括以後援投手身份投入全明星,球隊還看重他的高人氣,陸續推出多款「只送不賣」的紀念品,包括搖頭公仔、限量20000張的「三振時刻」海報,以及合拍西部風的海報Young Guns,裡面的三個人代表球隊重建的基石,郭泓志和Clayton Kershaw,Johnathan Broxton並列西部牛仔,分別是先發、設局、終結者勝球方程式。

我印象最深的是,球團為了表達對郭的敬意,還用老美看不懂的中文「三振」來取代英文的Strikeout,可見對郭泓志相當看重。同時,沒名氣的選手贈品是沒人要的,而郭泓志海報是被搶光,一張都沒剩!

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Photo Credit: 陳光立

在郭泓志崛起的那幾年,Dodgers到處可見台灣的球迷,他們未必穿越太平洋到LA看球,多數是本地留學生或移民,但對郭的成功感同身受,以購票入場表達支持,跟他們歡呼的還有本地球迷,替郭泓志取了「K You All」 (把你們全三振)的綽號,代表著只要他一上場,局勢就會穩定下來。

他場上的霸氣自然流露,三振後的振臂、如不死蟑螂般的強硬生命力,當然最厲害是後段登板鎖住攻勢的能耐。有一天,我穿著 Dodgers 56號球衣在餐廳吃飯,一位老美球迷靠過來,指著我背上的KUO字樣說:「我喜歡這小子,他投球很強悍,Dodgers好幾場比賽靠郭救回來的。過往很多亞洲選手,很少有郭泓志這麼特別。」

在美國你不必認識彼此,靠著身上的衣服,就可互相Small Talk ,我的話題多半是郭泓志。棒球選手能上大聯盟很不簡單,投進球場的明星人物更難,郭泓志不但上了看板、當選2008年度佈局投手(Set-up man of the year),還在Dodgers史冊留名,投滿50局最低防禦率的投手就是「小小郭」郭泓志。

Hong-Chih_Kuo, 郭泓志
Photo Credit: Cbl62 @Flickr CC BY SA 2.0

我在郭泓志2010年大殺四方的時間點走入球場採訪,更衣室內他置物櫃一邊是Matt Kemp、另一邊是James Loney。Matt Kemp這位大球星酷酷的,跟媒體互動不多,蠻常在更衣室內裸奔(是真的裸),所以記者沒事不太會找他。

James Loney是插話大王,或許是好奇「台灣隊友」這麼紅,每次都被一群講中文的記者包圍,所以常跳進來講幹話,我們是哄堂大笑,不會去寫出來。也許你覺得大聯盟選手很了不起,但各隊上上下下媒體找的多半是球星,至於表現一般的選手,並沒什麼被採訪的機會。因此,當你把麥克風或錄音機遞上時,這些人都比你想像得友善和興奮。

郭泓志上半季開季連續36打席未被左打者擊出安打,扔了31局只掉一分自責分,ERA是神鬼級的0.29,那段時間看著MLB官網的統計數字,每次登板防禦率、上壘率就下探,看得我差點從椅子跌下,扔的是隱形球嗎?怎麼打者都碰不到?整季的數據是4.06三振保送比,K/9是11,屬於聯盟「最頂尖」的救援投手,登板60局只被敲出一支全壘打、三振73人次,3勝2敗12次救援成功、21個中繼點,防禦率是1.20,郭的球有多難打可以想像。

2010年在洛杉磯的大聯盟全明星賽,踏上紅地毯的台灣第一人是郭泓志,對!史上第一位入選,而且不是台灣球迷網路灌票,是國聯明星隊教練Charlie Manuel欽點。

這種讓打者揮不到的能力,讓郭泓志在球季代班13場終結者,他也不負眾望拿下12次救援成功,防禦率繼續下探,那段時間媒體室的記者們一直在查資料,想知道郭泓志是否挑戰什麼紀錄,結果Éric Gagné這名字出現,他是道奇隊史上最強救援投手,還摘下過塞揚獎。

在挑戰紀錄成功的那天,媒體室內Dodgers公關將郭泓志破Éric Gagné防禦率紀錄的通知發出,我的手在顫抖,沒想到2010年如此精彩,旁邊的老美記者拍著我肩膀說:「台灣那邊,你有頭條新聞可大作了吧?」我笑著回應:「很高興他是在主場刷紀錄,否則我可能得搭飛機去追新聞!」

在大聯盟若沒絕佳壓制力,別說投五局取勝投,你可能連一名打者都解決不了。郭在一年累積扔60局防禦率1.20,這紀錄短期內很難破解。當時搭檔的捕手Russell Martin形容打者面對郭泓志時,根本看不出來是投直球或滑球,出手幾乎是一模一樣,進壘角度又很刁鑽,讓打者一籌莫展。

對記者來說,我需要挖掘更深的故事「抓現場感」。於是,被問煩的郭泓志開始講一些有的沒的,譬如:「王建民的伸卡球是跟我去打保齡球練的」、「我都用左手投球,因為要用右手摸麻將」、「若不必用力丟的話,我可以一場比賽扔五百球」之類不能上新聞的廢話,郭氏幽默讓人無言,當然那是因為熟悉才開玩笑。

郭泓志的高人氣官方認證,Dodgers就順勢推出郭泓志搖頭公仔,這也是大聯盟史上第一個,搭配他入選全明星賽、防禦率破隊史紀錄等成就,這是令人感動的紀念品。感謝郭泓志在洛杉磯的精彩燦爛,為台灣人吐一口氣,希望未來能看到他為本土職棒作出貢獻。

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航