想快速熟悉某個領域時,你要懂得對大量文獻進行「掃描式閱讀」

想快速熟悉某個領域時,你要懂得對大量文獻進行「掃描式閱讀」
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我們想讓你知道的是

掃描式地閱讀大量的文章,讓您能掌握該領域的方向,以及與本研究真正相關的內容。隨後,您可以回頭更有效地詳細閱讀與研究最為相關的文章。

文:Steve Wallace

在開始閱讀有關博士學位的文獻時,我應該仔細閱讀幾篇論文,還是快速閱讀大量的論文?

──學生開始準備文獻回顧時常見的問題

在開始研究的過程中,重要的是先清楚了解該領域,以確定未來能找到有用的論文與書籍種類。

對於博士研究生而言,這通常是一項特別艱鉅的任務。該從哪裡開始?該提出哪些文獻?如何決定哪些是重要的文獻?有太多待辦事項了。

開始進行文獻回顧時,博士研究生需要做幾件事。

首先當然是從指導教授或委員那裡,取得有關關鍵文本與辯論的指引。接著是略讀一系列與主題相關的文本,以了解大致的狀況。

掃描式地閱讀大量的文章,讓您能掌握該領域的方向,以及與本研究真正相關的內容。隨後,您可以回頭更有效地詳細閱讀與研究最為相關的文章。

掃描式閱讀似乎是有違直覺的作法。我曾經看過博士研究生在開始進行文獻回顧時,僅先針對少數文本進行深入研究。他們花費一兩天的時間閱讀每篇期刊文章,並鉅細靡遺地作了很多筆記。最後,他們寫出的篇幅只有實際閱讀過的文章的一半。

換言之,他們所做的是重寫,而非總結或整合。(延伸閱讀:博士研究人員需要大量的閱讀英文文獻

我的建議是:除了細讀指導教授或審查委員所指定的必讀文本外,也閱讀其他的文獻。

您可以僅花半小時就閱讀大量的文章,或透過搜索Taylor與Francis等主要期刊網站的最熱門單詞,來找到這些文獻。指導教授或審查委員會建議最熱門的關鍵字為何。當您累積了與您研究領域相關的大量文本後,您就可以進行掃描式閱讀了。

但是,什麼是掃描式閱讀呢?當我要求博士研究員在我的學術寫作課上進行閱讀時,我會建議他們:

  1. 閱讀標題
  2. 閱讀摘要
  3. 閱讀緒論、標題、每一段的第一句與結論
  4. 然後告訴他們鄰座的同學對這篇文章的看法

參與的同學最後往往很驚訝,原來自己可以從這樣的過程中,掌握很多要點。

這是因為寫得好的文章,其摘要與標題的種類使讀者能很快地大致理解其中的論點。

然而,作者們傾向於使用通用的標題,比如discussion或finding,這意味著讀者最好閱讀個別段落,以確保他們能夠確實理解論點。一段寫得好的段落,在開頭與結尾都會有一個主題句子。因此閱讀第一句和最後幾句話時,應該就能使讀者大致了解作者的思路。(延伸閱讀:英文文章摘要內容的精簡字數及重點寫法

我也會建議博士研究生盡量不要用螢光筆,而只是單純地閱讀內容。若覺得閱讀有困難時,可以使用尺來協助他們,但不能使用筆。

會這麼做的原因是,有很多人被教導成閱讀文章時必須做筆記、寫註解或畫重點,註解可以等第一次閱讀後再作。而若有需要的話,最好等經過第二次的詳細閱讀後,再在文本上實際畫重點和作筆記,不要第一時間就依賴筆記。

閱讀文章「骨幹」的另一個原因,與學術寫作有關。

自己在撰寫題目、摘要、標題與主題句子,需要串連這些元素產生連貫。若能透過快速閱讀諸多文本概要就讓自己不僅是閱讀,還可以理解一個論點,那麼這樣的訓練對寫作是很有幫助的。

本文經WALLACE華樂絲授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航