養寵物狗,可防止患上精神分裂症?

養寵物狗,可防止患上精神分裂症?
Photo Credit: AP / 達志影像

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有心理學研究提出,童年時養狗或降低成年患精神分裂症的風險。

文:Reece(香港城市大學心理學三年級學生)

看過《幻愛》中的阿樂、《黑天鵝》的Nina Sayers、《藍色恐懼》的霧越未麻等角色,相信大家對精神分裂症(schizophrenia)已有一定的認識,他們主要呈現了其陽性徵狀(positive symptoms)——幻覺(hallucination)和妄想(delusion)。

精神分裂症是嚴重的神經精神疾病(neuropsychiatric disorders)。研究數據指出人大約有0.2%至1.5%患病率(life prevalence)會在生命某階段發展出精神分裂症,患者的預期壽命(life expectancy)亦低於平均水平,主要因為患者的自殺率(20個患者中有一個死於自殺)和事故率偏高。人的幼年免疫系統發展是日後精神分裂症其中一個重要發病因素,因其可調節人的腦部發展,並受幼年生活環境因素所影響。參閲先前研究,寵物貓和狗可透過各種方式來改變人的免疫系統,如接觸寵物後的過敏反應、家庭成員的人體微生物群系(microbiome)、心理減壓後人腦化學反應的變化等。近年約翰‧霍普金斯大學(The Johns Hopkins University)醫學院發表了一項新研究,其主要作者Robert Yolken表示,這種「免疫調節」可改變人們罹患精神疾病的風險。

該項研究招募了1371名介乎18歲至65歲的男女,其中有396名為精神分裂症患者、381名為躁鬱症(bipolar disorder)患者和594名為沒有精神疾病歷史的對照組(control group)。參加者需要回答出生後12年內家庭是否養過狗或貓,或兩者都有,得出的結果納入了統計模型分析。結果顯示,13歲前接觸寵物狗的人,成年後罹患精神分裂症的風險將大幅降低高達25%,而三歲之前接觸寵物狗的人,其預防效果最為顯著,寵物狗的微生物群系或可與人體交互影響,增強其免疫系統。對於13歲之前接觸寵物貓的人,從統計結果來看,與降低罹患精神分裂症的風險沒有明顯關聯性。

當然,該項新研究仍然處於發展初期,還需進行更多研究才能確認精神分裂症與寵物狗之間的強烈相關性,並更準確地評估13歲以下兒童接觸寵物貓狗的實際風險。

相關文獻:

  • Yolken, R., Stallings, C., Origoni, A., Katsafanas, E., Sweeney, K., Squire, A. & Dickerson, F. (2019). Exposure to household pet cats and dogs in childhood and risk of subsequent diagnosis of schizophrenia or bipolar disorder. PLOS ONE 14(12): e0225320

本文獲Lo's Psychology授權轉載,內文與題目由編輯稍作修改,原文請看

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責任編輯:Alex
核稿編輯:Alvin