美中西太平洋角力:防中國勢力擴張,美國防部長到訪後帛琉邀美軍建基地

美中西太平洋角力:防中國勢力擴張,美國防部長到訪後帛琉邀美軍建基地
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雖然帛琉是獨立國家,但本身並無軍隊;根據帛琉與美國間的自由加盟協約,美國負有防衛帛琉之責。儘管目前美軍並未常駐當地,但根據協約,美軍確實可駐紮帛琉。

(中央社)美國正在西太平洋遏止中國日增的影響力,國防部長艾斯培日前特地造訪島國帛琉。外電報導,帛琉已促請美軍在他們的國土裡興建軍事基地。

《法新社》報導,美國國防部長艾斯培(Mark Esper)上週訪問帛琉時指控北京正在太平洋地區「從事破壞穩定的活動」。

帛琉總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau)事後說他告訴艾斯培,當地歡迎美軍來建基地。帛琉群島位於菲律賓東方約1500公里,人口約2萬2000人。

帛琉總統府本週公布雷蒙傑索寫給艾斯培的信,雷蒙傑索在信裡說:「帛琉對美軍的要求很簡單:來當地興建共用設施,然後定期過來使用。」這封表註為當面親交的信還表示,帛琉歡迎美軍來蓋陸上基地、軍港設施與機場。

雷蒙傑索還建議美國海岸防衛隊到當地協助巡弋,保障帛琉所擁有卻無力監控、面積相當於一整個西班牙(約50萬平方公里)的海洋保護區。

帛琉總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau)
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帛琉總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau)立場較親美國和台灣。

雖然帛琉是獨立國家,但本身並無軍隊;根據帛琉與美國間的自由加盟協約(Compact of Free Association),美國負有防衛帛琉之責。儘管目前美軍並未常駐當地,但根據協約,美軍確實可駐紮帛琉。

《中央社》報導,美國計劃在帛琉建立一座軍事雷達設施,但因爆發疫情,帛琉為防疫,使得雷達興建工程暫停。

雷蒙傑索表示,興建基地不僅有助美軍因應區域局勢,也有利在地經濟;「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)疫情重創帛琉的主要產業觀光業。

《法新社》指出,帛琉是台灣所剩15個邦交國之一,北京去年挖走索羅門吉里巴斯。帛琉先前拒絕北京,中國在2018年生效對帛琉的旅行禁令。

美中相爭「太平洋霸權」,美國防部長首次踏足帛琉

對美國總統川普政府來說,任何國家無論大小、不分遠近,似乎都有助於阻止中國取代美國成為太平洋霸權的努力。一個例證是,美國國防部長艾斯培近日不遠千里造訪島國帛琉。

艾斯培決定飛越近半個地球,部分是為了能在帛琉停留數小時。這個太平洋島國位於菲律賓東南方,僅有約2萬人口。根據國防部史料辦公室資料,美國國防部長過去從未踏足帛琉。

目前並無跡象顯示中國對帛琉構成直接軍事威脅。然而,當下,一個關注國內多過放眼世界的美國,與一個愈來愈獨斷、有野心的中國,正競逐全球影響力的「強權」地位,雙方互爭高下的場域有時很隱晦,帛琉就是其中一例。

美中鬥爭在很多領域都愈演愈烈,有些人視之為新興的「冷戰」,近似於過去美國與蘇聯多數時候發生的不流血衝突,直到1991年蘇聯垮台。

《美聯社》報導,親美的帛琉無懼於違抗中國政府,是台灣僅餘的15個邦交國之一。負責東亞事務的美國國防部副助理部長柯林克(Heino Klinck)說:「對於中國持續試圖促使如今仍承認台灣的國家轉而與中國建交,我們很關切。」

柯林克還表示:「坦白說,我們認為這會破壞穩定。」

他受訪時說,艾斯培希望加強美國與帛琉關係的長期承諾,並指出,「(帛琉)或許是個小國,但在美軍中的應募率超乎水準」。根據1994年美國與太平洋託管地之間的自由加盟協約(Compact of Free Association),帛琉人有權加入美軍服役。

柯林克舉例,有6名加入美軍的帛琉人在伊拉克及阿富汗的軍事行動中捐軀。

川普政府對中國抱有諸多不滿,例如中國在南海進行軍事建設、疑似擴張核子武器庫,美國今年還對中國疑似利用外交機構協調竊取商業及科學機密等舉動採取報復行動,新型冠狀病毒疾病大流行及貿易議題也是兩國爭執焦點。

中國則認為,美國政策根本是為了限制中國崛起成為經濟及軍事強國而制定。

美國與中國軍艦經常在南海較量。川普政府7月把外交上的衝突推向一個新高度,宣稱中國對南海的主張幾乎全屬非法,此舉對菲律賓、越南、台灣和汶萊較有利。

艾斯培從夏威夷啟程飛往帛琉之前,美國國防部發布公開聲明,指責中國這週在南海西沙群島周圍進行軍事演習,包括彈道飛彈試射;國防部還指中國此舉破壞區域穩定,企圖「確立非法海洋權益主張」,置鄰國於不利地位。

美國海軍馬斯廷號驅逐艦(USS Mustin)則在西沙群島附近的國際海域巡弋,反制中國對這片爭議海域的侵犯。

艾斯培此行是首度造訪亞太地區,因為武漢肺炎疫情迫使他自3月以來限縮海外旅行。

他的行程說明了美國國防部積極經營關係的重要理由:帛琉位於北太平洋通道上,而這條水路把駐守夏威夷和關島的美軍,與亞洲大陸上的可能衝突熱點連結起來。除了帛琉,艾斯培也走訪關島。

《公視》報導,政大東亞所名譽教授丁樹範指出:「(帛琉)早期是由美國來託管然後獨立出來的,可是在國防上還是依靠美國,我覺得美國用帛琉其實有點要取代菲律賓,美國覺得杜特蒂可能是個不太可靠的夥伴。」

學者分析美國如果在帛琉設軍事基地,將會強化西太平洋第二島鏈的防衛,未來可以抵擋中國在南太平洋的影響力。由於帛琉是我們邦交國,接下來跟美軍的交流機會可望增加。

而美中之間不只軍事角力,美國白宮國家安全顧問歐布萊恩表示,在干涉美國總統大選的外國國家中,中國規模最大而且最積極,「我們已經劃了一條紅線,對於中國人、俄羅斯人、伊朗人和其他人,我們已經非常清楚地表明,任何試圖嘗試干涉美國大選的人,將會面臨異常嚴重的後果。」

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:楊士範


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每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

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Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

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Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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