《蚊子、病毒與全球化》:豬不僅是腦炎病毒的宿主,更是繁殖病毒的工廠

《蚊子、病毒與全球化》:豬不僅是腦炎病毒的宿主,更是繁殖病毒的工廠
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

跟豬相比,人根本一無是處!完全沒辦法為寄宿在身上的病毒提供充分的發展。說這種話的根據是?當蚊子叮咬一個受感染的人類時,吸收不到足夠的病毒,無法感染給下一個被叮者。

文:艾瑞克・歐森納(Erik Orsenna)

讚美豬!

這天早上,目標朝南。

會面對象:豬和蝙蝠。您知道,我們對蚊子有著無比的熱情,所以偶爾岔題並無大礙。

離開金邊,離開了那裡的皇宮、佛塔、國王肖像和交通阻塞之後,我們來到元氣十足的柬埔寨鄉間:孩子們都穿上一身白衣,因為,今天可是他們一年一度的節慶;鴨群列隊,悠悠哉哉地穿越一條坑坑洞洞的馬路;一具具挖土機上演旋轉芭蕾,努力修補路面,因為選舉快到了;牛車一點也沒有要加速的意思,聲嘶力竭地猛按喇叭的越野四驅車只能自認倒楣;有些摩托車載著小山一般高的香蕉,有些載著小山一般高的塑膠桶,還有些載著小山一般高的床墊,也許,亞洲摩托車的命運就是要消失在如山一般的貨物下?

單車的日常生活也沒好到哪去:連輪軸都陷入泥濘之中。最幸運的是今天全世界都在結婚!至少一村辦一場婚禮!雖說婚禮有其迷人之處,但也必須承認,這對本來就已經不順暢的交通實在是雪上加霜。畢竟,在柬埔寨辦一場婚禮,首先要搭一個卡其色和紅色相間的大帳篷,占到馬路中間。還有另一樣麻煩:總有一支廣播器大聲嚷嚷,想必是在指示新人該怎麼做,我就不再贅述我的意見了……

然而我還是必須豎起耳朵仔細聆聽。當日我的老師名叫朱利安・卡佩勒(Julien Cappelle),是一位獸醫,負責一項計畫:光讀計畫名稱就令人肅然起敬:動物與風險綜合管理(Agirs: Animal et gestion intégrée des risques)。

如果我只聽名稱,憑那絕妙的組合:異國風情加人體結構學的精準,以我對身體健康之多慮關切,對於……日本腦炎,我一定會自行胡思亂想。這個名稱的由來是疾病第一次出現的地方,太陽帝國,一九三○年左右。第二次世界大戰之後又捲土重來,一樣發生在這日本列島上,構成了十分凶猛的傳染疫情。

大部分時候,病情輕微溫和。要擔心的只有棘手的感染型態:首先受到影響的是幼兒,極度嚴重的腦部發炎,甚至可能導致死亡。因此,當疫苗被發現之後,相關衛生部門立即投注全力,同時也鬆了一大口氣。

旅行愛好者和喜歡危險刺激的人們絕對會對傳染途徑感興趣。

一開始,這種腦炎病毒與登革熱和黃熱病的病毒頗為相似。

據說它最先選中的宿主是生活在稻田邊的野鳥。這些水田中繁殖著家蚊。家蚊太太一直為了保障蚊卵的發展而尋找蛋白質,於是去叮咬了野鳥。這麼一來,她便吸收了病毒。不過她的鮮血大餐還沒結束。必須再找一種肉比較多的動物。誰能比豬更豐滿呢?家蚊太太再次展開叮咬。於是寄生蟲進入了一種比鳥類更有利得多的動物體內!

我的腦炎老師不得不打斷講解,因為過河的時刻到了。我們從一大早開始就沿著這條河走。巴薩河(Tonlé Bassac)與湄公河平行,本身也流入海洋。在我看來,那艘渡船簡直一無可取之處。區區四塊破舊的木板組成,載得了我們的車嗎?再怎麼說,對我這種容易焦慮的人來說,實在不是很適合這樣一趟旅行。

迪迪耶主任,難道他以為只要向我保證,即使翻船我們也不會有危險,就能讓我安心了嗎?這附近從來沒發現過任何吸血蟲的蹤跡。無論如何,不知是誰保護了我們,沒讓我們淹死。是神靈,還是貼在我們四驅車車門上的巴斯德研究中心標誌?十分鐘以後,我們抵達了豬圈。這些豬願意出借身體,奉獻給科學(代價是匯給牠們的飼主一小筆酬金)。

朱利安彷彿受到兒子回家般似的款待。這樣的熟稔親切讓他幾乎不好意思起來。

「你知道,我常來。我就睡在這裡。」

他指著一個平台,上面堆放著各種農具。

「蚊帳呢?」

他指向角落一團包得像香腸的布,看起來已經很破舊。

「你不怕嗎?」

「我試著不在牠們來叮人的時間睡覺。」

村民們請我們喝可樂、吃芒果。他們一直對我們微笑。朱利安另有任務,即將離開柬埔寨。

「我永遠不會忘記我的第一次抽血……」

「抽什麼血?」

「當然是抽豬的血啊!回到我們的實驗室之後,我忍不住大叫:從來沒有人觀察到那麼多病毒聚集在一起!可以說,住在豬體內這段時間,病毒得到不少好處!對一名研究員來說,這,就是幸福:一項假設得以印證,一個想法具體可見。豬不僅是腦炎病毒的宿主,更是一座繁殖病毒的工廠,增長它的威力……」

迪迪耶不見了,跑到哪裡去了?

朱利安一點也不擔心。

「我很了解他。某種直覺告訴我,他應該在沼澤附近。」

什麼沼澤?

在豬圈後方,我並沒有看見水,不過植物長得不一樣。這裡種的不是草,而是一大片十分寬闊的葉子,想必是睡蓮。迪迪耶就在那裡,蹲在岸邊。在他前方,一個塑膠盒,裝滿暗棕色的液體。他的右手拿著一根實驗用定量吸管,左手持著一個空瓶。聽見我走近的聲音,他轉過身來。我看見一張散發著純粹喜悅之光的臉,宛如十二月二十五日早晨,收到聖誕禮物的孩子。他從裝著暗棕色液體的容器中汲取。

「你看!」

我漸漸能分辨幼蟲和若蟲,但我的知識僅限於此。迪迪耶開始不耐煩。

「可是你明明看得出來,牠們都在!」

「牠們是誰?」

「全部!所有的種類!我早就說有這種可能。家蚊,這不令人驚訝,但裡面也有斑蚊。」

我願意相信他的話!我試著保持合宜的舉止,但有一大團長著翅膀又嗡嗡作響的生物開始包圍我們:


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photo credit:先進醫資AdvMeds

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後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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