《蚊子、病毒與全球化》:為何柬埔寨會坐上「藥物最無效」這個悲哀的世界寶座?

《蚊子、病毒與全球化》:為何柬埔寨會坐上「藥物最無效」這個悲哀的世界寶座?
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我們想讓你知道的是

既然柬埔寨的瘧疾病例並不比其他地方多,比方說,不像非洲那麼嚴重,那麼,為什麼,為什麼這個國家的抗藥現象總是走在最前面?

文:艾瑞克・歐森納(Erik Orsenna)

柬埔寨,最強抗藥性世界冠軍

是什麼原因讓柬埔寨坐上「藥物最無效」這個悲哀的世界寶座?

關於細菌對抗生素產生抗藥性的原因,很容易解釋:不合理的習慣。

在這個國家,抗生素可以自由販賣,完全不需要醫生開立處方。無論是誰,只要覺得身體不舒服,都能走進藥局買藥,只要買得起,想買多少就買多少。只要藥吃完了,或者覺得身體好多了,就停止治療。對細菌來說,最有助於鍛鍊抗藥性的,莫過於人類這種行為。

關於寄生蟲對各種治療方式產生抗藥性這件事,仍是無解的謎。

既然這裡的瘧疾病例並不比其他地方多,比方說,不像非洲那麼嚴重,那麼,為什麼,為什麼這個國家的抗藥現象總是走在最前面?

舉例而言,氯化奎寧。一九三○年製造出來的這種合成分子被大幅使用,在各大洲都成效卓越。但是,很快地,柬埔寨某些地區就出現抗藥病例。然後蔓延全球,導致疫情重新大爆發,多人死亡。

誠如眾所皆知,瘧疾是名為瘧原蟲的這種寄生蟲所造成,經由瘧蚊注入我們的血液中。

使我們染上瘧疾的瘧原蟲有五種。其中三種頗為少見:三日瘧原蟲(Plasmodium malariae)、卵形瘧原蟲(Plasmodium ovale)以及諾氏瘧原蟲(Plasmodium knowlesi)。

另外兩種較普遍且較有害的是:

  • 惡性瘧原蟲(Plasmodium falciparum),活躍於非洲、拉丁美洲、亞洲。牠造成最多死亡。
  • 間日瘧原蟲(Plasmodium vivax),傳染性沒那麼強,極少致死,但很難完全抑制疫情。牠潛伏在肝臟,沉睡其中,隨時可能醒來。

對抗這些禍患時,奎寧及其同類型的藥物總是被派上用場。

伴隨各種已知的過敏症狀,有時可能很嚴重。

還有愈來愈多的抗藥病例。

於是出現將青蒿素與其他抗瘧藥物合用的想法。

青蒿素在血液中只停留幾個小時;然而,在這短暫的期間,能殺死許多寄生蟲。可惜的是,無法完全根除。這時,已進駐患者血液中好幾日、甚或好幾週的配合藥物即可發揮作用:繼續除蟲,甚至,如果一切順利,完成整個任務。

青蒿素聯合療法(ACT:Artemisin-based Combination Therapies)從二○○○年起即做出偉大貢獻,將因瘧疾致死的人數減為一半(如今每年的死亡人數是五十五萬人,過去則高達一百萬人)。

儘管如此,沒過多久,這些青蒿素聯合療法也遭遇抗藥性。寄生蟲若不是學會了忍受青蒿素,就是配合藥物對殘存的寄生蟲已經失效。

由於這些挫敗,不得不回頭使用以前那些仍有作用的抗生素,奎寧。但它有時會造成過敏不耐。新型、作用較強的ACT已經研發出來,但不容易取得。

因此,各國的健康部門只好不斷變換建議的治療方式。

抗藥性的出現使蚊子帶來的寄生蟲保持有害的時間增長。傳染的可能性亦隨之增高。

在這樣的情況下,如何能做到擺脫瘧疾?

即使尚未遭遇治療僵局(impasse thérapeutique,假如沒有任何治療方式起作用,就會出現這種悲劇),發明新的抗瘧藥物仍是當務之急。

全世界的研究人員都試圖了解這些抗藥現象的運作機制。

舉例而言,在金邊的巴斯德研究中心,貝諾瓦・維科夫斯基(Benoît Witkowski)博士分析蚊子對殺蟲劑的抗藥性及瘧原蟲在其宿主蚊子體內的發展之間的交互作用。當一隻蚊子產生了抗藥性,牠身上的寄生蟲是否能發展得更好,繁殖得更多,蔓延得更快?他的論文以此為研究目標,精采可期。

相關書摘 ▶《蚊子、病毒與全球化》:豬不僅是腦炎病毒的宿主,更是繁殖病毒的工廠

書籍介紹

本文摘錄自《蚊子、病毒與全球化:疫病與人類的百年戰鬥帶給我們的啟示》,馬可孛羅出版

作者:艾瑞克・歐森納(Erik Orsenna)
譯者:陳太乙

比爾・蓋茲:戰爭可能導致1000萬人死亡,但流行病可能會害死更多人!

2020年流行全球的新冠肺炎,截至當年7月共造成40萬人死亡
但人們可能不知道,蚊子才是最可怕的殺人機器
牠們所帶來的傳染疾病,每年威脅25億人生活、造成75萬人死亡!

蚊子,是昆蟲綱雙翅目之下的一個科,「蚊科」的生物通常被稱為蚊或蚊子,是一種具有刺吸式口器的小型飛蟲。蚊子會利用口器刺穿宿主的皮膚以吸取血液,牠們的宿主可說是成千上萬,舉凡哺乳動物、鳥類、爬行動物、兩棲動物、魚類都會是蚊子吸血的對象。

對人類來說,蚊子不只是夜裡擾人清夢的小惡魔,同時也是登革熱、瘧疾、黃熱病、茲卡病毒、日本腦炎等疾病的傳播者,據統計每年有七十五萬人死於蚊子傳染的疾病,威脅到二十五億人的生活!但蚊子真的是十惡不赦的壞蛋,勢必要撲殺殆盡的害蟲嗎?還是因為二十世紀以來人類全球化的腳步加快,造成人類與自然的關係改變,侵奪了地球上原屬其他生物的領域,「疾病傳播」只是「蚊人相侵」之後的結果呢?

作者歐森納跟巴斯德研究院合作的這項計畫,走訪了世界各地,諮詢當地研究機構與學者,採集到大量資料。而這一切數據和報告,在他的生花妙筆、條理分明地串連下,化身為一本人人讀得懂、用得上,有趣又發人深省的人文科普書。這本書不僅傳播科學知識,更蘊藏不少生命哲理。

蚊子、病毒與全球化
Photo Credit: 馬可孛羅

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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ACW SOUTH資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

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