疫情也擋不住火箭升空、征服宇宙發大財的「太空經濟」

疫情也擋不住火箭升空、征服宇宙發大財的「太空經濟」
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我們想讓你知道的是

全球太空產業越來越競爭。2019年國際政府的太空支出成長9.5%至將近400億美元。太空基金會執行長Tom Zelibor表示,這些數據顯示各國已開始注意太空產業發展,目前有超過80個國家都已規劃太空計畫。

文、企劃編輯:馬婉娟、詹益昀、黃煒齡

離開大氣層進入太空,廣大的未知也可能代表無限商機。從什麼時候開始大家都在業配NASA?人人都能上太空旅行的時代真的要來臨了嗎?

征服宇宙真的能發大財嗎?

什麼是「太空經濟」(Space Economy)?除了以往國防或商用衛星的製造與發射、天氣預報與氣候監測、通訊及定位導航等,目前各國更希望拓展太空旅遊、太空資源運用及太空農業等橫跨不同的產業領域,並進一步帶動後端技術應用與服務等商業市場。

根據美國非營利組織太空基金會(Space Foundation)在2020第二季的最新統計:全球太空經濟規模已成長至4238億美元,在過去10年間成長了73%。

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單就商業營收來看,太空經濟在2019年就已達到3368億美元,太空產品及服務的總營收來到約2177億美元。

疫情也擋不住火箭升空

即便2020年全球爆發新冠肺炎疫情,上半年共成功發射火箭41次,僅略低於過去五年的平均值43.2次。

太空基金會的研究也發現,全球太空產業越來越競爭。2019年國際政府的太空支出成長9.5%至將近400億美元。去(2019)年支出成長率最高的國家,依序為俄羅斯(38.8%)、德國(32.4%)、澳洲(29.5%)、印度(17.4%)。

太空基金會執行長Tom Zelibor表示,這些數據顯示各國已開始注意太空產業發展,目前有超過80個國家都已規劃太空計畫。

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他們都有太空夢

創立 SpaceX,目標「火星殖民」:Elon Musk

Space X的飛龍號,今年載著兩位太空人抵達國際太空站,也是近10年來美國太空人首次搭乘美國太空船到達國際太空站,2個月後完成任務成功在墨西哥灣降落。Elon Musk表示:

I think this is something that the whole world can take some pleasure in and can really look at this as an achievement of humanity.

Space X重要成就:

  • 2008年發射世界首個由私人投資的液體燃料火箭獵鷹1號(Falcon 1)
  • 2012年獵鷹9號(Falcon 9)成功發射,為國際太空站運補,也證明太空經濟不再是大國政府的獨佔事業
  • 2018年獵鷹重型(Falcon Heavy)試射,並將一輛紅色特斯拉電動跑車(Tesla Roadster)送入太空
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重金投資Blue Origin,癡迷於太空,目標開發宇宙:Jeff Bezos

亞馬遜創辦人Jeff Bezos從小就迷戀太空,但除了因為小小心靈被登陸月球的畫面撼動,Jeff Bezos認為,人類永續發展的答案就在太空。為了讓地球找到面對氣候變遷、工業污染的方式,未來人類要將生活圈拓展至宇宙,運用宇宙的資源,將工業遷往宇宙,也就是「大反轉」這個目標。

Blue Origin重要成就:

  • 2019年完成第11次火箭測試飛行,火箭成功發射並返回,也是這艘太空船連續第五次飛行
  • 2019年Blue Moon火箭亮相
  • 預計2021年啟用New Glenn火箭,2024年Blue Moon火箭登月
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成立航太旅遊公司維珍銀河,成為全球首間太空旅遊業:Richard Branson

太空航空公司維珍銀河(Virgin Galactic)一直專注於「太空旅行」,今年五月才宣布與美國太空總署(NASA)合作推動超音速旅行,緊接著七月時又曝光旗下太空船SpaceshipTwo(或稱VSS Unity)的豪華內裝。

創辦人Richard Branson曾說,要當太空旅遊業的先鋒,讓宇宙成為人人可觸及之處。

維珍銀河重要成就:

  • 2018年團結號成功試飛,並達成首次私人飛機載人上太空的紀錄
  • 2019年成功搭載機組人員上太空,並可脫離安全帶感受無重力狀態
  • 預計2021年第一季讓Richard Branson乘坐火箭進入太空
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本文經英語島雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航